La vérité sur l'huile de poisson

Aux États-Unis, les ventes d'huile de poisson, généralement vendue sous forme de supplément nutritionnel d'acides gras oméga-3, ont atteint 2, 25 milliards de dollars en 2014. Saluée pour sa capacité à faire à peu près tout, mais à sauter de grands immeubles, l'huile de poisson est devenue l'une des plus tendances suppléments là-bas. C'est le troisième complément alimentaire le plus utilisé, après les vitamines et les minéraux.

Selon les National Institutes of Health, les gens utilisent l'huile de poisson pour soulager les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, la dépression, la psychose, le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention, la maladie d'Alzheimer, les yeux secs, le glaucome, la dégénérescence maculaire liée à l'âge, les règles douloureuses, les douleurs mammaires, fausse couche, hypertension artérielle pendant la grossesse, diabète, asthme, troubles de la coordination du développement, troubles du mouvement, dyslexie, obésité, maladie rénale, ostéoporose, certaines maladies liées à la douleur et à l'enflure, psoriasis, prévention de la perte de poids et prévention de l'hypertension artérielle et des lésions rénales, entre autres. Quelque part le long de la ligne, l'opinion populaire considérait l'huile de poisson comme une panacée miracle.

Dans un essai clinique de cinq ans portant sur près de 26 000 adultes américains, les résultats ont montré que les acides gras oméga-3 sont associés à des réductions significatives des crises cardiaques. Le plus grand avantage était chez les personnes qui obtenaient leurs oméga-3 par 1, 5 portion de poisson par semaine. En outre, les Afro-Américains semblaient connaître la plus grande réduction du risque de crise cardiaque.

En fait, une étude danoise publiée dans le New England Journal of Medicine a révélé que les femmes enceintes qui ont pris de l'huile de poisson au cours du dernier trimestre ont considérablement réduit le risque d'asthme de leur enfant. Les chercheurs ont étudié les enfants dont les mères prenaient des suppléments d'huile de poisson et ont découvert que seulement 16, 9% souffraient d'asthme à l'âge de 3 ans, contre 23, 7% dont les mères prenaient des placebos. C'est une réduction d'environ 31%.

Et une étude publiée dans la revue Circulation a révélé que des doses élevées d'acides gras oméga-3 peuvent aider le cœur à se guérir après une crise cardiaque. (Cette étude a défini une dose plus élevée comme 4 grammes par décilitre (g / j) contre 1 gramme, ce qui avait été utilisé dans les études précédentes.) Les chercheurs ont constaté que la prise de la plus forte dose d'huile de poisson pendant six mois après une crise cardiaque a aidé réduire les cicatrices dans le muscle cardiaque et augmenter sa capacité à pomper le sang.

Mais comme tous les suppléments nutritionnels qui prétendent être le produit de l'action divine, le plus souvent, il y a plus de désinformation que de miracle. Et c'est le cas de l'huile de poisson.

Bien qu'il existe des preuves que l'huile de poisson est utile dans le traitement de certaines conditions, il y a beaucoup plus sur l'huile qui ne peut pas être prouvée. L'huile de poisson est livrée avec une liste déconcertante de toxines potentielles, d'effets secondaires et de problèmes de durabilité.

Beaucoup de bien: les acides gras oméga-3

Le mojo magique de l'huile de poisson provient de ses niveaux élevés d'acides gras oméga-3. Les acides gras oméga-3 sont un type d'acide gras polyinsaturé qui ne peut pas être produit dans le corps et doit donc être consommé par l'alimentation. Cette famille d'acides gras comprend (mais sans s'y limiter) l'acide eicosapentaénoïque (EPA), l'acide docosahexaénoïque (DHA) et l'acide alpha-linolénique (ALA). L'EPA et le DHA se trouvent principalement dans les aliments marins consommateurs d'algues, qui sont transformés en huile de poisson.

Au cours des dernières décennies, étude après étude, la consommation d'oméga-3 a été associée à un certain nombre d'avantages pour la santé, notamment ceux liés à la santé cardiaque, à l'inflammation, à la vision et aux problèmes cognitifs. Le National Institutes of Health (NIH) note que les acides gras oméga-3 réduisent la douleur et l'enflure. Ces acides gras empêchent également le sang de coaguler facilement, ce qui pourrait rendre l'huile de poisson utile pour les maladies cardiaques. Le NIH continue en énumérant une condition pour laquelle l'huile de poisson est «efficace pour» (taux de triglycérides élevés), une condition pour laquelle l'huile de poisson est «probablement efficace pour» (maladie cardiaque) et 26 conditions pour lesquelles les oméga-3 peuvent être «probablement efficace pour »(tout, de l'AVC au cancer en passant par la psychose).

La science est trouble

Il existe des preuves à l'appui de nombreuses études suggérant que la consommation des quantités recommandées de DHA et d'EPA sous forme de poisson alimentaire ou de suppléments d'huile de poisson abaisse les triglycérides; réduit le risque de décès, de crise cardiaque, de rythmes cardiaques anormaux dangereux et d'accidents vasculaires cérébraux chez les personnes atteintes d'une maladie cardiovasculaire connue; ralentit le durcissement des artères et abaisse légèrement la pression artérielle. Malgré tout l'amour que les chercheurs ont montré pour pêcher au cours des dernières décennies, les recherches récentes semblent défaire bon nombre des études antérieures et laissent des réponses définitives difficiles à discerner. Voici quelques-unes des données scientifiques décourageantes:

  • Une étude financée par les NIH a révélé que «les suppléments d'oméga-3 ne valent pas mieux que le placebo pour les patients typiques qui souffrent de sécheresse oculaire». L'étude a impliqué 535 participants qui ont souffert d'une sécheresse oculaire modérée à sévère pendant au moins six mois.
  • Publiée dans JAMA Cardiology, une analyse britannique de 10 études impliquant plus de 77 000 participants a révélé que la prise de suppléments d'oméga-3 pendant une moyenne de quatre ans "n'avait pas d'association significative avec des réductions des maladies coronariennes mortelles ou non fatales ou de tout événement vasculaire majeur".
  • Une revue systématique de 20 études publiées dans le JAMA a révélé que ni manger du poisson pour le dîner ni prendre des suppléments d'huile de poisson ne réduit le risque d'accident vasculaire cérébral, de crise cardiaque ou de décès.
  • Une revue publiée dans la revue en ligne BMJ a examiné les données de 38 études et a révélé que la consommation de deux à quatre portions de poisson par semaine réduisait le risque d'AVC de 6% par rapport à la consommation d'une portion ou moins, et avoir cinq portions par semaine réduisait le risque de 12 pour cent. Mais les résultats des essais randomisés qui ont utilisé des suppléments d'huile de poisson n'ont montré aucun effet significatif sur le risque.
  • Un examen des études publiées au nom de la Cochrane Collaboration a conclu que les pilules d'huile de poisson n'ont pas réussi à prévenir ou à traiter le déclin cognitif. Bien que de nombreuses études établissent un lien entre la consommation d'huile de poisson et la diminution de la dépression, une méta-analyse réalisée en 2011 par des chercheurs de l'Université de Yale a réfuté l'idée selon laquelle les oméga-3 atténuent le blues.
  • Une étude publiée dans JAMA, la plus grande et la plus longue du genre, a révélé que les suppléments d'oméga-3 n'améliorent pas la santé et la mémoire du cerveau chez les personnes âgées. L'étude a évalué la santé cognitive de 4 000 personnes sur une période de cinq ans.

L'histoire du fandom d'huile de poisson

Dans les années 1970, les scientifiques danois, le Dr Hans Olaf Bang et le Dr Jorn Dyerberg, ont étudié les Inuits vivant dans des villages reculés du nord du Groenland. Ces villageois avaient des niveaux de maladies cardiovasculaires remarquablement bas et les scientifiques ont conclu que leur santé cardiaque était due à leur alimentation. Les Inuits mangeaient beaucoup de poisson, de phoque et de graisse de baleine. Les chercheurs ont suggéré que tout le monde pourrait bénéficier du régime de poisson riche en oméga-3.

Plus tard, les chercheurs ont déclaré que les scientifiques danois n'avaient jamais prouvé que les Inuits avaient en fait de faibles taux de maladie cardiaque. Mais c'était trop tard. Le mot s'était répandu sur les avantages de leur alimentation et les ventes de suppléments ont commencé à augmenter. Mais ce n'est que lorsque les capsules huileuses ont obtenu l'approbation de l'American Heart Association que le marché a décollé, rapporte le Washington Post.

En 2002, l'association a publié une «déclaration scientifique» avec la conclusion que «les acides gras oméga-3 ont été montrés dans les essais épidémiologiques et cliniques pour réduire l'incidence des maladies cardiovasculaires».

Bill Harris, l'un des trois auteurs de la déclaration de l'AHA, a déclaré au Post qu'actuellement, les "preuves ne sont pas claires" sur les avantages des huiles de poisson. Mais «tout cela avait beaucoup de sens à l'époque», a déclaré Harris, maintenant professeur à l'Université du Dakota du Sud. «Il semblait y avoir un avantage, et ils étaient en sécurité, donc il n'y avait tout simplement aucun inconvénient. Tout avait l'air bien, alors pourquoi ne pas le faire? »

Pour sa part, l'American Heart Association approuve toujours l'huile de poisson, suggérant que les personnes atteintes de maladies cardiaques, en particulier celles qui ne mangent pas beaucoup de poisson, «pourraient vouloir parler à leur médecin des suppléments».

Les toxines peuvent être un problème

Bien que les bons oméga-3 résident dans les tissus adipeux des poissons, c'est aussi l'endroit même où les contaminants environnementaux se bioaccumulent, ce qui signifie que l'huile dérivée de ces tissus peut contenir de fortes concentrations de contaminants environnementaux.

Les métaux lourds tels que l'arsenic, le cadmium, le plomb et le mercure nous parviennent par voie industrielle et ne sont pas facilement décomposés, et se retrouvent donc dans l'environnement à de faibles niveaux, en particulier dans les poissons. Et l'huile de poisson. Les effets néfastes de l'ingestion de métaux lourds peuvent inclure des troubles cognitifs, un dysfonctionnement du système nerveux, la cécité, un manque de coordination, une surdité, le développement de certains cancers, des lésions irréversibles du foie et des reins et la mort.

Outre les métaux lourds, il existe également d'autres composés toxiques qui se bioaccumulent dans les poissons. Les biphényles polychlorés (BPC) peuvent entraîner des problèmes de peau, des spasmes musculaires, une bronchite chronique et des troubles du système nerveux; et les dioxines et les furannes ont été liés à un certain nombre d'effets néfastes sur la santé, notamment des problèmes de peau, de foie et de système immunitaire, des perturbations endocriniennes et reproductives et le développement de certains cancers.

L'une des parties les plus délicates pour savoir quel poisson manger, pour de nombreuses personnes, consiste à déterminer quels poissons ont le moins de toxines par rapport aux poissons qui sont durables. Pour résoudre des problèmes similaires lors de la sélection de l'huile de poisson, vous pouvez vous renseigner auprès du Programme international de normes sur l'huile de poisson (IFOS), qui est un programme tiers de test de toxines et d'accréditation pour les produits d'huile de poisson oméga-3.

L'huile de poisson est accompagnée d'effets secondaires

La prise de suppléments d'huile de poisson avec les repas peut aider à prévenir les effets secondaires, tels que la constipation ou les nausées. (Photo: Syda Productions / Shutterstock)

Nous ne considérons généralement pas l'impact des effets secondaires avec nos suppléments nutritionnels - vous savez, les choses que nous prenons pour nous rendre plus sains. Mais l'huile de poisson offre des effets secondaires à la pelle.

Les suppléments d'huile de poisson peuvent provoquer des nausées, de la diarrhée, des selles molles, une diminution de l'appétit, de la constipation, des vomissements et de la graisse dans les selles. Les effets secondaires gastro-intestinaux peuvent être minimisés si les huiles de poisson sont prises avec les repas et si les doses sont commencées à faible et progressivement augmentées.

Il existe de rares cas de manie chez des patients atteints de trouble bipolaire ou de dépression majeure. L'agitation et la formation (la sensation de fourmis rampant sur la peau) ont également été signalées.

D'autres effets secondaires potentiels comprennent la perte de mémoire à court terme, des maux de tête, une anémie hémolytique, une dépression, des troubles somatiques, un risque accru de cancer du côlon, une rhinopharyngite, une aggravation des symptômes de l'asthme, une diminution de l'activité physique, une augmentation de l'appétit, une augmentation de la tension artérielle et une sensation inconfortable.

Les acides gras oméga-3 peuvent augmenter la glycémie. La prudence est recommandée chez les patients atteints de diabète ou d'hypoglycémie, et pour ceux qui prennent des médicaments, des herbes ou des suppléments qui affectent la glycémie. La glycémie peut devoir être surveillée par un professionnel de la santé qualifié, y compris un pharmacien.

Les acides gras oméga-3 peuvent augmenter le taux de cholestérol des lipoprotéines de faible densité, aggraver les symptômes chez les patients atteints de tachycardie ventriculaire, augmenter le risque de saignement et réduire la tension artérielle.

L'huile de poisson prise pendant plusieurs mois peut provoquer une carence en vitamine E et augmenter le risque de toxicité en vitamine A ou D - utilisez donc de grandes quantités avec prudence.

Les personnes à risque de déséquilibre hormonal ou celles qui suivent un traitement hormonal substitutif doivent utiliser avec prudence, car une diminution de la production de récepteurs d'œstrogènes a été associée à une supplémentation en huile de poisson.

Les patients souffrant d'asthme, d'une maladie inflammatoire de l'intestin ou d'une maladie du foie et les patients à risque de cancer du côlon doivent utiliser avec prudence, en raison des effets indésirables potentiels associés à l'utilisation d'huile de poisson.

La morale de l'histoire ici: consultez votre médecin avant de prendre de l'huile de poisson.

Il y a des problèmes de durabilité

Un pêcheur de protéines oméga regarde un banc de poissons menhaden pris dans le filet ci-dessous, au large de la côte de Smith Island en Virginie. La Commission des pêches maritimes des États de l'Atlantique fixe la limite de capture de Menhaden par an. (Photo: Andrew Caballero-Reynolds / AFP / Getty Images)

Les sources les meilleures et les plus couramment utilisées pour les pilules que nous utilisons sont les poissons gras comme le saumon, le maquereau et les sardines pour n'en nommer que quelques-uns; de nombreux écologistes craignent que certaines espèces soient surexploitées à cet effet. Nous pouvons avoir un appétit sans fin pour l'huile de poisson, mais nous n'avons pas un approvisionnement sans fin de poisson.

Le menhaden au nom peu glorieux est particulièrement préoccupant et décrit par le New York Times comme «un membre de la famille des harengs à la tête grosse et malodorante. Bien que prisée pour le dîner au XVIIIe siècle, l'espèce est devenue la victime méconnue de l'industrie de l'huile de poisson, qui nous présente un chaos marin potentiel. Les filtres Menhaden se nourrissent presque entièrement d'algues et sont particulièrement bons pour les convertir en acides gras oméga-3, ce qui en fait une bonne cible pour les entreprises d'huile de poisson. Bummer pour le menhaden.

Une entreprise en particulier, Omega Protein de Houston, a récupéré 90% du menhaden du pays. C'est devenu un tel problème, que 13 des 15 États de l'Atlantique ont interdit les bateaux de la compagnie de leurs eaux. Pourtant, la société est toujours autorisée à pêcher en Caroline du Nord et en Virginie, ainsi que dans les eaux fédérales; les efforts de l'entreprise se traduisent par l'élimination d'un demi-milliard de menhaden chaque année.

Mis à part l'acte douteux d'épuisement d'une ressource naturelle publique pour le profit privé d'une entreprise, les dommages causés à l'écosystème sont alarmants. Selon le Times, «la couleur brun boueux du détroit de Long Island et les zones mortes croissantes dans la baie de Chesapeake sont le résultat direct d'une filtration inadéquate de l'eau - un travail qui était autrefois effectué par Menhaden.»

Menhaden maintient les eaux océaniques des côtes de l'Atlantique et du Golfe propres. Un menhaden filtre quatre à six gallons d'eau d'algues en une minute, ce qui empêche les proliférations d'algues appauvrissant l'oxygène qui conduisent à des zones mortes sous-marines. Si vous calculez la capacité de filtrage du demi-milliard de menhaden qui sont transformés en huile de poisson chaque année, l'image commence à paraître lugubre.

Mais cela ne veut pas dire que les suppléments d'oméga-3 durables ne sont pas disponibles. Bruce Franklin, auteur de " Les poissons les plus importants de la mer: Menhaden et l'Amérique", note qu'il existe 75 produits commerciaux (y compris ceux réduits à partir de déchets de poisson) qui ne sont pas directement liés à l'épuisement d'une espèce.

Et pour ceux qui préfèrent éviter complètement la situation de la piscine, les graines de lin, les graines de chia, les graines de chanvre et les graines de sésame - et en particulier leurs huiles - sont de bonnes sources végétariennes d'acides gras oméga-3, bien que le mélange d'acides spécifiques soit différent de celui que l'on peut obtenir avec du poisson. (Voir les oméga-3 pour les végétariens pour en savoir plus sur le sujet.)

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication initiale en février 2013.

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