Le calmar volant géant prédateur envahit les eaux californiennes

Ils sonnent comme l'invention d'un film d'horreur de classe B: des créatures intelligentes, qui peuvent grandir jusqu'à 8 pieds, ont des tentacules de rasoir, des becs pointus et des appétits voraces. Mais le calmar volant géant n'est pas un fantasme, et ils ont commencé à envahir les côtes de la Californie cette semaine par milliers, selon le Los Angeles Times .

Aussi connu sous le nom de calmar Humboldt, calmar jumbo ou "Diablo Rojo" (diable rouge) en raison de leur réputation d'attaquer les plongeurs, ces mystérieux prédateurs sont généralement originaires des eaux chaudes au large des côtes du Mexique, d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, mais pour la dernière décennie ont parfois migré vers le nord.

Plus de 1000 calmars volants géants ont été capturés depuis la fin de la semaine dernière, ce qui fait craindre que la hausse des températures océaniques de cette saison en raison de l'effet El Niño ne conduise à une invasion de calmars sans précédent depuis près d'une décennie. Mis à part les plongeurs effrayants, le calmar envahissant est également une menace majeure pour l'industrie de la pêche en Californie. Connu pour être des chasseurs voraces, le calmar se nourrit de tout ce qui nage, y compris les sardines, les anchois, le merlu et le sébaste.

"Le merlu a été assommé, apparemment, par ces calmars", a déclaré Bruce Robison, scientifique principal au Monterey Bay Aquarium Research Institute. "Son déclin correspond exactement à la montée [du calmar]."

Afin de rivaliser, un certain nombre d'opérateurs de bateaux de pêche en Californie ont ajouté des voyages nocturnes. Mais les expéditions supplémentaires au clair de lune ne sont pas conçues pour attraper des poissons traditionnels à des heures impaires - elles sont conçues pour transformer les chasseurs en chassés. Il se trouve que le calmar jumbo fait un délicieux steak de calamars.

"Lorsqu'ils sont sortis de l'eau ... ils deviennent un pistolet à eau géant", a déclaré Robert Woodbury, un pêcheur de Newport Beach. "Il y a de fortes chances que vous preniez un visage ou un réservoir d'eau - et probablement d'encre - lorsque vous les retirerez."

Bien qu'ils ne soient pas faciles à sortir de l'eau, c'est un monstre marin que vous ne voulez pas non plus rencontrer dans l'eau. Au Mexique, les récits de pêcheurs tombant par-dessus bord dans des eaux patrouillées par des calmars et n'ayant plus de nouvelles sont légendaires. Des plongeurs qui ont rencontré des calmars géants ont même parfois été attaqués ou se sont fait arracher leurs masques.

Puisqu'ils sont équipés de tentacules avec des ventouses acérées, un bec de perroquet et des mouvements rapides, ils peuvent faire des dégâts. John Field, biologiste de la pêche de la NOAA, a décrit le comportement alimentaire du calmar géant aux journalistes de KQED TV comme s'apparentant à manger du maïs en épis.

De plus, leur comportement en se nourrissant s'étend souvent au cannibalisme et ils attaquent facilement les calamars blessés ou vulnérables de leur propre banc. Mais parce que le calmar prospère généralement dans des eaux plus profondes appauvries en oxygène, ne retournant dans les mers peu profondes que la nuit, on en sait relativement peu à leur sujet.

Les experts estiment cependant que ces calmars sont particulièrement bien adaptés au réchauffement climatique. Alors que les changements climatiques se renforcent et que les habitats océaniques au large continuent de se débattre avec des «zones mortes» d'oxygène minimal, ils sont susceptibles de devenir un visiteur de plus en plus courant dans les eaux côtières de la Californie.

Pour plus d'informations sur l'invasion des calmars géants, consultez ce reportage vidéo détaillé de KQED:

Aussi sur place:

• Les scientifiques dessinent des calmars anciens en utilisant leur propre encre vieille de 150 ans.

• Calmar géant rare pêché dans le golfe du Mexique.

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