Le mystère des lumières de Marfa

Descendez une partie obscure de la route 90 américaine au Texas, à environ 15 km à l'est de la ville de Marfa, et vous arriverez à ce qui est probablement la seule plate-forme d'observation routière dédiée uniquement à assister à un phénomène mystérieux. Le site est principalement désert pendant la journée, sauf pour les automobilistes occasionnels utilisant les toilettes, mais la nuit, les touristes et les habitants convergent pour regarder dans le désert et, espérons-le, attraper le site d'une apparition fantomatique.

"Les lumières mystérieuses de Marfa sont visibles pendant de nombreuses nuits claires entre Marfa et le col de Paisano alors que l'on regarde vers les montagnes Chinati", indique l'une des plaques sur le site. "Les lumières peuvent apparaître de différentes couleurs pendant qu'elles se déplacent, se séparent, se fondent ensemble, disparaissent et réapparaissent."

Les histoires de ces mystérieux orbes lumineux circulent autour de Marfa depuis aussi longtemps que les gens s'en souviennent, les premiers rapports remontant à la fin du XIXe siècle. Le premier compte rendu publié provenait du San Angelo Times en 1945, et de nombreux autres suivirent au cours des décennies suivantes à mesure que l'intérêt pour le phénomène augmentait. Marfa, sentant une opportunité touristique, a construit la station d'observation en 1986. Comme l'a écrit le journaliste Michael Hall dans son excellent article approfondi de 2006 sur le phénomène, "Vous n'aviez pas à croire aux OVNIS pour penser que quelque chose était là-bas."

La station d'observation de Marfa Lights au large de la Route 90 au Texas. (Photo: Nicolas Henderson / flickr)

Comme pour tout ce qui est inexpliqué, le plaisir essaie de comprendre exactement ce que sont les mystérieuses lumières Marfa. L'explication la plus largement acceptée est que les lumières vues de la station d'observation sont en fait les phares des véhicules circulant sur la US Highway 67 au loin. Les motifs bizarres de balancement et de décalage des lumières sont le résultat de mirages nocturnes causés par de forts gradients de température. Une étude sur place réalisée en 2004 par la Society of Physics Students de l'Université du Texas à Dallas est arrivée à cette conclusion même après une série de tests sur une période de quatre nuits.

"Toutes les lumières mystérieuses observées par ce groupe les nuits des 11 et 13 mai 2005 peuvent être attribuées de manière fiable aux phares d'automobiles voyageant le long des États-Unis 67 entre Marfa et Presidio, TX", a rapporté le groupe.

Cas résolu. Arrêtez la musique thème "Unsolved Mysteries". Le phénomène n'est plus. L'air a été évacué du ballon.

Mais attendez. Alors que presque tout le monde convient que la majorité des lumières vues de la station d'observation sont probablement causées par des voitures, les habitants ajouteront que les véritables lumières Marfa ne sont pas aussi courantes. Comme l'a révélé un ancien natif de Marfa dans un récent commentaire sur YouTube, identifier où se trouve US 67, puis faire un panoramique vers la gauche - sans autoroutes, villes ou villages éloignés - vous donnera un aperçu de la réalité du phénomène.

"Maintenant, à partir de cette position, tout ce que vous voyez qui se déplace vers le haut, le bas, la gauche, la droite, change de couleur, se divise et fusionne, ou s'estompe et réapparaît est une lumière Marfa - surtout si vous voyez plusieurs lumières à la fois. La vraie Marfa Les lumières ne sont PAS des phares, je le sais. "

J'étais curieux d'en savoir plus, et j'ai donc contacté James Bunnell, un ingénieur en aérospatiale à la retraite qui a effectué le travail d'enquête le plus détaillé sur le phénomène. Bunnell m'a dit qu'il avait grandi en entendant parler des lumières quand il était enfant, révélant que bien avant l'étude de la Society of Physics Students, ses proches avaient utilisé du matériel d'arpentage pour déterminer que les lumières des voitures des États-Unis étaient ce que la plupart des gens voyaient. Certaines observations, cependant, étaient plus difficiles à expliquer. Un arrêt au poste d'observation en 2000 a complètement changé son opinion sur les lumières.

"Nous avons eu deux ou trois nuits extraordinaires qui étaient inexpliquées et certainement pas des lumières de voiture", a-t-il dit. «Cela m'a intrigué et m'a motivé à commencer à étudier ces phénomènes. Cela s'est de mieux en mieux à partir de là. Ce sont des phénomènes physiques rares mais très importants.»

Comme indiqué dans son livre «Hunting Marfa Lights», Bunnell a passé les huit prochaines années à effectuer des observations sur le terrain, des entretiens avec des habitants et à collecter plus d'une centaine de photographies. Vous pouvez voir certains des plus incroyables sur son site Web.

"Dans le cadre de mes recherches, j'ai créé trois stations de surveillance automatisées, Roofus, Snoopy et Owlbert avec un total de neuf caméras automatisées qui ont fonctionné chaque nuit pendant des années", a-t-il déclaré. "D'autres personnes ont pontifié et même écrit des livres sur Marfa Lights, mais personne ne les a enquêtés comme je l'ai fait, ni s'en est approché."

Bunnell a constaté que si une grande majorité des lumières pouvaient être expliquées par des sources artificielles, environ 3% étaient autre chose. Dans un article de 2012, il a émis l'hypothèse que les lumières pourraient être des bulles de plasma d'hydrogène "générées profondément sous terre, soit par une anomalie électromagnétique de Freund, soit par le magma chaud". Les bulles remontent ensuite à la surface à travers des zones de faille, où la réaction chimique avec l'oxygène génère de la lumière. Il écrit actuellement un autre livre sur le sujet qui approfondira ses théories sur le phénomène.

Lorsqu'on lui a demandé si des lumières fantomatiques se produisent ailleurs dans le monde, Bunnell a énuméré des endroits comme les lumières de Hessdalen en Norvège, les lumières de Min Min en Australie, les lumières de Brown Mountain en Caroline du Nord et bien d'autres. "La seule chose que tous ces endroits ont en commun est la collision des plaques tectoniques et c'est là un indice important à approfondir dans mon prochain livre", a-t-il déclaré.

Quelle que soit leur source, les lumières de Marfa restent un mystère intrigant qui offre un peu de magie dans un paysage désertique du Texas autrement aride. Qu'il s'agisse de lumières de voiture qui interagissent avec une supercherie atmosphérique ou une bizarrerie géologique, ceux qui visitent la station d'observation chaque nuit peuvent probablement attester que la merveille de tout cela vaut certainement le prix de ne pas savoir. Dans un monde rempli d'absolu, c'est satisfaisant de voir la nature nous lancer des énigmes.

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