La péninsule supérieure du Michigan est l'escapade parfaite toute l'année

La péninsule supérieure du Michigan est l'une des régions les plus rurales et dominées par la nature du Midwest. Il est pratiquement entouré de Grands Lacs, avec le lac Supérieur au nord et les lacs Michigan et Huron au sud et à l'est. Souvent appelée simplement UP (ou, plus affectueusement, Yoop), cette section de l'État est complètement non urbaine. Ce n'est pas le Michigan de Motown ou même Lansing. La plus grande ville de l'UP, Marquette, arrive en tête du classement de la population avec un peu plus de 21 000 habitants. Les parcs, sentiers et réserves forestières fédéraux et d'État rendent les paysages naturels de la région facilement accessibles aux visiteurs, tandis que les eaux des Grands Lacs offrent un autre ensemble d'options pour les personnes qui préfèrent pagayer plutôt que de chausser des bottes de randonnée. Peut-être que sa géographie, suspendue au nord du Wisconsin et reliée au reste de son propre État uniquement par un pont et un service de ferry, est la raison pour laquelle l'UP n'attire pas des hordes de chercheurs de nature. Mais, pour beaucoup de ceux qui viennent, la rareté des touristes finit par faire partie de l'attraction.

Parmi les amateurs de plein air branchés du Midwest et les amateurs de nature, l'UP s'est forgé une réputation de destination hivernale où le ski, la motoneige et même le traîneau à chiens sont possibles. Mais les environnements ruraux de l'État et les infrastructures de randonnée et de pagayage se prêtent également à l'aventure estivale.

Mettre au vert

Les voitures sont malheureusement une nécessité dans un endroit comme la péninsule supérieure, où les transports publics sont largement absents. Cependant, une fois que les voyageurs ont atteint les attractions naturelles de leur choix, la marche, la pagaie ou parfois le pédalage deviennent le meilleur moyen de se déplacer.

La conduite automobile peut être une nécessité, mais elle ne doit pas simplement être un exercice pour se rendre du point A au point B. Le programme des itinéraires historiques du Michigan répertorie un menu complet d'itinéraires «historiques» pittoresques et historiques qui sillonnent la région, en passant des plus beaux sites historiques de l'UP. Il est également possible de parcourir toute la péninsule en passant d'une route panoramique à une route de parc d'État en passant par une route côtière, sans jamais mettre vos pneus sur une route qui manque d'un cadre digne d'une image.

Les soi-disant «sentiers d'eau» que l'on trouve le long des rivières de l'UP et dans les lacs Huron, Supérieur et Michigan en font une région idéale pour pagayer en canot ou en kayak. Le sentier aquatique de Keweenaw, par exemple, longe le rivage le plus au nord de l'UP, offrant aux pagayeurs l'ultime itinéraire de kayak ou de canoë du lac Supérieur. Étant donné que l'UP est essentiellement entourée d'eau sur trois côtés, il est possible de pagayer dans la majeure partie de la région.

Voir vert

L'île Mackinac, un paradis sans voiture juste à côté du continent de l'UP, est une destination préférée en raison de son ambiance historique et de son apparence pittoresque. Les écotouristes qui veulent mettre la nature, et rien d'autre, sur leur itinéraire, feraient mieux sur une autre île près de la péninsule supérieure. L'Isle Royale se trouve dans le lac Supérieur au large de la côte nord du Yoop. Il est accessible depuis la ville de Houghton par ferry. Un paradis pour les orignaux, les loups et d'autres espèces de mammifères et d'oiseaux, l'île est connue des randonneurs endurcis et des amateurs de plein air pour sa nature sauvage. Des randonnées d'une journée et des promenades d'interprétation guidées sont possibles via le National Park Service, bien que les amoureux de la nature puissent passer des jours à explorer l'intérieur moins visité de l'île.

Sur la rive continentale du lac Supérieur se trouvent les montagnes Porcupine. Les visiteurs peuvent profiter de ces pics bas dans le parc d'État de 60 000 acres de Porcupine Mountains Wilderness. Bordé par le lac et par l'immense forêt nationale d'Ottawa, cette région a une atmosphère vraiment isolée. Avec plus de 160 km de sentiers, des possibilités de pagayer le long du littoral et dans les lacs et rivières intérieurs, et de nombreuses options pour la nuit, les Porkies (comme les habitants aiment appeler la gamme) sont un endroit idéal pour une aventure éco-focalisée.

Le prochain plus grand parc d'État de l'UP, le Tahquamenon Falls State Park, près de 50000 acres, est nommé pour sa cascade, qui voit le plus grand volume d'eau de toutes les chutes à l'est du Mississippi, à l'exception, bien sûr, des chutes du Niagara. Des sentiers plus courts permettent de voir les chutes et toute autre nature dans le parc sans avoir à entreprendre une randonnée sérieuse. Cependant, Tahquamenon a plus de 20 miles de sentiers, avec de nombreux sentiers menant à travers des terres complètement non développées. Le long North Country Trail, qui va de New York au Dakota du Nord, traverse le parc, donnant aux randonneurs une chance de mettre le pied sur une section de l'un des plus longs sentiers de randonnée d'Amérique.

La forêt nationale de Hiawatha est une vaste étendue de terre qui comprend plus de 800 000 acres et possède plus de 100 miles de rivage. Les possibilités de randonnée, des randonnées de plusieurs jours dans l'arrière-pays aux promenades courtes et décontractées, abondent. La forêt est divisée en «unités» distinctes, l'unité est située près du lac Huron et l'unité ouest touche à la fois le lac Supérieur et le lac Michigan. Comme pour les autres grands parcs de la région, le célèbre North Country Trail passe par Hiawatha.

Une attraction plutôt inhabituelle se trouve dans la petite ville de Iron Mountain. Près d'un million de chauves-souris, l'une des plus grandes populations des États-Unis, utilisent une ancienne mine abandonnée pour hiberner et passer les saisons les plus froides de l'année. La mine est devenue un site d'interprétation du MRN afin d'éduquer les gens sur ces mammifères souvent mal compris. Les chauves-souris se rassemblent dans la ville fin septembre et utilisent la mine pour hiberner en hiver. Ils émergent fin mars ou début avril et poursuivent leur migration.

L'une des sections les plus pittoresques du littoral du lac Supérieur est protégée dans le cadre du Pictured Rocks National Lakeshore. La région dispose de logements pour tous les types de visiteurs. Les terrains de camping accessibles en voiture et les sections facilement accessibles des rives rocheuses ou sablonneuses du lac permettent de se rapprocher de la beauté des paysages sans trop d'effort. Dans le même temps, le camping dans l'arrière-pays, ainsi qu'une multitude de sentiers, y compris une section du North Country Trail, signifie que c'est également un endroit idéal pour les éco-aventuriers sérieux aux ambitions proches de la nature.

Toutes les attractions de la péninsule supérieure ne se trouvent pas dans les coins les plus reculés de la région. Marquette abrite le MooseWood Nature Centre, une organisation indépendante à but non lucratif qui propose des expériences éducatives axées sur la nature et des cours pour les écoles, les groupes et les individus.

Vert sommeil

Les options de sommeil à petite échelle abondent dans cette section du Michigan. Dans de nombreux endroits, les options consistent à planter une tente ou à passer la nuit dans une petite auberge ou une chambre d'hôtes. Les choix de chambres d'hôtes vont des maisons de l'époque victorienne aux lodges au bord du lac et aux anciennes fermes. Une option particulièrement entourée par la nature est Sheridan on the Lake, un B & B contemporain à Houghton. La zone autour de cette auberge propose des sentiers et un accès facile au lac Supérieur et aux attractions de la péninsule de Keweenaw et de l'île Royale. Le Jacobsville Lighthouse Inn est un endroit unique qui se trouve également sur la péninsule de Keweenaw. La propriété comprend un phare classique qui surplombe le lac. Bien sûr, pour une véritable expérience proche de la nature, la meilleure option est le camping. De nombreux endroits pour planter une tente existent dans l'UP. Des terrains de camping privés avec une gamme d'installations s'adressent aux familles qui trébuchent et aux personnes qui veulent maintenir un certain niveau de confort (douches, toilettes et même électricité). D'autres terrains de camping, comme le petit terrain de camping Search Bay, sont très rustiques, offrant rien de plus qu'une petite clairière de terrain plat pour planter une tente. Les personnes à la recherche de plus d'options peuvent vérifier les zones naturelles nationales et nationales. Par exemple, la forêt nationale de Hiawatha propose un large éventail d'options de camping, des chalets de location aux campings sans rendez-vous.

Mangez vert

Avec son ambiance majoritairement rurale, The UP n'est pas un endroit à venir si vous êtes un fin gourmet à la recherche d'une cuisine de pointe. Les gens qui empruntent la route peuvent s'approvisionner à Marquette, la ville principale de l'UP, avant de partir à la recherche de la nature. Le Sweetwater Cafe, qui tire son nom de la sève utilisée pour fabriquer le sirop d'érable, propose des options de menu sans gluten et végétariennes. C'est l'un des meilleurs (et les plus populaires) endroits où s'asseoir à Marquette. La Marquette Food Co-op est ouverte au public et propose des produits (biologiques locaux et importés) et de nombreux produits d'épicerie fabriqués naturellement. Il y a même un département de bien-être avec des vitamines, des huiles essentielles et des insectifuges non toxiques (une nécessité pour le trekking d'été). Ceux qui ont la chance d'être en ville pendant les jours de marché peuvent faire une partie de leur approvisionnement au marché des producteurs et artistes du centre-ville de Marquette. Ce marché propose des produits d'art et d'artisanat en plus des produits cultivés localement.

La péninsule supérieure est une destination naturelle souvent négligée. L'ambiance rustique et l'abondance de la nature, à la fois sur terre et dans les eaux de trois Grands Lacs, font de l'UP une destination idéale pour les personnes qui cherchent à s'éloigner des attractions principales, des parcs nationaux bondés et des tyroliennes standard et des balades dans la jungle. -tourisme.

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