La tortue de mer rougeoyante est le premier reptile biofluorescent jamais trouvé

Cela ressemble à quelque chose d'un autre monde, adapté à un conte de fées: une tortue de mer rougeoyante. Mais cette créature est réelle. Auparavant inconnu de la science, il semble que certaines tortues de mer imbriquées soient capables de biofluorescence. Une équipe de scientifiques est récemment devenue la première à voir un tel animal lors d'une plongée au large des îles Salomon.

Les scientifiques, qui sont allés à la recherche de créatures biofluorescentes mieux connues telles que les coraux et certains poissons, ont été stupéfaits lorsque la tortue de mer lumineuse est venue nager jusqu'à eux, rayonnant de néons verts et rouges.

Parce que les chercheurs transportaient un équipement spécial pour observer la biofluorescence naturelle - une lumière bleue qui correspondait à la lumière bleue de l'océan environnant et une caméra avec un filtre jaune - ils ont eu une opportunité vraiment unique de filmer la tortue rougeoyante dans toute sa splendeur. Vous pouvez visionner cette vidéo exclusivement sur National Geographic ici.

"Je [étudie les tortues] depuis longtemps et je ne pense pas que quiconque ait jamais vu cela", a déclaré Alexander Gaos, directeur de la Eastern Pacific Hawksbill Initiative, à National Geographic. "C'est vraiment assez étonnant."

La tortue de mer représente le premier cas connu de biofluorescence chez un reptile. La bio- fluorescence, qui se produit lorsque les organismes absorbent la lumière, la transforment et la rayonnent comme une couleur différente, ne doit pas être confondue avec la bio- luminescence, qui implique généralement une réaction chimique où les organismes produisent réellement leur propre lumière. Les scientifiques commencent à peine à explorer le monde dynamique de la biofluorescence dans la nature, un phénomène qui avait été largement ignoré dans le passé. Cette tortue de mer est un rappel étonnant de tout ce qu'il y a encore à découvrir.

Jusqu'à présent, il est difficile de savoir si cette capacité lumineuse est unique à une petite population de tortues imbriquées nageant autour des îles Salomon, ou si elle est plus répandue parmi les tortues imbriquées partout dans le monde et d'autres tortues marines. C'est la seule tortue imbriquée sauvage jamais découverte avec cette capacité, mais les plongeurs portent rarement, voire jamais, l'équipement approprié pour le capturer. Les chercheurs ont testé quelques jeunes tortues imbriquées captives gardées par une communauté locale, et elles ont également brillé en rouge. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires avant de pouvoir formuler des allégations plus larges.

Il est également trop tôt pour dire comment les tortues utilisent leur biofluorescence. Cela pourrait aider à les camoufler lorsqu'ils nagent parmi des coraux brillants de la même manière, ou cela pourrait perturber les prédateurs. Certains organismes fluorescents utilisent leur spectacle de lumières comme une forme de communication, et cette possibilité ne peut pas encore être exclue pour les tortues.

Malheureusement, ces animaux pourraient disparaître avant d'avoir toutes les réponses. Les tortues imbriquées sont gravement menacées d'extinction et certaines populations continuent d'être menacées d'extinction par les pratiques de pêche humaine et le braconnage. Il serait dommage de voir ces animaux brillants se faner au moment même où nous découvrons à quel point ils brillent.

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