La Grande Campagne du Moineau a été le début de la plus grande famine de masse de l'histoire

L'histoire est parsemée de catastrophes environnementales, mais peu sont comparables à celle lancée en 1958 en Chine. C'était l'année où Mao Zedong, le père fondateur de la République populaire de Chine, a décidé que son pays pouvait se passer de parasites comme les moineaux. L'impact de cette décision mal conçue - ainsi que de nombreuses autres politiques qu'il a mises en place - a provoqué un effet domino de destruction. Trois ans plus tard, près de 45 millions de personnes sont mortes.

Comment est-ce arrivé? Tout a commencé neuf ans après l'arrivée au pouvoir du Parti communiste chinois. Cette année-là, Zedong a lancé ce qu'il a appelé le grand bond en avant, une campagne sociale et économique massive qui, entre autres choses, a transformé l'agriculture en une activité collective parrainée par l'État. L'agriculture individuelle et privée a été interdite dans le cadre de la transformation de la Chine en un système communiste.

L'une des premières actions de Zedong après la collectivisation de l'agriculture visait probablement à protéger les fermes. Les moineaux, lui a-t-on dit, mangeaient beaucoup de graines de céréales, alors Zedong a ordonné aux gens d'aller tuer tous les moineaux. Pendant la Grande Campagne du Moineau, comme on l'appelle, des centaines de millions de moineaux ont été tués, principalement parce que les gens les ont chassés jusqu'à ce que les oiseaux soient si fatigués qu'ils tombent du ciel. (La campagne faisait partie de la campagne plus large des quatre ravageurs, qui visait également les rats, les mouches et les moustiques - le tout dans le but d'améliorer l'hygiène humaine.)

Le problème de la campagne du Grand Moineau est devenu évident en 1960. Les moineaux, semble-t-il, ne mangeaient pas seulement des graines de céréales. Ils mangeaient également des insectes. Sans oiseaux pour les contrôler, les populations d'insectes ont explosé. Les criquets, en particulier, ont envahi le pays, mangeant tout ce qu'ils pouvaient trouver - y compris des cultures destinées à la consommation humaine. Les gens, en revanche, ont rapidement manqué de nourriture et des millions de personnes sont mortes de faim. Les chiffres varient, bien sûr, le nombre officiel du gouvernement chinois étant fixé à 15 millions. Cependant, certains chercheurs estiment que le nombre de morts pourrait atteindre 45 voire 78 millions. Le journaliste chinois Yang Jisheng, qui a relaté la famine dans son livre "Tombstone", estime les morts à 36 millions de personnes. (Le livre, publié aux États-Unis l'année dernière, est interdit en Chine.)

Mais les gens ne sont pas descendus rapidement ou facilement. "Des documents font état de plusieurs milliers de cas où les gens ont mangé d'autres personnes", a déclaré Yang à NPR en 2012. "Les parents ont mangé leurs propres enfants. Les enfants ont mangé leurs propres parents." Le comportement était si horrible - avec des milliers de personnes assassinées pour avoir mangé ou pour avoir dénoncé le gouvernement - que le sujet de ce qui est devenu connu comme la Grande Famine reste tabou en Chine plus de 50 ans plus tard.

L'aspect le plus tragique est peut-être que la plupart de ces décès n'étaient pas nécessaires. Bien que les champs soient vides, d'énormes entrepôts de céréales contenaient suffisamment de nourriture pour nourrir tout le pays - mais le gouvernement ne l'a jamais libéré.

Une série de tragédies

La mort des moineaux n'a pas été le seul facteur contribuant à la famine, aux meurtres et aux décès. D'une part, il y a eu une sécheresse massive en 1960. D'autre part, le gouvernement central a institué de nouvelles pratiques agricoles qui se sont révélées être des échecs complets. Au cœur de celui-ci, la véritable cause était le gouvernement communiste, qui - soit comme politique soit par l'acte égoïste de divers fonctionnaires - empêchait le grain d'être livré à ceux qui en avaient besoin et couvrait le problème. Ils ont également impitoyablement, sadiquement et brutalement détenu, battu et traqué tous ceux qui semblaient remettre en question la situation.

La Chine a continuellement minimisé les causes et les effets de la Grande Famine, qui est toujours officiellement connue sous le nom de «Trois ans de période difficile» ou «Trois ans de catastrophes naturelles». Yang a déclaré au Guardian que la pleine vérité pourrait ne jamais sortir en Chine continentale, du moins pas officiellement. "Parce que le parti s'est amélioré et que la société s'est améliorée et que tout va mieux, il est difficile pour les gens de croire à la brutalité de l'époque."

Mais l'histoire coule. Yang a déclaré à NPR que le livre avait été contrefait et que le livre électronique avait été piraté en Chine, ce qui ne l'intéresse pas. "Notre histoire est toute fabriquée. Elle a été dissimulée. Si un pays ne peut pas faire face à sa propre histoire, alors il n'a pas d'avenir", a-t-il déclaré.

Articles Connexes