Le festival Yi Peng en Thaïlande remplit le ciel de lumière et le cœur de pardon

Une scène spectaculaire se déroule chaque année au festival Yi Peng à Chiang Mai, dans le nord de la Thaïlande, lorsque des milliers de lanternes en papier aux chandelles sont libérées dans le ciel et la rivière Ping avant Loy Krathong, le festival des lumières.

Le festival a lieu à la pleine lune du 12e mois lunaire du calendrier thaïlandais (généralement à la mi-novembre). C'est alors que les habitants "croient que les rivières sont pleines et que la lune est la plus brillante - le moment idéal pour" mériter "et ... faire un vœu de bonne fortune pour la nouvelle année", selon Bangkok.com .

La libération des lanternes et des krathongs de style Lanna "symbolise l'abandon de tous les maux et malheurs de l'année précédente", rapporte Bangkok.com. Et tout comme souffler des bougies sur un gâteau d'anniversaire, les bouddhistes croient que si vous faites un vœu lorsque vous lâchez la lanterne, le vœu se réalisera dans la nouvelle année.

Le festival Yi Peng (également écrit Yee Ping), qui rend hommage à Bouddha, est un grand rendez-vous à Chiang Mai. Au cours d'un week-end, il y a des spectacles de danse traditionnelle, de la musique live, un défilé officiel, des feux d'artifice et des séances d'artisanat. Les résidents accrochent des lanternes colorées et des décorations de drapeau dans leurs maisons et autour des lieux publics.

Le festival est né dans l'ancien royaume de Lanna (aujourd'hui le nord de la Thaïlande) il y a des centaines d'années, et Chiang Mai était la capitale.

Plusieurs milliers de personnes se réunissent à l'Université Mae Jo pour la plus grande libération de lanternes en masse, mais il existe certaines règles. Vous devez acheter un billet à l'avance, pour commencer. Les participants doivent porter des vêtements respectables avec un pantalon long et pas d'épaules nues; les chemises blanches sont préférées. Il n'y a pas d'alcool autorisé, et vous devez acheter vos lanternes sur place. Ils coûteraient environ 50 cents chacun, mais ils peuvent devenir rares au fur et à mesure que la soirée avance.

Les habitants et les touristes qui affluent dans la région profitent du beau temps pour le festival, car cette période de l'année marque la fin de la saison des pluies et le début de l'hiver, ce qui signifie des matins et des soirées fraîches mais des températures dans les années 80 pendant la journée.

Les moines jouent un rôle important dans le festival Yi Peng, car les gens vont dans les temples pour les écouter prier et méditer avec eux.

Environ une semaine après la fête traditionnelle, il y a une cérémonie "supplémentaire" pour les touristes qui achètent des billets (généralement pour environ 100 $) pour y assister. Il comprend les lanternes pour l'éclairage, une cérémonie, un repas complet et de superbes photos.

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