Le BPA provoque l'accouplement interspécifique, selon une étude

Le bisphénol-A brouille les frontières entre les espèces de poissons, selon une nouvelle étude, ce qui pourrait déclencher un boom du sexe interspécifique qui pourrait bouleverser certains écosystèmes.

Plus connu sous le nom de BPA, le produit chimique industriel imite les œstrogènes, ce qui lui permet de perturber les hormones chez un large éventail d'animaux. Il est utilisé comme agent durcissant dans de nombreux types de plastiques, mais son utilisation généralisée en fait également un polluant commun dans la nature.

"Les produits chimiques des produits ménagers et des produits pharmaceutiques se retrouvent fréquemment dans les rivières, et le BPA est connu pour être présent dans les écosystèmes aquatiques à travers les États-Unis", explique la chercheuse principale Jessica Ward, écologiste à l'Université du Minnesota, dans un communiqué de presse sur l'étude. . "Jusqu'à présent, les études se sont principalement concentrées sur l'impact sur les poissons individuels, mais notre étude démontre l'impact du BPA au niveau de la population."

L'étude se concentre sur la façon dont le BPA affecte les shiners à queue noire et les shiners rouges, deux poissons trouvés dans les rivières et les ruisseaux à travers les États-Unis. Les deux sont originaires d'Amérique du Nord, mais le méné rouge peut devenir envahissant lorsqu'il s'aventure au-delà de son centre natal des États-Unis, même s'il est juste une région voisine du pays. C'est le cas en Géorgie, par exemple, d'où proviennent les poissons de cette étude - et selon les résultats, les queues noires natives et les rouges non indigènes semblent s'entendre un peu trop bien.

"Nos recherches montrent comment la présence de ces produits chimiques artificiels conduit à une plus grande probabilité d'hybridation entre les espèces", explique Ward. "Cela peut avoir de graves conséquences écologiques et évolutives, y compris le potentiel de déclin de nos espèces indigènes." Le US Geological Survey étudie cette question depuis des années, et un rapport de 2002 a offert ce regard sur la façon dont ils s'hybrident:

SHINER SHIFT: Lorsque le méné à queue noire (1) et le méné rouge (2) se reproduisent, leur progéniture (3) peut être reconnue par un point intermédiaire près de sa queue et par sa forme intermédiaire. (Photos: USGS)

Dans la nouvelle étude, publiée cette semaine dans la revue Evolutionary Applications, Ward et le co-auteur Michael Blum de l'Université de Tulane ont collecté les deux espèces de méné dans deux cours d'eau de Géorgie. Ils ont ensuite gardé différents individus séparés pendant 14 jours dans des réservoirs, dont certains contenaient du BPA. Le 15e jour, ils ont introduit les poissons des différents réservoirs les uns aux autres, surveillant les changements physiologiques ou comportementaux tels que la taille, la couleur, les parades nuptiales ou le choix des partenaires.

Parce qu'il ressemble tellement à l'œstrogène, le BPA peut déclencher un large éventail de changements dans le corps d'un animal qui sont normalement régulés par des hormones. Chez les shiners, cela a modifié la taille, la coloration et le comportement de certains poissons; Les mâles tibétains rouges exposés au BPA, par exemple, ont montré moins d'intensité de couleur corporelle que les mâles non exposés. Ces changements font apparemment que le poisson ressemble à d'autres espèces de shiners, ce qui peut "briser l'isolement sexuel entre les espèces indigènes et envahissantes", comme le disent les chercheurs.

Des recherches antérieures ont montré d'autres anomalies de la reproduction chez les poissons américains, y compris un rapport de 2009 sur l'augmentation du bar intersexué - principalement des mâles avec des œufs dans leurs testicules, mais aussi certaines femelles avec des traits mâles - qui pourraient avoir été affectées par des "composés endocriniens actifs" comme les pesticides, les PCB, les savons et les produits pharmaceutiques. Dans l'étude Shiner, les auteurs notent que des travaux récents ont montré comment les perturbateurs endocriniens tels que le BPA peuvent «féminiser» les poissons mâles, «entraînant potentiellement la perte de populations».

"Ce processus a des conséquences écologiques à long terme, en particulier dans les zones menacées par l'introduction d'espèces envahissantes", écrivent-ils. "Le BPA et d'autres produits chimiques imitant les hormones peuvent aggraver la perte de la biodiversité indigène en brisant les barrières des espèces et en favorisant l'envahisseur." Les chercheurs notent également que les hybrides red / blacktail sont connus pour dominer les habitats des ménés, suggérant que l'exposition au BPA pourrait indirectement condamner certaines espèces indigènes.

"Nos résultats contribuent à un nombre croissant de preuves démontrant que les effets de l'altération de l'environnement d'origine humaine peuvent s'étendre bien au-delà du succès de la reproduction au niveau individuel", ajoutent-ils, "avec des conséquences évolutives importantes pour les populations et les espèces."

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