La plus grande serre victorienne du monde rouvre ses portes

En 1863, la maison tempérée des jardins botaniques royaux de Kew, en Angleterre, a ouvert au public, un joyau de l'ingénierie victorienne et de la pensée scientifique. La flore de partout dans les zones tempérées du monde a été plantée dans la serre, et les visiteurs qui n'auraient autrement jamais vu de telles plantes ont eu la chance de se promener parmi eux.

Mais 155 ans, c'est long, et la maison tempérée montrait son âge. Un rapport du gouvernement de 2011 a déclaré qu'une rénovation était nécessaire dans les trois ans si les structures devaient survivre. Et donc un projet de restauration massif a commencé en 2013, la serre drapée dans une tente assez grande pour abriter trois Boeing 747.

Maintenant, la maison tempérée a rouvert au public, avec plus de 69 000 éléments retirés, nettoyés et restaurés ou remplacés et 15 000 nouvelles vitres installées.

Les jardins de la maison tempérée ont également été bien nettoyés.

Pour la première fois depuis son ouverture, les parterres du jardin ont été enlevés, y compris le sol. Dix mille plantes plus jeunes, ainsi que quelques legs, ont ensuite été installés, dont beaucoup ont été cultivés à partir de boutures de plantes qui étaient dans la serre depuis des décennies. Ces célèbres plantes héritées ont été conservées dans une pépinière temporaire pendant le processus de restauration.

"C'était navrant de voir certains arbres disparaître", a déclaré à The Guardian Greg Redwood, directeur des serres à Kew. "Mais certains d'entre eux heurtaient le toit, et il était très difficile d'élever de nouveaux spécimens sous la verrière épaisse.

"Après des années d'élagage, de nombreuses plantes étaient effectivement des bonsaïs."

L'une de ces plantes héritées est l'Encephalartos woodii, un arbre qui remonte à l'époque des dinosaures. Considérée comme la «plante la plus solitaire du monde», l'E. Woodii est éteinte à l'état sauvage et ne survit que dans les jardins botaniques comme Kew. Le spécimen de la maison tempérée est arrivé en 1899. La raison pour laquelle l'arbre est si solitaire est que tous les arbres connus sont des hommes. En tant que telle, l'espèce est incapable de se reproduire naturellement. Au lieu de cela, les botanistes clonent l'arbre.

Deux autres espèces éteintes à l'état sauvage sont également hébergées dans la maison tempérée. 70 autres plantes exposées sont menacées ou en danger.

La maison tempérée a été conçue par Decimus Burton, le même homme qui a également conçu la maison Palm de Kew Gardens et les bâtiments autour de Regent's Park et Hyde Park à Londres.

La maison tempérée n'est pas aussi "expérimentale" dans sa conception que la maison Palm, selon Apollo Magazine, mais fait valoir que "les sensibilités classiques de Burton sont beaucoup plus apparentes sous une forme plus austère et une décoration substantielle".

La portée totale de la maison tempérée - une salle principale semblable à une cathédrale et deux ailes supplémentaires - n'a pas été achevée en même temps. La serre n'a ouvert ses portes avec le hall principal qu'en 1863. Il aurait fallu près de 40 ans pour que les ailes nord et sud, appelées Himalaya et maisons mexicaines, soient toutes deux ouvertes. Une annexe en teck a été ajoutée en 1925. L'ensemble du complexe s'étend sur près de 200 mètres (656 pieds).

L'intérieur de la maison tempérée n'était pas le seul espace à avoir été rafraîchi. Environ 116 urnes décoratives le long de l'extérieur de la maison tempérée ont été restaurées et remplacées pendant la rénovation.

"La restauration de la maison tempérée a été un projet complexe et extrêmement gratifiant, recalibrant la compréhension contemporaine de l'architecture victorienne et le développement des innovations passées", a déclaré Aimée Felton, architecte en chef du projet, dans un communiqué publié par le jardin. «Les nouveaux vitrages, les systèmes de ventilation mécanique, les chemins et les agencements de lit ont tous emprunté leurs principes fondateurs aux propres dessins de Decimus Burton, conservés dans les archives de Kew.»

Alors que les budgets se sont resserrés lors de la construction initiale et des premiers efforts de rénovation de la célèbre structure, des matériaux de moins en moins chers ont été utilisés. Dans la refonte moderne, les travailleurs ont décollé plus de 13 couches de peinture dans les sections les plus anciennes du bâtiment, allant du bleu pâle au crème au vert menthe poivrée. Maintenant, tout le bâtiment est d'un blanc éclatant. Le travail de peinture a nécessité 5 280 litres de peinture pour couvrir 14 080 mètres (46 194 pieds) de surfaces. C'est la même taille que quatre terrains de football.

"Le temps qu'il faudra pour que les plantes nouvellement multipliées atteignent leur maturité offrira aux visiteurs une vue complète et dégagée de l'incroyable squelette métallique dans toute sa splendeur: un sanctuaire de pointe pour les plantes", a déclaré Felton.

Et prenez le temps. La rénovation de la maison tempérée fait de la serre une attraction générationnelle car il faudra des décennies pour que la plupart des plantes atteignent leur pleine splendeur.

Comme l'a noté The Guardian, "L'avenir de l'édifice est assuré et, étant donné que certaines plantes ne mûriront pas avant 25, 50 ou 75 ans, vous pouvez être assuré que vos petits-enfants auront le plaisir de les voir à leur meilleur. "

Voici encore 155 ans, Temperate House.

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