La vie amoureuse des poulpes

Il y a environ 25 ans, un groupe appelé King Missile est sorti avec une chanson intitulée "Detachable Penis", et son étrangeté a développé un culte suivant. La chanson est très créative mais semble dénuée de sens, à moins qu'elle ne décrive des poulpes, auquel cas l'ablation des organes génitaux est une partie commune d'un cycle de vie très étrange.

Avant d'explorer ces bizarreries, parlons de ce que toutes les espèces de poulpe ont en commun: huit bras bordés de ventouses avec une bouche à bec au milieu, plus beaucoup d'intelligence. Une chose que les invertébrés les plus intelligents du monde n'ont pas en commun est la façon dont ils fabriquent plus de poulpes. Comme vous le verrez, la façon dont ces animaux se reproduisent dépend souvent du type d'abri disponible.

Des pénis détachables au cannibalisme en passant par des séances de maquillage bec-à-bec, voici quelques façons étranges que ces ventouses enfilent, prennent soin de leurs griffes et finissent par mourir.

Prenez mon hectocotyle, s'il vous plaît!

La pieuvre de couverture passe son temps à se propulser juste sous la surface de l'océan - un endroit sans beaucoup d'abris - pour cacher une couvée d'oeufs. Les femelles de cette espèce peuvent atteindre 2 mètres. La plus grande partie de leur longueur est constituée de sangles en forme de drapé qui relient certains de leurs bras ensemble, donnant ainsi à la pieuvre de couverture son nom. Cependant, les mâles mesurent environ 2, 5 centimètres de long. C'est comme une personne de 6 pieds de haut s'accouplant avec quelqu'un de la taille de sa vignette! Il s'agit du plus grand espace dimorphique sexuel connu dans le règne animal (au moins en dehors de la vie microscopique).

Une fois que ces deux compagnons improbables se trouvent réellement dans l'immensité des mers, ce qui se passe ensuite est assez étrange aussi. Le minuscule mâle enlève un de ses bras, essentiellement un sac rempli de sperme appelé hectocotyle, et le donne à la femelle. Elle replie le bras dans un trou dans son manteau. Une fois qu'il se séparera de son hectocotyle, le mâle mourra. Il mène une courte vie qui est sacrifiée pour l'amour.

Chaque fois que la femelle est prête à se reproduire, elle giclera la collection de paquets de sperme qu'elle a amassé sur sa couvée d'œufs.

Alors que nous parlons de dimorphisme sexuel et de donner des bras remplis de sperme dans l'océan, nous ne pouvons pas ignorer la pieuvre argonaute. Ils sont également connus comme le nautile en papier en raison de cette coquille en spirale groovy qui ressemble à la coquille d'un autre céphalopode, le nautile chambré.

Pendant des siècles, les humains ont pensé que l'argonaute utilisait ses bras allongés comme voiles et sa coquille comme bateau. Bien qu'elle emprisonne de l'air dans sa coquille pour rester flottante, ce n'est guère un navire. La coquille est principalement utilisée pour abriter ses œufs. Contrairement à la plupart des poulpes, qui vivent au fond de la mer et ont accès à des endroits abrités comme des grottes ou des terriers, les argos vivent en pleine mer, comme la pieuvre de couverture. Ce manque d'abri pour leur couvée d'oeufs les a forcés à développer cette substance en forme de coquille qui protège la femelle et sa progéniture.

Comme si une pieuvre ayant une coquille n'était pas assez étrange, la cour d'argo est encore plus étrange. Quand un mâle argo sent une femelle, son hectocotyle saute de sa tête et nage librement dans la coquille de la femelle! Comme la pieuvre de couverture, la femelle ramassera les bras coupés des mâles jusqu'à ce qu'elle soit prête à fertiliser ses œufs. Lisez tout sur les argonautes ici.

Soit dit en passant, jusqu'à ce que cet acte d'accouplement soit observé, les gens pensaient que l'hectocotyle logé dans des coquilles d'argo était en fait un ver parasite!

Il y a toujours une exception

Les poulpes sont généralement solitaires, antisociaux et affamés. Donc, pour les hommes - en particulier les petits - l'accouplement est le risque ultime. Fondamentalement, ils sont mangés ou meurent simplement après avoir transmis leurs gènes.

Récemment, des scientifiques californiens ont découvert une espèce rare de poulpe différente de la norme, le plus grand poulpe rayé du Pacifique (LPSO). Non seulement les mâles vivent après avoir copulé, mais la femelle ne met généralement pas son compagnon en danger.

Exception partie 2

Incroyablement, ces poulpes tolèrent la présence de l'autre. En prime, ils ont également été observés partageant de la nourriture et vivant ensemble. Il y a tellement d'amour entre les LPSO qu'ils s'accouplent même bec à bec. On dirait presque qu'ils s'embrassent.

Parents avec moments sénescents

Qu'ils vivent ensemble comme les LPSO ou qu'ils soient cannibales, la plupart des céphalopodes vivent un à deux ans. Leur vie se compose de beaucoup de croissance très rapide, de manger, de s'accoupler et de mourir. Eh bien, plus comme une mort prolongée. Une fois que les œufs des femelles sont fécondés, ils cessent de manger et ne font que surveiller l'embrayage, les ventilant avec leurs siphons. Il s'agit d'un état appelé sénescence. L'étape la plus longue connue de «maman vigilante» provient d'une pieuvre de mer profonde violette qui a traîné autour de ses bébés pendant 53 mois.

Pour de telles créatures intelligentes, il semble étrange que les céphalopodes vivent une durée de vie aussi courte. Je ne peux pas m'empêcher de me demander de quoi ils seraient capables s'ils ne mourraient pas si vite.

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