La raison pour laquelle vous faites éclater du pop-corn 'This Side Up'

Soirée cinéma à la maison. Il est temps de sortir le pop-corn micro-ondes et de s'installer pour le spectacle. C'est tellement automatique - et pratique - que vous ne pensez probablement pas à ces fringales micro-ondables. Mais vous êtes-vous déjà demandé pourquoi le sac indique "This Side Up", et que se passerait-il si vous le faisiez dans l'autre sens à la place? Qu'y a-t-il réellement à l'intérieur du sac avant qu'il ne saute? Et le pop-corn micro-ondes est-il encore sain?

Les réponses ne sont pas simples et certaines peuvent vous surprendre. Voici tout ce que vous devez savoir sur la version micro-ondes de cette collation durable.

Le pop-corn et les films vont de pair depuis la fin des années 1800, lorsque la machine à pop-corn portable et le film sont arrivés sur la scène. (Photo: Ginny [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Est-il important de savoir quel côté est en place?

La réponse courte est oui, et voici pourquoi. À l'intérieur du sac à micro-ondes, vous verrez un rectangle gris argenté appelé un suscepteur sur le côté «bas» du sac qui est censé se trouver sur le plateau à micro-ondes en verre. Ce film polymère métallisé, utilisé dans de nombreux emballages micro-ondables et manchons croustillants, absorbe les micro-ondes et chauffe suffisamment pour faire cuire les grains de maïs par conduction.

La raison pour laquelle le suscepteur n'est pas du côté "haut" est que les grains sont censés être positionnés sur le film argenté, pas en dessous. Que se passerait-il si vous faisiez du maïs soufflé au micro-ondes avec le côté sensible vers le haut? Rassurez-vous, votre sac n'exploserait pas ou ne s'enflammerait pas. Et votre pop-corn éclaterait toujours - mais pas autant de grains et ceux éclatés pourraient être de forme inégale.

Les suscepteurs sont-ils sûrs?

La FDA dit que lorsque l'huile chaude entre en contact avec un suscepteur, elle peut libérer des produits chimiques volatils qui peuvent être absorbés dans l'huile et les aliments en petites quantités.

Il n'y a pas beaucoup de recherches sur la sécurité des suscepteurs. Mais une étude publiée dans le Journal of AOAC International a testé plusieurs produits alimentaires micro-ondes emballés avec des suscepteurs et a découvert qu'ils émettaient de nombreux produits chimiques volatils potentiellement dangereux en petites quantités, principalement de l'adhésif et du papier qui recouvrent souvent le suscepteur. Cela comprenait le benzène cancérigène présent dans trois produits. Sur une note positive, l'étude n'a trouvé aucun produit contenant tous les produits chimiques et a indiqué que de nombreux suscepteurs ont depuis été reformulés pour éliminer les traces de benzène.

Même ainsi, manger des produits à micro-ondes avec des suscepteurs sur une base fréquente peut ne pas être votre option la plus saine.

Que contient le sac à pop-corn?

Ouvrez un sac non ouvert et vous trouverez un gâteau compact de grains collés ensemble, d'huile solide, de conservateurs et d'arômes. Pas exactement appétissant, mais il est conçu de cette façon pour un éclatement optimal au-dessus du suscepteur.

Jetez un coup d'œil par vous-même dans cette vidéo.

Est-ce mauvais pour vous?

Le maïs soufflé à lui seul est en fait assez sain - l'une des rares collations à grains entiers, faibles en calories et riches en fibres, en particulier lorsqu'il est sauté avec un minimum d'huile et de beurre. Le problème est que lorsque vous optez pour le type micro-ondable, il contient généralement de nombreux arômes et graisses artificiels malsains.

Les produits chimiques potentiellement à risque utilisés pour confectionner le goût du maïs soufflé au micro-ondes sont particulièrement préoccupants. Les fabricants comptaient autrefois sur un composé appelé dicétyle, qui s'est avéré causer des «poumons de pop-corn» chez les travailleurs qui l'ont inhalé jour après jour dans les usines. De nombreuses entreprises sont passées à des alternatives plus saines, bien qu'au moins un substitut d'arôme de beurre, la 2, 3-pentanedione, ait été démontré qu'il endommage les voies respiratoires de manière similaire. Il peut être pratiquement impossible de dire quels produits chimiques vous obtenez parce que la FDA exige seulement que l'étiquette dise «arômes artificiels». Si vous vous inquiétez des arômes toxiques, renoncez au pop-corn au micro-ondes aromatisé au beurre. Si vous ne pouvez pas y renoncer, n'inhalez pas la vapeur du sac de pop-corn.

Une autre préoccupation est l'utilisation d'huile partiellement hydrogénée malsaine. Il est souvent ajouté pour garder le bloc de grains et d'arômes solide à température ambiante, mais il contient des graisses trans qui augmentent votre risque de maladie cardiaque. Même si la FDA a récemment restreint l'utilisation des gras trans dans les aliments, certaines entreprises ont trouvé une faille qui leur permet de prétendre que leurs produits n'en contiennent pas s'ils maintiennent la quantité en dessous d'un demi-gramme par portion. Recherchez les marques de pop-corn sans gras trans comme Newman's Own et la plupart des variétés d'Orville Redenbacher.

Une mise en garde: Bien que les entreprises de maïs soufflé au micro-ondes aient éliminé la plupart des gras trans, beaucoup dépendent désormais de l'huile de palme, qui est riche en graisses saturées nocives pour le cœur. Choisissez des marques à faible teneur en matières grasses ou celles qui maintiennent les graisses saturées à 1, 5 gramme par 5 tasses ou moins.

Et le sac lui-même?

Les matériaux dans le sac sont également inquiétants. La bonne nouvelle est qu'à partir de 2016, la FDA ne permet plus au revêtement des sacs à pop-corn pour micro-ondes et autres emballages alimentaires de contenir un produit chimique appelé acide perfluorooctanoïque (PFOA), ce qui les rend résistants aux graisses mais est lié à de nombreux cancers, à l'infertilité et à malformations congénitales. La mauvaise nouvelle est que la FDA a depuis approuvé près de 100 substances de type PFOA pour une utilisation dans les emballages alimentaires, dont la plupart n'ont pas été étudiées pour leur effet sur la santé humaine.

Conclusion

Le pop-corn à l'ancienne est toujours votre option la plus saine, surtout si vous allez doucement avec l'huile et le beurre. (Photo: Ann Larie Valentine [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Pour éviter ces pièges à pop-corn au micro-ondes, envisagez de faire éclater le vôtre à l'ancienne - sur votre cuisinière. Rendez-le plus sain en renonçant à l'huile et au beurre. Utilisez plutôt des arômes comme le paprika, le cumin ou le parmesan. Découvrez comment ici.

Une autre option sans huile consiste à utiliser une machine à maïs soufflé à l'air. Ou si vous préférez le pop-corn au micro-ondes, optez pour des marques saines. Ou essayez de préparer votre propre version micro-ondes saine, sans produits chimiques et sans huile dans un sac en papier brun à la maison.

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