Le côté obscur de l'avocat tendance

Aux États-Unis, seulement un tiers des avocats que nous consommons sont cultivés dans le pays. Sur les deux tiers restants, neuf sur 10 viennent du Mexique. Les 10% restants proviennent du Chili, du Pérou et de la République dominicaine, selon le New York Times.

Mais les mathématiques au Royaume-Uni sont différentes, c'est pourquoi les avocats sont de retour dans les médias de mauvaise façon. Les grands supermarchés du Royaume-Uni s'approvisionnent en avocats dans la région chilienne de Petorca, la plus grande province productrice d'avocats du pays. Pour répondre à la demande, les plantations de Petorcan installent des tuyaux illégaux et détournent l'eau des rivières pour irriguer leurs cultures. Cette eau détournée laisse les villages de la région dans des conditions de sécheresse.

Selon The Guardian, 17 000 tonnes d'avocats de Petorca ont été importées au Royaume-Uni en 2016, et on estime que davantage ont été importées en 2017. C'est beaucoup de pain grillé à l'avocat et de guacamole.

Une récolte assoiffée

Il a fallu plus de 400 gallons d'eau pour produire ces trois avocats. (Photo: Robin Shreeves)

Il faut beaucoup d'eau pour produire des avocats. En moyenne, 2 000 litres d'eau (environ 528 gallons) sont nécessaires pour produire un kilo d'avocats (environ 2, 2 livres). (À Petorca, la quantité nécessaire est encore plus car c'est une région très sèche.)

Je voulais voir comment ces chiffres moyens se concrétisaient, alors j'ai pesé les trois avocats mexicains que j'ai achetés plus tôt ce matin pour faire du guacamole. Vous pouvez voir que les trois pèsent un peu moins de 2 livres, il a donc fallu plus de 130 gallons d'eau pour produire chacun de ces avocats.

Chaque fois que je parle de gaspillage alimentaire, je parle des ressources gaspillées qui sont allées à cet aliment, mais cela peut parfois être abstrait - mais pas dans ce cas. C'est étonnant de me gifler le visage. Si je perds un seul de ces avocats, je gaspillerai plus de 130 gallons d'eau. Dans un autre contexte, la douche américaine moyenne utilise 2, 1 gallons d'eau par minute. Jeter un avocat reviendrait à laisser la douche couler pendant plus d'une heure sans personne.

Je regarde chacun de ces avocats sous un jour complètement différent.

Il est temps de faire des choix

Au Mexique, les forêts de pins sont défrichées pour faire place à des plantations d'avocats. (Photo: Protasov AN / Shuttertock)

La question en cause ici n'est pas simplement l'eau gaspillée; c'est toute l'eau utilisée.

L'impact de cette eau utilisée - l'eau qui a été détournée des villageois - est grave et d'une grande portée.

  • Les villageois utilisent de l'eau contaminée par camion et ils tombent malades. Chaque personne reçoit 50 litres de cette eau contaminée par jour, ce qui n'est pas suffisant.
  • La situation cause des dommages irréversibles aux écosystèmes locaux.
  • Les petits agriculteurs ne peuvent pas cultiver de nourriture ou élever des animaux, alors ils quittent la région.
  • Les défenseurs de l'eau reçoivent des menaces de mort et d'autres formes d'intimidation. Certains manifestants ont perdu leur emploi.

Pour ceux qui vivent au Royaume-Uni, ils ont des choix à faire, et ce choix peut être de ne pas acheter du tout les fruits. Mais ici aux États-Unis, nous avons aussi des choix à faire - des choix comme savoir d'où viennent nos aliments et quelles sont les conditions de croissance.

Cette année, la mauvaise nouvelle concernant les avocats vient de ceux exportés au Royaume-Uni, mais il y a deux ans, The Guardian a également signalé des problèmes avec les avocats mexicains. Le pays d'origine de la majorité des avocats vendus dans les épiceries américaines est confronté à une déforestation majeure. Les agriculteurs peuvent faire des profits élevés en cultivant des avocats, alors ils éclaircissent les forêts de pins pour planter des avocats.

Pour ceux d'entre nous qui ne vivent pas là où les avocats peuvent être cultivés, il est peut-être temps de faire des choix concernant notre consommation d'avocat en constante augmentation.

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