La science derrière les caractéristiques mignonnes de votre chat

Si vous êtes un amoureux des chats, vous pensez probablement que chaque partie de votre ami félin est adorable - de ses pattes floues à son petit nez rose. Mais alors que nous pouvons nous exclamer par-dessus leurs oreilles poilues et leurs moustaches chéries, ces parties ont toutes un but remarquable qui peut passer inaperçu à première vue.

Rapprochez-vous et intime avec de minuscules pattes de chat, nez et langues à travers ces photos macro et en savoir plus sur votre adorable ami à fourrure.

Oreilles

Les chats sont en fait nés sourds. Leurs canaux auditifs ne s'ouvrent pas avant l'âge d'une semaine. (Photo: Astrid Gast / Shutterstock)

Les oreilles des chats contiennent 32 muscles qui leur permettent de faire pivoter leurs oreilles de 180 degrés pour localiser un son. Bien que les chiens soient connus pour leur audition, l'audition des chats est en fait meilleure car ils peuvent distinguer les hauteurs et même détecter de minuscules variations sonores. Cependant, malgré cette audition stellaire, votre chat pourrait ne pas venir quand vous appelez.

Un appareil vestibulaire dans l'oreille interne d'un chat agit comme sa boussole d'équilibre et d'orientation afin qu'il sache toujours de quel côté il se trouve. C'est ce qui permet aux chats de se poser (presque toujours) sur leurs pattes.

Yeux

Les chats ont une forte vision et sont capables de voir particulièrement bien les objets éloignés, ce qui aide à la chasse. (Photo: Nadezhda Bolotina / Shutterstock)

Les chats peuvent bien voir dans un sixième de la lumière que nous pouvons parce que leurs yeux ont plus de bâtonnets que les nôtres, ce qui leur permet de détecter plus de lumière, et parce qu'ils ont une couche de tissu dans leurs yeux appelée tapetum lucidum. Cette couche réfléchit la lumière dans l'œil et fait briller l'œil du chat dans l'obscurité.

Les yeux de chat ont des pupilles verticales parce que la forme permet à la pupille de changer de taille plus rapidement que les rondes que nous avons. Les pupilles plus petites permettent à moins de lumière d'entrer dans l'œil, c'est pourquoi les chats sont moins susceptibles d'être aveuglés par des changements soudains de luminosité.

Nez

La peau nue autour des narines d'un chat est appelée cuir. (Photo: mark.dark.9000 / Shutterstock)

Les félins ont 200 millions de récepteurs olfactifs dans leur cavité nasale et ils utilisent leur incroyable odorat pour trouver des proies. Cependant, ils n'ont pas autant de récepteurs gustatifs que nous, c'est donc l'odeur - pas la saveur - qui les attire vers la nourriture. C'est pourquoi les chats souffrant d'infections respiratoires perdent souvent leur appétit.

Le nez des chats est aussi unique que les empreintes digitales humaines. Ils ont chacun un motif unique de bosses et de crêtes, et aucun nez de chat ne se ressemble.

Moustaches

Les moustaches d'un chat ne doivent jamais être coupées car cela perturberait leur équilibre. (Photo: iwegemer / Shutterstock)

Les moustaches sont des récepteurs tactiles longs et rigides appelés vibrisses. Ils sont intégrés dans le corps d'un chat et envoient des informations sur l'environnement de l'animal aux nerfs sensoriels, permettant aux félins de détecter les changements dans leur environnement. Les moustaches réagissent aux vibrations de l'air et permettent aux chats d'évaluer s'ils peuvent s'insérer dans des espaces restreints.

En plus des moustaches de chaque côté du nez, les félins ont également des moustaches plus courtes au-dessus de leurs yeux, sur leur menton et à l'arrière de leurs pattes avant inférieures.

Les moustaches, comme les queues et les oreilles, peuvent indiquer l'humeur d'un chat. Des moustaches détendues qui dépassent latéralement signifient que les animaux sont calmes. Lorsqu'ils sont poussés vers l'avant, ils indiquent l'excitation ou la vigilance. Les moustaches aplaties au visage signifient la peur ou l'agression.

Les langues

Le toilettage libère des endorphines. Ainsi, un chat sera trop toiletté s'il est stressé. (Photo: Joanna Zaleska / Shutterstock)

Lorsqu'un chat vous lèche la peau, cette sensation de papier de verre que vous ressentez est causée par les papilles sur sa langue. Les papilles sont de minuscules barbes ressemblant à des cheveux faites de kératine, et elles aident les chats à nettoyer leur fourrure et à manger. Les barbes miniatures aident les chats à ramasser de petits morceaux de nourriture et à lécher la viande des os. Les papilles sont incurvées et à bout creux, ce qui permet aux chats de transférer la salive de sa bouche à sa fourrure pour le toilettage.

Contrairement à la plupart des animaux, les chats ne peuvent pas détecter les saveurs sucrées. Cependant, ils peuvent goûter quelque chose que nous ne pouvons pas: l'adénosine triphosphate, une molécule présente dans la viande.

Lorsque les chats boivent, ils utilisent leur langue pour trouver un équilibre délicat entre la gravité et l'inertie. Leurs langues effleurent à peine la surface d'un liquide pour tirer l'eau vers le haut, formant une colonne de liquide. Le chat ferme alors ses mâchoires avant que la gravité ne retire l'eau. Les chats lapent à un rythme de quatre fois par seconde, ce qui est trop rapide pour que l'œil humain puisse le voir.

Pattes

Les pattes d'un chat agissent comme des amortisseurs pour les protéger lorsqu'ils sautent de hauts lieux. (Photo: koi005 / Shutterstock)

Bien que les coussinets des pattes des chats soient suffisamment solides pour offrir une protection contre les terrains accidentés, ils sont toujours suffisamment sensibles pour détecter la température et la texture. Ils contiennent également des glandes sudoripares qui aident à réguler la température corporelle. Les chats ont d'autres glandes nichées entre leurs pattes qui sécrètent de l'huile avec un parfum que seuls les chats peuvent détecter. Lorsque les chats se grattent une surface, ils déposent une partie de ce parfum.

Une étude a également révélé que la plupart des chats ont une patte dominante qu'ils utilisent pour manger et ramasser des choses - tout comme les humains sont droitiers ou gauchers. Les chercheurs ont également noté que les chats mâles avaient tendance à avoir plus de pattes gauches que les chats femelles, et 1/3 des chats de l'étude n'avaient pas de préférence.

Le pigment qui colore la fourrure et la peau d'un chat donne également de la couleur aux coussinets des pieds de l'animal. Souvent, les coussinets sont de la même couleur que le chat.

Note de l'éditeur: Cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en avril 2014.

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