La vérité sur l'âge des chats

Il y a une idée fausse commune selon laquelle le calcul de l'âge d'un chat en années humaines implique simplement de multiplier l'âge du chat par sept. (Le même mythe sur la façon dont l'âge des chiens a eu de la force au fil des ans.)

Cependant, les chats mûrissent assez rapidement au cours de leurs deux premières années de vie, puis leur vieillissement ralentit.

À un an, un chat a en fait 15 ans en années humaines, et quand le chat atteint 2 ans, il en a 24 en années humaines. Lorsqu'il atteint «l'âge» de 24 ans, un chat vieillit alors quatre ans pour chaque année civile.

Un chat vivant depuis quatre ans a donc 32 ans.

La durée de vie moyenne dépend cependant de nombreux facteurs, notamment la race et la santé du chat. (Pour une répartition de la durée de vie moyenne par race, visitez PetCareRX.)

Mais l'un des meilleurs moyens d'assurer une longue vie à votre ami félin est de garder votre chat à l'intérieur.

Les chats d'intérieur vivent souvent plus de 20 ans, mais les chats d'extérieur - qui sont plus susceptibles de rencontrer des maladies, des prédateurs et des rues animées - vivent deux fois moins longtemps.

Vous ne savez pas quel âge a votre chat?

Si vous avez adopté un chaton ou un chat plus âgé et que vous ne connaissez pas l'histoire de l'animal, votre vétérinaire pourra vous fournir une estimation de l'âge.

Lors de la détermination de l'âge d'un félin, l'une des premières choses qu'un vétérinaire examinera est les dents du chat.

Les chatons commencent à avoir des dents de lait vers l'âge de 3 semaines et leurs dents permanentes entrent lorsque le chat a 3 ou 4 mois. Un chat avec un ensemble complet de dents propres et permanentes a probablement environ un an - ou 15 ans.

Si les dents commencent à jaunir, cela indique que le chat peut déjà avoir environ 2 ans, et s'il y a une accumulation de tartre ou le début d'une gingivite, le chat peut avoir jusqu'à 3 ou 4 ans.

Les chats qui ne reçoivent pas de soins dentaires développeront probablement des signes évidents de maladie dentaire entre 3 et 7 ans.

La plupart des chats sont considérés comme des personnes âgées lorsqu'ils atteignent l'âge de 7 à 10 ans, et à ce stade, ils peuvent même commencer à perdre des dents.

Lors de la détermination de l'âge d'un chat, vous pouvez également regarder son apparence générale. Les chats plus jeunes seront plus musclés tandis que les plus âgés peuvent être plus sains et avoir des omoplates saillantes.

La fourrure des chats change également avec l'âge. La fourrure des chatons peut sembler plus floue et les jeunes chats en bonne santé ont généralement un pelage fin et doux.

La fourrure des chats âgés sera plus grossière et peut même changer de couleur, développant des taches de couleur claire ou grise. Les chats à fourrure plus longue peuvent également développer des touffes ou des nattes.

Les chats plus âgés peuvent également montrer des signes d'arthrite et développer des yeux troubles et une voix rauque.

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