Le mystère de Devil's Kettle Falls

Si vous avez déjà craint que nous ayons résolu tous les mystères de la nature, n'ayez crainte. Devil's Kettle Falls, au Minnesota, intrigue les randonneurs et les géologues depuis des générations. Aux chutes, le long de la rive nord du lac Supérieur, une rivière bifurque sur un affleurement rocheux. Alors qu'un côté dégringole sur un remblai de pierre en deux étapes et continue comme une cascade normale, l'autre côté disparaît dans un trou profond et disparaît - apparemment pour toujours.

À quelques kilomètres au sud de la frontière canado-américaine, la rivière Brule traverse le parc d'État du juge CR Magney du Minnesota, où elle descend de 800 pieds sur une étendue de 8 milles, créant plusieurs cascades. À un mille et demi au nord de la rive du lac Supérieur, une épaisse articulation de roches de rhyolite s'avance, divisant la rivière de façon spectaculaire au sommet des chutes. À l'est, une cascade traditionnelle sculpte un chemin vers le bas, mais à l'ouest, une énigme géologique attend les visiteurs. Un nid de poule géant, la bouilloire du diable, avale la moitié du Brule et, jusqu'à récemment, personne ne savait où il allait. Le consensus est qu'il doit y avoir un point de sortie quelque part sous le lac Supérieur, mais au fil des ans, les chercheurs et les curieux ont versé du colorant, des balles de ping-pong, même des bûches dans la bouilloire, puis ont regardé le lac pour en déceler tout signe. Jusqu'à présent, aucun n'a jamais été trouvé.

Et cette situation déconcertante ne devient plus étrange que lorsque les géologues commencent à expliquer Devil's Kettle. Considérez, par exemple, la quantité d'eau qui se déverse dans la bouilloire chaque minute de chaque jour. Alors que la notion d'une sorte de large rivière souterraine est un appareil passionnant dans les films, la réalité est que ces sortes de grottes profondes sont rares et ne se forment que dans des types de roches molles comme le calcaire. Le nord du Minnesota, comme les géologues vous le diront, est construit de matériaux plus solides.

Dans les roches plus dures comme la rhyolite et les basaltes locaux, l'action tectonique peut parfois écraser les couches rocheuses souterraines, créant un environnement beaucoup plus perméable pour l'eau. Malheureusement, il n'y a aucune preuve d'une ligne de faille dans la région, et même s'il y en avait, il est peu probable que la bouilloire puisse continuer à vidanger le Brule indéfiniment. Les tempêtes et l'érosion envoient des débris, parfois aussi gros que des rochers et des arbres, au-dessus des chutes et dans la bouilloire - si la voie de drainage était en fait un lit de gravier souterrain, à un moment donné, il se boucherait.

Une autre idée est qu'il y a des millions d'années, un tube de lave creux peut s'être formé sous les chutes, dans la couche souterraine de basalte. Au fil du temps, selon la théorie, les chutes d'eau ont érodé la surface de la rhyolite et ont pénétré directement dans l'ancien tube de lave, offrant un large accès au fond du lac Supérieur. Encore une fois, il y a des problèmes avec cette théorie, principalement que le basalte local est un type connu sous le nom de basalte d'inondation, qui se répand comme une feuille plate lorsque de la lave ancienne bouillonnait à partir de fissures dans le sol. Des tubes de lave se forment dans le basalte qui coule sur les pentes des volcans, et même si la géologie du nord du Minnesota avait en quelque sorte créé une exception à cette règle, aucun tube de lave n'a jamais été trouvé dans aucune des centaines de lits de basalte exposés dans la région.

Alors, où va l'eau?

En février 2017, le ministère des Ressources naturelles du Minnesota a déclaré que l'eau qui disparaît dans la roche de Devil's Kettle refait surface dans le ruisseau sous la cascade. Les hydrologues ont comparé la quantité d'eau qui coule au-dessus de la cascade avec la quantité qui coule en dessous pour voir si de l'eau a été perdue quelque part entre les deux endroits.

À l'automne 2016, selon le DNR, les hydrologues ont mesuré le débit d'eau au-dessus de Devil's Kettle à 123 pieds cubes par seconde, tandis que plusieurs centaines de pieds sous la cascade, l'eau coulait à 121 pieds cubes par seconde.

"Dans le monde du jaugeage des cours d'eau, ces deux chiffres sont essentiellement les mêmes et se situent dans les tolérances de l'équipement", a déclaré l'hydrologue de cartographie du bassin du printemps Jeff Green dans un communiqué. "Les relevés ne montrent aucune perte d'eau sous la bouilloire, ce qui confirme que l'eau est en train de ressurgir dans le ruisseau en dessous."

Pour confirmer leur théorie, les chercheurs prévoient d'effectuer une trace de colorant à l'automne 2017 pendant une période de faible débit d'eau. Ils verseront un colorant végétal dans le nid-de-poule et regarderont où l'eau refait surface.

"Ce que nous pensons qui se passe, c'est que l'eau va dans la bouilloire et se rapproche assez près immédiatement en aval des chutes", a déclaré Green à MPR News.

En ce qui concerne les éléments disparus qui ne réapparaissent jamais? Green dit qu'il n'y a vraiment aucun mystère à cela. Craquez jusqu'à la force de l'eau et la dynamique des fluides.

"Le bassin de plongée sous la bouilloire est un système incroyablement puissant de courants de recirculation, capable de désintégrer le matériau et de le maintenir sous l'eau jusqu'à ce qu'il refasse surface à un certain point en aval."

Green admet que si le colorant est trouvé sous les chutes comme les scientifiques le soupçonnent, alors une grande partie du mystère de Devil's Kettle Falls aura disparu.

"Il y a un peu de cela", at-il dit, "que les gens ne vont pas rester là et se demander. Mais ce sera toujours un endroit fascinant et un bel endroit."

Voir la vidéo des chutes ci-dessous et en savoir plus sur le parc où les chutes sont situées sur le site Web du juge CR Magney State Park:

Note de l'éditeur: cette histoire a été initialement publiée en avril 2013 et a été mise à jour avec de nouvelles informations.

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