La pandémie de coronavirus crée une opportunité pour les pingouins dans les zoos et aquariums

Le coronavirus qui cause COVID-19 fait des ravages dans le monde entier, forçant des millions de personnes à s'abriter à la maison (y compris beaucoup avec de jeunes enfants, comme le garçon de 2 ans rugissant devant la porte au moment où j'écris ceci). Cependant, pour quelques pingouins dans les zoos et aquariums, le virus a un effet très différent.

Comme de nombreuses entreprises qui attirent les foules, l'aquarium Shedd de Chicago est actuellement fermé pour limiter la propagation du virus. Et bien que l'aquarium ne devrait pas rouvrir avant le 29 mars au moins, cela ne s'applique qu'aux visiteurs humains. La pandémie peut être un énorme défi pour notre espèce, mais elle se transforme en une opportunité unique pour certains pingouins à Shedd et ailleurs.

Les vétérinaires et le personnel de soins aux animaux de l'aquarium Shedd travaillent toujours à temps plein, et beaucoup font preuve de créativité dans ces nouvelles circonstances.

Les gardiens trouvent des façons créatives de divertir et d'enrichir la faune pendant la fermeture. (Photo: © Shedd Aquarium)

"Sans invités dans le bâtiment, les gardiens font preuve de créativité dans la façon dont ils enrichissent les animaux - en introduisant de nouvelles expériences, activités, aliments et plus pour les garder actifs, les encourager à explorer, résoudre des problèmes et exprimer des comportements naturels", explique l'aquarium. dans un rapport.

Cela a impliqué des «sorties sur le terrain» pour certains pingouins à l'aquarium, dans lesquels ils quittent leur propre exposition, se promènent dans les espaces publics et découvrent certains des autres animaux. Cela inclut la rencontre pingouin-dauphin illustrée ci-dessus, ainsi qu'un pingouin rockhopper de 32 ans nommé Wellington, qui aurait été intrigué par les poissons d'eau douce d'Amazonie comme les piranhas à ventre rouge et les dollars en argent à barreau noir.

"Ces mêmes poissons semblaient également intéressés par Wellington", a ajouté l'aquarium, "ce qui signifie que les pingouins ne sont pas les seuls animaux à avoir été enrichis par ces visites sur le terrain".

Pingouins en Amazonie?! ????????

Certains pingouins ont fait une excursion pour rencontrer d'autres animaux à Shedd. Wellington semblait le plus intéressé par les poissons d'Amazon Rising! Les dollars en argent à barreaux noirs semblaient également intéressés par leur visiteur inhabituel. pic.twitter.com/KgYWsp5VQD

- Shedd Aquarium (@shedd_aquarium) 15 mars 2020

Wellington a également entrepris d'autres aventures, notamment une visite de l'exposition de la loutre de l'aquarium. Comme l'a souligné l'aquarium Shedd, 32 est un âge avancé pour les pingouins rockhopper, donc Wellington est particulièrement chanceux de faire des excursions comme celle-ci:

À 32 ans, Wellington n'est pas un poulet de printemps (et pas seulement parce qu'il est un pingouin!) Il a plus du double de l'espérance de vie d'un rockhopper. Grâce à la thérapie au laser et aux chirurgies de la cataracte, il «l'a toujours» et peut profiter de vivre des aventures enrichissantes. (2/2) pic.twitter.com/nWY9MlR0lR

- Shedd Aquarium (@shedd_aquarium) 18 mars 2020

Les pingouins qui ont pu explorer l'aquarium Shedd comprenaient également Edward et Annie, une paire liée de pingouins rockhopper. Sur la photo ci-dessous dans la rotonde de l'aquarium, ils se sont liés pour la saison de nidification du printemps - et comme certains commentateurs l'ont noté sur Twitter, leur incursion dans l'aquarium semblait être une belle date romantique.

L'aventure continue! ????????

Ce matin, Edward et Annie ont exploré la rotonde de Shedd. Il s'agit d'une paire de pingouins sauteurs liés, ce qui signifie qu'ils sont ensemble pour la saison de nidification. Le printemps est la saison de nidification des pingouins à Shedd, et cette année n'est pas différente! (1/3) ???? pic.twitter.com/VdxN3oQAfe

- Shedd Aquarium (@shedd_aquarium) 16 mars 2020

Les pingouins de l'aquarium Shedd ne sont pas les seuls à avoir la possibilité de tirer parti des fermetures. Depuis que les aventures des pingouins de Shedd ont attiré l'attention sur Twitter, d'autres zoos et aquariums ont emboîté le pas. Au zoo de Saint Louis, par exemple, les pingouins de Humboldt ont récemment eu l'occasion d'explorer l'installation et de rencontrer certains des autres animaux.

"Hier, nos pingouins Humboldt (Pedro, Fernando, Chirrida, Guapo, Mona et Marco) ont fait une excursion sur le terrain de leur habitat extérieur à l'intérieur de Penguin & Puffin Coast", a déclaré mercredi le zoo. "Ils ont pu visiter les manchots papous, les manchots royaux et les pingouins, ainsi que les macareux cornus et touffetés.

"Il y a eu un arrêt rapide à la boutique de cadeaux (qui était fermée) et aux bureaux à l'étage avant de retourner dans leur habitat extérieur", a ajouté le zoo.

En plus de l'attrait évident de voir des pingouins explorer de nouveaux paramètres comme celui-ci, c'est aussi une belle pause pour les innombrables personnes coincées à la maison en raison du coronavirus. Nous ne pouvons peut-être pas sortir et nous promener comme nous le souhaiterions, mais au moins nous pouvons vivre par procuration à travers ces oiseaux charismatiques. Et pour toute personne préoccupée par la santé des pingouins, le président et chef de la direction du zoo de Saint Louis, Jeffrey Bonner, note que les gardiens prennent des précautions pour protéger les oiseaux.

"Les animaux dont nous nous occupons se portent bien et nos scientifiques et vétérinaires en soins des animaux ont établi des procédures qui protègent la santé des animaux et les protègent de l'exposition aux maladies", a déclaré Bonner au magazine People. "Bien que le virus COVID-19 puisse provenir d'une source animale, sous sa forme actuelle, il n'est pas encore connu pour provoquer de maladie chez aucune espèce animale."

Si vous avez des idées sur ce que vous aimeriez voir faire les pingouins pendant la fermeture du coronavirus, l'aquarium Shedd a lancé un appel public à suggestions:

Bien que cela puisse être un moment étrange pour nous, ces jours-ci semblent normaux pour les animaux à Shedd. Nos soignants offrent constamment de nouvelles expériences aux animaux pour explorer et exprimer leurs comportements naturels. Faites-nous savoir quelles activités de pingouin vous aimeriez voir! (3/3) pic.twitter.com/ftlow7iPHl

- Shedd Aquarium (@shedd_aquarium) 16 mars 2020

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