La vérité sur le sel de mer

Parmi les nombreuses choses que nous mangeons, peu de choses sont aussi évocatrices que le sel de mer. (Pour le mangeur à l'esprit poétique, au moins.) Une pincée de cristaux salins peut évoquer les mystères de l'océan… sirènes, marées, dieux marins mythiques, voiliers anciens, îles grecques. C'est la mer, condensée en grains que nous pouvons tenir entre nos doigts. Pour beaucoup de gourmets, il est imprégné de romance pour sa nature primitive et la pureté de son essence. (Et pour d'autres, eh bien, c'est juste du sel.)

Mais au-delà de la rêverie qu'elle peut inciter, le sel récolté dans la mer offre-t-il quelque chose de plus que ce que le sel de table ordinaire fournit? Certains disent qu'il a moins de sodium, d'autres disent qu'il a plus de minéraux, certains disent que son manque d'iode est un problème. Voici comment les faits se vérifient.

Le sel de mer est un aliment à faible impact

Contrairement à certains aliments nocifs pour l'environnement, le sel de mer est relativement doux car il est produit en évaporant l'eau de l'océan jusqu'à ce qu'il ne reste que des minéraux solides. Une grande partie est récoltée à la main (bien qu'il existe de plus grandes exploitations en Méditerranée). Le sel de table est fabriqué par extraction de solution, tandis que le sel est extrait des gisements souterrains puis purifié. L'exploitation minière est une industrie extractive qui perturbe l'environnement naturel, et le flux de déchets de l'industrie du sel extrait a également un impact.

Le sel de mer aide à booster vos minéraux

Avec son traitement minimal, le sel de mer conserve bon nombre de ses minéraux. Alors que tout le sel provient de la mer, le sel extrait provient des anciens fonds marins et bon nombre de ses minéraux se sont dissipés - et les minéraux qui restent sont perdus au cours du traitement. Certains sels marins contiennent jusqu'à 84 oligo-éléments, en plus du calcium, du magnésium et du potassium. De nombreux autres agents aromatisants (comme les mélanges d'assaisonnements conditionnés) ne contiennent aucun minéral.

Le sel de mer diminue les additifs que vous consommez

Le sel de table est débarrassé de ses minéraux et contient des agents anti-agglomérants, comme le silicate de sodium et d'aluminium ou l'additif E-554. En fait, il y a un total de 18 additifs alimentaires autorisés dans le sel. Le sel de mer ne contient aucun additif chimique. Si vous assaisonnez avec du sel, vous obtiendrez moins de produits chimiques dans vos aliments si vous utilisez la variété de sel marin.

Le sel de mer peut réduire votre apport en sodium

Bien qu'il ait été rapporté que le sel de mer a moins de sodium que le sel de table, ce n'est pas vrai. Ils contiennent tous deux la même quantité de chlorure de sodium en poids. Cependant, le sel de mer a plus d'impact sur la saveur et donc la plupart des gens en utilisent moins. Les minéraux améliorent sa saveur et ses grains plus gros produisent des éclats salés dans les aliments, plutôt que la salinité globale du sel de table fin.

Une note sur l'iode

La plupart d'entre nous n'ont pas à s'inquiéter des carences en iode. (Photo: Nenov Brothers Images / Shutterstock)

L'iode est crucial pour la santé thyroïdienne et le bon développement cognitif, et son ajout à des taux de sel considérablement réduits de la carence en iode. Selon le Bureau des suppléments diététiques du National Institutes of Health, les tests ont montré que la population américaine est «suffisante en iode».

Auparavant, cependant, environ 25 pour cent de l'iode dans l'alimentation provenait du blé (car l'iode était utilisé dans la transformation de la farine). Avec un changement dans la production commerciale de farine, le bromure est maintenant utilisé, ce qui non seulement diminue l'iode que nous consommons, mais il peut en fait bloquer l'activité de l'iode que nous obtenons ailleurs.

En outre, une étude de l'Université du Texas à Arlington publiée par l'American Chemical Society a trouvé divers degrés d'iode réel dans le sel iodé, de nombreux échantillons contenant beaucoup moins d'iode que la quantité indiquée ou recommandée. Ajoutez à cela que seulement un cinquième du sel consommé aux États-Unis est iodé, et vous pouvez voir comment une carence en iode peut se produire.

Donc, si vous optez pour le sel de mer, il existe des entreprises (comme Hain et Morton) qui fortifient leur sel de mer avec de l'iode. De plus, quel que soit le sel que vous utilisez, assurez-vous de manger des aliments riches en iode. (Voir cette liste d'aliments à haute teneur en iode du Bureau des suppléments diététiques des National Institutes of Health pour des conseils.)

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication initiale en décembre 2012.

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