La conservation de l'eau: la meilleure réponse à nos problèmes d'eau?

Les trois quarts de la surface de la Terre sont recouverts d'eau, mais l'approvisionnement mondial en eau propre et douce diminue régulièrement en raison de la demande croissante, des problèmes de pollution et d'assainissement ainsi que du changement climatique. En Amérique, comme de nombreuses régions sont confrontées à de graves pénuries d'eau, le défi consiste à garantir que tous les citoyens ont un accès égal à l'eau potable, maintenant et à l'avenir.

Pas plus tard qu'au début du XXe siècle, la conservation de l'eau aux États-Unis était principalement axée sur la réaffectation de cette précieuse ressource. Avec la Reclamation Act de 1902, le gouvernement américain a développé des ressources qui transformeraient les régions occidentales arides du pays en certaines des zones agricoles les plus productives du monde, principalement grâce à l'irrigation. Cela a conduit à un certain nombre de projets hydrauliques productifs comme le barrage Hoover. À l'époque, avec de petites populations rurales, il semblait y avoir beaucoup d'eau pour faire le tour. Mais alors que des millions de personnes continuaient de s'installer en Occident, la demande a de nouveau commencé à dépasser l'offre.

La Californie, l'Arizona, le Nouveau-Mexique et le Colorado ne sont guère les seuls États confrontés à des problèmes critiques d'approvisionnement en eau. Les États à l'est des montagnes Rocheuses sont confrontés à leurs propres problèmes, dus non seulement à une pénurie d'eau disponible, mais aussi à des problèmes de qualité de l'eau et à une faible capacité de traitement de l'eau. À Atlanta, en Géorgie - la plus grande zone urbaine du Sud - ces dernières années, les problèmes d'eau ont été imputés à l'explosion démographique de la ville, qui grève les ressources des États voisins.

Comment pouvons-nous résoudre ces problèmes? La conservation grâce à des mesures d'efficacité de l'eau et des pratiques de gestion de l'eau, qui peuvent non seulement garantir la disponibilité de l'eau pour les générations futures, mais aussi préserver les habitats d'eau douce et réduire la quantité d'énergie utilisée pour pomper, fournir et traiter les eaux usées. Ironiquement, la consommation d'énergie pour les systèmes d'eau entraîne une demande encore plus élevée d'eau dans les centrales électriques.

Au niveau fédéral, un certain nombre de lois et de programmes mettent l'accent sur une gestion responsable de l'eau. Le Bureau of Reclamation s'associe aux efforts des programmes de conservation locaux et nationaux pour améliorer la planification de la gestion de l'eau, éduquer le public sur la conservation, faire la démonstration de nouvelles technologies d'économie d'eau et mettre en œuvre des mesures de conservation. L'US Geological Survey compile des données cruciales sur l'utilisation de l'eau, les eaux souterraines, les eaux de surface et la quantité d'eau qui coule dans nos ruisseaux et rivières.

Le président Obama a proposé de doubler les dépenses fédérales pour la conservation des terres et de l'eau grâce à une nouvelle initiative appelée America's Great Outdoors, qui vise à financer entièrement le Land and Water Conservation Fund et à créer un service de conservation de base pour encourager la participation des jeunes aux terres publiques et à la restauration de l'eau .

Les organisations qui se concentrent sur la conservation de l'eau sont une ressource inestimable dans la lutte pour maintenir un approvisionnement en eau propre et adéquat. American Rivers cherche à protéger les sources naturelles d'eau et les écosystèmes qu'elles soutiennent, en luttant contre la pollution et en réduisant la consommation humaine d'eau grâce à des mesures d'économie d'eau. La Soil and Water Conservation Society soutient des pratiques, des programmes et des politiques de conservation fondés sur la science, tandis que l'Alliance for Water Efficiency fournit des informations et une assistance sur les efforts de conservation de l'eau et suit les lois importantes sur l'eau au sein des États et du gouvernement fédéral.

Les Américains ont déjà prouvé que la conservation de l'eau fonctionne. Selon l'US Geological Survey, qui évalue l'utilisation de l'eau tous les cinq ans, la quantité totale d'eau prélevée à toutes fins a augmenté de seulement 3 milliards de gallons par jour entre 2000 et 2005 pour atteindre 410 milliards de gallons par jour au total, malgré une conjoncture économique continue. et la croissance démographique. En fait, si la consommation d'eau a fortement augmenté entre 1950 et 1980, elle s'est depuis stabilisée.

Vous pouvez faire votre part à la maison en calculant votre empreinte hydrique personnelle et en agissant avec des conseils d'économie d'eau sur Water Use It Wisdom.

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