Le caméléon panthère de Madagascar est vraiment 11 espèces distinctes

Le caméléon panthère de Madagascar est célèbre pour sa taille. Il peut atteindre 17 à 20 pouces de long. Il est également célèbre pour sa peau Technicolor, qui peut aller des oranges et des rouges vibrants aux bleus et verts frais et à de nombreuses combinaisons de couleurs, selon son habitat.

Mais ce qui fait que le caméléon panthère se démarque maintenant, c'est que les chercheurs ont découvert qu'il ne s'agit pas d'une seule espèce, mais de 11 espèces différentes de caméléon!

Les caméléons panthères ont de légères variations dans les motifs de couleur qui peuvent maintenant être utilisés pour distinguer différentes espèces les unes des autres. (Photo: Cathy Keifer / Shutterstock)

Des chercheurs de l'Université de Genève ont examiné des échantillons de sang de 324 caméléons panthères de toute l'aire de répartition de l'espèce. Ils ont analysé l'ADN et constaté que ce qui était supposé être des populations différentes sont en fait des espèces différentes.

Les chercheurs ont ensuite créé une clé de classification pour les 11 espèces différentes en fonction des variations de couleur et de motif, leur permettant d'identifier les différentes espèces à l'aide de l'œil nu plutôt que par analyse d'ADN.

Nature World News souligne un aspect important de cette nouvelle découverte: "De plus, cette nouvelle étude montre que pour protéger les nouvelles espèces de caméléons, elles ont besoin d'une gestion individuelle de la conservation, étant donné qu'elles constituent chacune une partie différente de la biodiversité en tant que La clé de classification visuelle créée par les chercheurs pourrait même aider les biologistes et les responsables commerciaux locaux à éviter la surexploitation de la population locale. "

Les caméléons panthères étaient jusque-là considérés comme ayant des couleurs primaires et des motifs de couleurs variables en fonction de leur emplacement, mais maintenant ces "localités" peuvent maintenant devoir être considérées comme des espèces distinctes.

Sachant qu'il existe des espèces distinctes, qui ont toutes besoin de protection, donne aux écologistes un avantage dans la mise de côté des conserves et d'autres stratégies pour protéger les espèces. (Photo: taboga / Shutterstock)

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