La plupart des personnes de plus de 18 ans n'entendent pas ces sons

C'était probablement tous ces concerts auxquels vous avez assisté quand vous étiez adolescents et au début de la vingtaine. Ou tous les clubs, avec cette basse qui cogne, cogne, cogne. Ou peut-être que ce sont les heures et les heures branchées sur votre iPod avec le volume monté, chantant avec les groupes que vous avez écoutés dans la journée.

La perte d'audition - désolé de paraître vieux - est réelle, quelque chose qui arrive même à ceux qui n'ont pas passé de gros morceaux de la vingtaine dans des bars bruyants ou coincés sous les derniers écouteurs ou écouteurs. C'est mesurable. Il a un nom.

Presbyacousie, autrement connue sous le nom de perte auditive liée à l'âge. Mais ne vous inquiétez pas: une petite perte auditive, en particulier en ce qui concerne les sons aigus, ne devrait pas être déprimante. C'est naturel. C'est courant.

La plage normale de l'audition humaine, des basses fréquences sonores aux sons de sifflement élevé, est d'environ 20 hertz (cycles par seconde) à 20 000 hertz (ou 20 kilohertz). Vous pouvez entendre la plage (ou peut-être pas) dans cette vidéo:

En vieillissant, nous pouvons perdre la capacité d'entendre les fréquences les plus basses et les plus hautes. Les pertes les plus drastiques viennent, en premier et le plus souvent, du haut de gamme.

De nombreux adolescents peuvent entendre très près de ce qui est considéré comme le seuil haut de gamme de 20 kilohertz. De nombreuses personnes de moins de 25 ans peuvent entendre jusqu'à 14 kilohertz ou 15 kilohertz. En vieillissant, cependant, tout commence à glisser en descente.

La bonne nouvelle est que ces tonalités hautes (et même les super basses) ne sont pas celles que nous entendons tous les jours. Ce ne sont pas ceux que nous devons entendre. Ainsi, même si un jeune humain en bonne santé peut détecter des tonalités de 20 hertz à 20 000 hertz, «les fréquences comprises entre 500 et 4000 hertz sont les plus importantes pour le traitement de la parole», selon un examen effectué par l'Agence pour la recherche et la qualité des soins de santé du département américain. de la santé et des services sociaux.

Donc, si vous avez franchi 25 et que vous n'entendez pas ce son de moustique de 17 kilohertz? Pas besoin de se recroqueviller pour l'instant. «Je pense que c'est vraiment naturel», explique l'audiologiste Anne Oyler, directrice associée des pratiques professionnelles en audiologie de l'American Speech-Language-Hearing Association (ASHA). "Je ne pense pas que ce soit un sujet de préoccupation."

Passer un test

Une multitude de tests auditifs en ligne, dont beaucoup sont parrainés par des fabricants d'aides auditives, peuvent vous montrer exactement ce qui vous manque. (Un couple apparemment non parrainé est ici et ici.)

"La bonne chose à propos de [ces tests], c'est qu'ils fournissent l'accès à beaucoup de gens", dit Oyler. "Si vous avez déjà des difficultés à entendre [...], alors passer l'un de ces tests pourrait simplement confirmer votre suspicion, et peut-être voulez-vous faire un suivi et faire tester votre audition [avec un professionnel]."

Avertissement n ° 1: surveillez votre volume lorsque vous effectuez ces tests. N'as-tu rien appris de ces concerts?

Avertissement n ° 2: si vous avez plus de 30 ans et que vous avez traversé plus de deux paires d'écouteurs dans votre vie, les tests peuvent devenir un peu déprimants.

Le volume, bien sûr, est également un facteur dans tous ces tests.

Généralement, vous êtes considéré comme ayant une audition normale si vous pouvez détecter des sons de 250 hertz à 8 000 hertz à 25 décibels ou moins. Un chuchotement est d'environ 20 décibels. Ce concert que vous avez entendu quand vous aviez 20 ans? Cela a probablement atteint environ 80 à 120 décibels, selon la proximité de la tour d'enceintes.

Autre facteur: plus le son est doux, plus l'oreille perd les basses fréquences. "[Si] vous écoutez un enregistrement d'un orchestre et que vous baissez le volume, vous constaterez que les instruments de basse sont de moins en moins importants", explique une étude du Département de physique et d'astronomie de la Georgia State University. "C'est le but des soi-disant" contours d'intensité sonore "sur les amplificateurs audio; ils vous permettent d'augmenter les basses fréquences lorsque vous écoutez à de faibles niveaux sonores."

Ainsi, vous ne pourrez peut-être plus entendre ce son de crissement de tableau noir à l'extrémité supérieure de l'échelle et vous risquez également de perdre les basses, surtout lorsque vous baissez le volume. Blâmer le vieillissement. Blâmez toute cette musique forte. (Tout ce qui dépasse 85 décibels pendant plus d'une minute peut potentiellement endommager l'audition, selon les Centers for Disease Control and Prevention.)

Mais sachez que vous n'êtes pas seul si vos oreilles ne sont plus ce qu'elles étaient. Sachez que tous ces whippersnappers portant des Beats n'écoutent pas les tonalités détartrantes de 18000 hertz de toute façon, même s'ils peuvent les entendre.

Et sachez que s'ils vous ressemblent, ils ont aussi le leur. Ça arrive aux meilleurs d'entre nous.

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