Le jour où j'ai découvert que ma belle fille confiante se faisait du mal

Note de l'éditeur: Nous avons caché des détails d'identification sur cette adolescente pour protéger sa vie privée. Mais dans son cœur et son âme, ce message reflète le récit de première main d'un parent aidant un enfant à s'automutiler.

J'étais à l'école en train de déposer des papiers de bénévolat lorsque l'enseignant de ma fille m'a rencontré dans le couloir et m'a demandé si elle pouvait me parler en privé. Elle m'a dit qu'elle avait vu des marques inhabituelles sur le bras de ma fille et qu'elle pensait qu'elles pourraient s'auto-infliger.

"Eh bien, elle est très stressée par ce test de mathématiques aujourd'hui", lui ai-je proposé. J'avais déjà vu ma fille creuser ses ongles dans sa peau avant qu'elle ne soit très nerveuse ou bouleversée, et bien que j'aie voulu lui en parler, je ne m'inquiétais pas vraiment que ce soit plus qu'une habitude nerveuse comme un ongle. cueillir ou mordre.

Son professeur m'a parlé de l'automutilation et des différents endroits où je devrais vérifier le corps de ma fille (comme son ventre, ses chevilles, l'intérieur de ses cuisses) pour d'autres marques étranges ainsi que les différentes options que j'avais pour obtenir son aide.

L'automutilation? OK, je pensais que creuser vos ongles dans votre peau n'est pas la méthode la plus saine pour faire face au stress, mais ne devenons pas fous ici.

Pourtant, quand ma fille est rentrée de l'école ce jour-là, j'ai remarqué qu'elle portait un pull léger à manches longues par-dessus son débardeur, même s'il était assez chaud pour s'en passer. Nous avons discuté de sa journée et de son test de mathématiques, et j'ai été soulagée d'apprendre qu'elle avait l'air calme, cool et recueillie.

C'était une si belle journée que nous avons décidé de nous promener dans le quartier, et à un moment de notre promenade, j'ai demandé si je pouvais la prendre en photo devant des fleurs en fleurs particulièrement belles. Elle a accepté, et quand j'ai demandé si elle abandonnerait le pull pour que je puisse voir le joli débardeur sur la photo, elle a accepté cela aussi. Puis, dans un mouvement fluide et sans couture, elle ôta son pull et se tint souriant - la tête haute et les bras derrière le dos.

C'est alors que mon cœur s'est enfoncé dans mon estomac.

Elle me cachait clairement ses bras. Et elle le faisait d'une manière si facile et si pratiquée que je savais que ce n'était pas la première fois. Pourtant, quand je lui ai demandé si je pouvais voir ses bras, je m'attendais à voir des marques d'égratignures ou des empreintes d'ongles. Ce que je ne m'attendais pas à voir, c'était des dizaines - des dizaines! - de fines coupes parallèles qui tapissent l'intérieur de son bras, de son poignet à son coude.

Ma fille coupait.

La coupe est plus courante que la plupart des parents ne le pensent

Les statistiques montrent que plus de 20% des femmes aux États-Unis admettent avoir essayé une méthode d'automutilation. Pour les hommes, c'est plus proche de 15%. Dans la plupart des cas, l'automutilation commence vers l'âge de 14 ans et se poursuit dans la vingtaine, voire indéfiniment pour ceux qui ne reçoivent pas d'aide.

Selon Jared Pogue, un conseiller pour adolescents chez Restoration Counselling d'Atlanta, les coupures et autres formes d'automutilation, y compris les brûlures, les ecchymoses et les piqûres de peau, sont une réponse au stress vers laquelle certains enfants se tournent lorsqu'ils éprouvent des sentiments écrasants de colère, de frustration, ou la tristesse. En d'autres termes, les enfants coupent comme moyen de contrôler leur douleur lorsque leurs émotions se sentent hors de leur contrôle.

Si vous lisez ceci et pensez que votre enfant ne pourrait pas couper, laissez-moi vous dire par expérience que c'est le genre de chose que de nombreux parents ne voient jamais venir. Beaucoup d'enfants qui coupent sont bons pour cacher à la fois leurs marques et leurs sentiments. Ils sont souvent décrits par leurs pairs comme heureux, travailleurs et décontractés. Mais à l'intérieur, ces enfants peuvent être confrontés à des troubles émotionnels qu'ils ne sont tout simplement pas équipés pour gérer.

Quels sont les signes?

Le 1er mars est la journée de sensibilisation aux blessures. L'orange est la couleur officielle de la journée, donc porter un ruban ou une chemise orange est un moyen de montrer son soutien. (Photo: Chinnapong / Shutterstock)

Alors, que devez-vous faire si vous soupçonnez que votre enfant coupe? Selon Pogue, le moyen le plus rapide de repérer la coupe consiste à rechercher des vêtements tels que des vêtements inappropriés selon la saison (c.-à-d. Des manches longues en été) et des enfants qui marchent régulièrement avec les paumes vers le bas.

La coach de vie pour adolescents Sheri Gazitt de Teen Wise Seattle a des conseils à donner aux parents qui apprennent que leur enfant pourrait se blesser. "Respirez profondément avant de dire quoi que ce soit", a déclaré Gazitt. "En fait, vous voudrez peut-être attendre d'avoir eu le temps de contrôler vos émotions et même de pratiquer ce que vous allez dire."

En tant que parent, vous allez tout ressentir, de la tristesse à la peur en passant par la colère, pour apprendre que votre enfant se blesse délibérément, mais comme le conseille Gazitt, lorsque vous parlez aux adolescents de l'automutilation, il est maintenant temps qu'ils aient besoin de vous pour être leur roche émotionnelle.

"Lorsque les adolescents font quelque chose qu'ils savent ne pas être un bon choix sain, l'une de leurs plus grandes préoccupations est qu'ils auront des ennuis s'ils sont pris", a déclaré Gazitt. "Ils sont aussi gênés ou ont peur que vous soyez déçus d'eux. D'abord et avant tout, assurez votre adolescent que vous n'êtes pas en colère contre eux et que vous les aimez. Vous voulez juste vous assurer qu'ils trouvent des moyens plus sains de faire face."

Votre premier plan d'action après avoir parlé avec votre enfant devrait être une vérification auprès d'un professionnel de la santé mentale spécialisé dans les soins aux adolescents. Vous serez soulagé de savoir que l'automutilation n'est généralement pas associée à des pensées et tendances suicidaires comme le pensaient les professionnels de la santé. Mais il est important d'explorer s'il peut y avoir des problèmes de comportement plus profonds tels que des troubles anxieux ou la dépression.

Vous pourriez également être tenté d'essayer de retirer tous les objets tranchants de votre maison. J'ai immédiatement pris le couteau d'artisanat que ma fille avait utilisé pour se couper de sa chambre. Mais comme je l'ai rapidement appris, le nombre d'objets (aiguilles à coudre, ciseaux, trombones et même leurs propres ongles) est illimité. Les enfants peuvent utiliser pour se faire du mal si tel est leur objectif.

Enfin, les parents doivent savoir qu'il n'y a pas de solution miracle pour aider les enfants qui s'automutilent.

"Couper pour certains peut disparaître une fois pris, mais pour beaucoup, c'est comme une dépendance", a déclaré Pogue. "Les parents doivent comprendre que cela va prendre du temps et ils doivent faire preuve de patience avec eux pendant ce voyage. Les larmes, les câlins et les paroles de sagesse aimante devraient être la soupe du jour."

Le 1er mars est la journée de sensibilisation aux blessures. Ce jour-là, vous pouvez porter une chemise ou un ruban orange pour soutenir ceux qui se sont blessés. Mais plus important encore, vous pouvez regarder les enfants dans votre propre vie - même et surtout ceux que vous ne soupçonneriez jamais - et rechercher des signes d'automutilation.

Et si vous soupçonnez un problème, respirez profondément. Et commencez à écouter.

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