La distance entre la Terre et la Lune révélée dans un superbe instantané

S'il vous arrivait de voir la première pleine lune de janvier (et la plus grande lune de l'année) se lever plus tôt cette semaine, vous avez probablement eu droit à une vue époustouflante de notre voisin céleste le plus proche furtivement à l'horizon. Dans des moments comme ceux-ci, une illusion qui continue d'échapper à une explication complète à ce jour, il semble que la lune soit incroyablement proche. Cependant, en tant que vaisseau spatial OSIRIS-REx de la NASA capturé sur la photo ci-dessus, le fossé entre notre monde et la surface lunaire est incroyablement vaste.

"Cette image composite de la Terre et de la Lune est réalisée à partir de données capturées par l'instrument MapCam d'OSIRIS-REx le 2 octobre 2017, lorsque l'engin spatial se trouvait à environ 5 millions de kilomètres de la Terre, soit environ 13 fois la distance entre la Terre. et Moon ", a expliqué la NASA dans un article de blog. "Trois images (différentes longueurs d'onde de couleur) ont été combinées et corrigées en couleur pour rendre le composite, et la Lune a été" étirée "(éclaircie) pour la rendre plus facilement visible."

À sa distance la plus éloignée de la Terre (connue sous le nom d'apogée), la lune est située à un peu plus de 250 000 miles de la surface de la Terre. Au cours de son approche la plus proche (connue sous le nom de périgée), il se trouve à moins de 226 000 milles. Lorsque cette photo a été prise le 2 octobre, la lune était à environ 227 000 miles de distance.

Cet instantané incroyable nous rappelle également l'un de nos faits préférés sur la Lune / Terre:

Difficile à croire, mais c'est vrai! Vous pourriez vraiment adapter toutes les planètes de notre système solaire entre la Terre et la Lune. (Photo: CapnTrip / Reddit)

C'est vrai, bien que ce ne soit pas possible au périgée, vous pourriez certainement adapter toutes les planètes de notre système solaire à la distance moyenne entre la Terre et la lune (238 555 miles) et avoir encore de la place pour accueillir Pluton. Incroyable, non?

OSIRIS-REx - qui signifie origines, interprétation spectrale, identification des ressources et sécurité - Regolith Explorer - est actuellement à près de 30 millions de kilomètres de la Terre et en route pour cartographier et renvoyer des échantillons de l'astéroïde Bennu. La roche de 1614 pieds, riche en carbone et autres minéraux, a 1 chance sur 2700 de frapper la Terre à la fin du 22e siècle. Après son arrivée en décembre 2018, OSIRIS-REx atterrira sur Bennu, récupérera des échantillons, puis se préparera pour un retour sur Terre. Si tout se passe comme prévu, les scientifiques pourront étudier un échantillon de Bennu dans le courant de 2023.

"Je tiens vraiment à récupérer l'échantillon, à ce qu'il soit vierge et à vraiment comprendre les principes fondamentaux de notre système solaire", a déclaré l'astrophysicien Christina Richey à NPR.

Vous pouvez en savoir plus sur cette mission révolutionnaire dans la vidéo de la NASA ci-dessous.

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