La grotte sous-marine la plus profonde du monde n'a toujours pas de fond

Depuis cette semaine, le titre de grotte sous-marine la plus profonde du monde appartient désormais aux abysses d'Hranice en République tchèque. Une équipe d'expédition dirigée par l'explorateur polonais Krzysztof Starnawski a utilisé un véhicule sous-marin conçu sur mesure pour descendre à un record de 1325 pieds dans les profondeurs troubles.

Et puis ils ont manqué de ligne.

"Il [le robot] était aussi profond que sa corde pouvait aller, mais le fond n'était toujours pas en vue", a déclaré la Société tchèque de spéléologie dans un communiqué.

Starnawski a commencé à plonger dans l'abîme en 1999, atteignant en 2014 ce qu'il pensait être le fond à une profondeur de 656 pieds. En explorant, il est tombé sur un fossé qui a conduit à un autre puits profond. Un relevé de cette découverte avec un câble lesté s'est déroulé à 1 260 pieds. De retour en 2015, Starnawski a constaté que l'écart s'était élargi et qu'il était capable de se faufiler à travers, descendant à une profondeur vertigineuse de 869 pieds et toujours pas de fond. C'est alors qu'il a décidé qu'il avait besoin d'un robot.

"Cette grotte est très unique car elle ressemble à un volcan, formé d'eau minérale chaude bouillonnant de bas en haut, plutôt que de pluie venant de haut en bas comme la plupart des grottes", a déclaré Starnawski à NatGeo l'année dernière. "Il n'y a probablement que trois grottes comme celle-ci dans le monde. Il n'y a rien de typique dans cette grotte, et chaque plongée nous fait de nouvelles découvertes."

Bien que le véhicule sous-marin n'ait pas touché le fond, il a enregistré un certain nombre d'arbres et de branches tombés coincés le long du côté en pente douce de la grotte. Les chercheurs disent que cela suggère que la grotte a changé de forme au fil du temps, car la disposition verticale actuelle n'est pas propice à permettre aux gros objets d'atteindre les profondeurs les plus extrêmes.

Quant à la profondeur de la descente du reste des abysses d'Hranice, Miroslav Lukas de la Société tchèque de spéléologie a déclaré que tout le monde pouvait le deviner.

"Je ne sais pas si c'est de cinq mètres ou de cent, mais la profondeur devrait changer", a-t-il déclaré à l'AFP.

Pour avoir une idée des profondeurs vertigineuses des abysses Hranice, regardez la vidéo ci-dessous:

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