La vérité sur l'arbre qui fait pousser la cervelle et fait peur aux petits enfants

Sur notre ferme, juste au bord d'une route de campagne, il y avait un arbre qui faisait pousser la cervelle.

Du moins, c'est ainsi que l'étrange fruit est apparu à ma sœur et à moi comme des enfants: des boules de la taille d'un poing de nouilles gris-vert bien emballées. En automne, ils ont cogné de l'arbre, atterrissant souvent sur la route - où les voitures les ont enduits de taches pulpeuses.

Mon père est entré dans son cerveau pour construire un fort branlant dans cet vieil arbre étrange. Tout ce qu'il a construit était juste un peu branlant. Mais l'arbre était fort. Et vous vous êtes finalement habitué à la vue de cerveaux suspendus à des branches, et d'autres brouillés et pourris sur le sol en dessous.

Pendant des années, ma sœur et moi n'avons jamais vu un autre "Brain Tree". Étant donné que la maison devant laquelle elle poussait était complètement hantée, nous avons pensé que ce n'était qu'une autre partie effrayante du paysage. Pourquoi une ferme qui nous terrifiait avec des visages pressés contre les fenêtres, les pas dans le grenier et les couloirs qui respiraient fortement ne devrait-elle pas aussi se vanter d'un arbre qui faisait pousser la cervelle?

Ma sœur et moi étions sûrs que cette maison était hantée. Et «l'arbre qui a fait grandir la cervelle» n'était qu'une partie du paysage effrayant. (Photo: Anke van der Laan)

Mais cette semaine, plusieurs années après avoir joyeusement quitté la maison, j'ai finalement appris le vrai nom de l'arbre.

C'est un oranger Osage, autrement connu comme un bodark.

Cindy Shapton, une jardinière et auteure qui vit au Tennessee, a écrit sur sa passion pour les "cerveaux" dans un récent bulletin.

Fait intéressant, l'un des pseudonymes du fruit est «cerveaux verts».

"Ils ressemblent à des cerveaux lorsque vous les voyez au sol et peuvent créer une scène particulièrement sanglante après avoir été écrasé par un véhicule", écrit Shapton.

Elle poursuit en notant que les «cerveaux verts» ou les «boules de singe» ou les «fausses oranges» sont un fruit sous-estimé. Alors que certains prétendent que les cerveaux verts sont carrément non comestibles, Shapton dit qu'il existe un moyen d'en obtenir un à l'intérieur de votre corps - bien que cela ressemble à un processus macabre, lourd de dangers. Tout d'abord, vous devez arracher la coque recouverte de boue. Il faut ensuite arracher toutes ces graines tenaces - les nouilles cérébrales - de la balle à laquelle elles s'accrochent. Et il y a une chance que, en cours de route, vous puissiez avoir de la graisse de cerveau sur la peau et développer une éruption cutanée.

À quoi ça ressemble, demandez-vous? Je ne sais pas. Ça ne va nulle part près de ma bouche.

Les insectes peuvent ressentir la même chose, car les boules de singe ont acquis une réputation d'insecticide naturel. Les écureuils, cependant, semblent vraiment les apprécier. Mais les écureuils sont étranges à bien des égards.

Manger un cerveau vert peut être possible. Mais cela demande un peu de travail - et beaucoup de courage. (Photo: Studio Afrique / Shutterstock)

D'un autre côté, l'esthétique étrange du fruit peut ajouter une touche de bienvenue à la décoration de la maison et du jardin.

«J'adore décorer avec ce fruit froissé vert, la couleur et la texture ajoutent de l'intérêt aux décorations automnales», écrit Shapton. "Combinés avec des citrouilles, des courges, des courges d'hiver, des pommes de pin, des noix, des baies et des herbes feuillues, ils sont sensationnels et sont toujours remarqués."

Elle pense que les pépinières peuvent parfois transporter de jeunes bodarks. Certains supermarchés américains en ont. Ou vous pouvez trouver un arbre et récolter vous-même votre cerveau, si vous l'osez.

Traditionnellement, l'Arkansas est le cœur de la bodark-ness, avec des arbres florissants dans presque tous les comtés. Mais ils sont également courants dans de nombreux États, dont le Texas et l'Oklahoma. L'oranger Osage le plus haut jamais enregistré, un ancien spécimen de Red Hill, en Pennsylvanie, atteint environ 65 pieds.

Le bodark pousse même dans certaines régions du Canada. Notamment, devant la grande maison effrayante d'Effingham, en Ontario, où j'ai grandi.

Mais l'arbre lui-même est bien plus que la somme de ses fruits.

Il est nommé pour sa force légendaire. Bodark vient du français "bois d'arc" qui signifie "bois de l'arc". Les Indiens Osage du sud-ouest américain comptaient sur son bois souple, utilisant les branches dures pour fabriquer leurs arcs.

Les pointes d'un oranger Osage ou d'un bodark sont suffisamment solides pour percer les liens. (Photo: arthurgphotographie / Shutterstock)

Pendant la guerre civile américaine, les soldats ont construit des barricades à partir de ses branches épineuses. Et les agriculteurs utilisent encore aujourd'hui ses branches robustes et résistantes à la pourriture pour les clôtures.

Comme l'explique le propriétaire d'un ranch du Texas, Delbert Trew, "Un poteau de Bodark bien guéri peut durer plus de 100 ans à moins d'être détruit par un incendie de prairie."

Peut-être que mon père l'a compris d'une manière ou d'une autre lorsqu'il a construit un fort pour moi dans un bodark - en contrepoids à ses compétences de construction tremblantes. Et aussi, j'aurais peut-être plus apprécié ce vieil arbre du cerveau si j'avais connu ses qualités de forteresse.

Aucun fantôme ne pouvait m'atteindre à 6 ans quand j'étais dans l'étreinte abritante du vieil arbre bodark.

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