Le mystère des anciens trous en spirale de Nazca peut être résolu

Il y a environ 2000 ans, dans une région côtière du Pérou qui reçoit moins de 4 millimètres de pluie par an, une ancienne civilisation s'est développée autour d'une économie agricole qui comprenait le maïs, la courge, le yucca et d'autres cultures. Appelé Nazca, leur héritage est aujourd'hui mieux connu du monde par les lignes de Nazca, d'anciens géoglyphes dans le désert qui vont de simples lignes à l'image de singes, de poissons et de lézards.

Alors que les lignes auraient été créées à des fins religieuses, l'ingénierie complexe des nazcas des aqueducs souterrains était la force vitale qui soutenait toute leur civilisation. Le système a puisé dans des réservoirs souterrains naturels à la base des montagnes de Nazca, en utilisant une série de tranchées horizontales pour canaliser l'eau sur son chemin vers la mer. La surface de ces aqueducs souterrains était parsemée de dizaines, voire de centaines de puits en forme de spirale appelés puquios. Trente-six de ces structures uniques existent encore aujourd'hui, et beaucoup servent encore de source d'eau douce pour la population locale.

Bien que les puquios aient longtemps été théorisés comme des puits à double usage pour le nettoyage des débris des tunnels et l'accès à l'eau, leur conception en spirale unique est restée quelque chose d'un puzzle. Selon des chercheurs italiens de l'Institut des méthodologies d'analyse environnementale, ce mystère pourrait avoir été résolu grâce à une analyse approfondie de la disposition des puquios à partir de l'imagerie satellite.

Les arbres verticaux à tire-bouchon n'étaient pas seulement des puits, ils supposent, mais un système hydraulique sophistiqué. Leur structure a aspiré de l'air dans le système d'aqueduc souterrain. "... le vent a en fait aidé à faire passer l'eau à travers le système, ce qui signifiait qu'ils servaient d'anciennes pompes", explique Phys.org.

"Exploitant un approvisionnement en eau inépuisable tout au long de l'année, le système de puquio a contribué à une agriculture intensive des vallées dans l'un des endroits les plus arides du monde", a déclaré la chercheuse Rosa Lasaponara à la BBC. «Les puquios étaient le projet hydraulique le plus ambitieux de la région de Nasca et ont mis de l'eau à disposition toute l'année, non seulement pour l'agriculture et l'irrigation mais aussi pour les besoins domestiques.»

Des puquios comme ceux-ci parsèment le paysage le long des aqueducs souterrains construits par les anciennes Nazcas. (Photo: Getty Images)

"Ce qui est vraiment impressionnant, ce sont les grands efforts, l'organisation et la coopération nécessaires à leur construction et à leur entretien régulier", a ajouté Lasaponara.

Les travaux de Lasaponara et d'autres seront publiés dans "The Ancient Nasca World: New Insights from Science and Archaeology", qui est une plongée profonde dans la culture Nasca d'un point de vue scientifique et archéologique. (Vous pouvez lire certains des chapitres du livre ici.)

Le commandement de Nazca sur l'eau et l'abondance subséquente de récoltes peuvent avoir conduit à leur disparition éventuelle. En 2009, des chercheurs britanniques étudiant la région ont découvert que Nazca avait défriché de vastes étendues de forêts indigènes pour les récoltes. L'abattage de l'arbre huarango, un élément essentiel de l'écosystème qui a aidé le sol à conserver l'humidité, la fertilité et à renforcer les canaux d'irrigation vitaux, a été particulièrement dévastateur. Une fois partie, toute la vallée est devenue vulnérable aux événements météorologiques massifs, aux vents qui décapent le sol et aux inondations.

"Les erreurs de la préhistoire nous offrent des leçons importantes pour notre gestion des zones fragiles et arides dans le présent", a déclaré le co-auteur Oliver Whaley des Royal Botanic Gardens à Kew, en Angleterre.

Articles Connexes