Le mystère des tuiles Toynbee

Au milieu des années 1980, les habitants de Philadelphie et de plusieurs autres villes américaines ont commencé à remarquer d'étranges carreaux incrustés dans les rues et les routes de la ville. Mesurant environ la taille d'une plaque d'immatriculation, ces plaques colorées de style mosaïque en linoléum contenaient toutes une variation du message cryptique à quatre lignes suivant:

TOYNBEE IDEA

EN MOUVEMENT `2001

MORTS RÉSURRETS

SUR PLANET JUPITER

À ce jour, des centaines de tuiles Toynbee sont mystérieusement apparues dans plusieurs villes américaines, notamment à Boston, Pittsburgh, Chicago, Cleveland, New York City, Détroit, Tulsa, Oklahoma, Washington, DC et Margate, New Jersey, ainsi qu'en Amérique du Sud.

Le style des carreaux a varié au fil des ans, tout comme leur rythme de distribution et leurs emplacements. Récemment, par exemple, des carreaux sont apparus principalement dans et autour de Philadelphie, où de nombreux fans de carreaux Toynbee croient que le carreleur vit.

Pourtant, après plus de 30 ans, c'est à peu près tout le monde sait vraiment. Qui est derrière le street art urbain bizarre et ce que signifie le message est toujours ouvert à un débat intense.

Déchiffrer le message

Le nom «Toynbee» sur les tuiles ferait référence à l'historien et philosophe britannique du 20e siècle Arnold J. Toynbee, qui a suggéré que l'au-delà n'est pas automatiquement accordée et que les humains doivent créer la leur. La nouvelle de 1984 de Ray Bradbury intitulée «The Toynbee Connector», qui fait référence à la notion de Toynbee selon laquelle les êtres humains ne survivront que s'ils croient qu'un monde meilleur est possible et s'efforce de façonner leur propre avenir, est également pertinente.

"Movie 2001" est probablement une référence au chef-d'œuvre du film de science-fiction de Stanley Kubrick de 1968 "2001: A Space Odyssey" sur une mission spatiale habitée à Jupiter dans laquelle l'un des astronautes vieillit jusqu'à sa mort et renaît ensuite comme un fœtus. Le film, co-écrit par Kubrick et l'écrivain de science-fiction Arthur C. Clarke, est largement considéré comme une exploration de l'évolution humaine et du destin de l'espèce dans l'univers.

Malgré le fait que les tuiles varient dans leur formulation (par exemple, certains remplacent «film 2001» par «Kubrick 2001») et certains portent des messages supplémentaires (tels que «Meurtre tous les journalistes»), les amateurs de tuiles Toynbee croient que le carreleur est le principal le message est cohérent et doit être interprété littéralement. Autrement dit, les humains doivent cesser de s'attendre à l'au-delà céleste promis par les religions, et au lieu de cela lancer la prochaine étape de l'évolution et créer leur propre paradis en ramenant les morts à la vie sur Jupiter.

Pose de tuiles

Une tuile Toynbee près d'un passage pour piétons à 2nd Street et 2nd Avenue à New York. (Photo: MusikAnimal / Wikimedia Commons)

L'un des plus grands mystères est de savoir comment les carreaux sont réellement intégrés dans les rues. Une théorie popularisée par le documentaire de 2011 «Resurrect Dead: le mystère des tuiles Toynbee» est que le carreleur les jette sur les routes à travers un trou dans le plancher de sa voiture.

Justin Duerr, un passionné de tuiles Toynbee qui a aidé à faire "Resurrect Dead", affirme qu'il a trouvé une fois une tuile nouvellement posée à Philadelphie et pense qu'il connaît le secret. Après avoir sculpté un message dans un morceau de linoléum, le carreleur l'enveloppe apparemment dans du papier goudronné et le colle ensemble avant de le coller à la rue à l'aide de goudron routier. Avec le temps, les voitures et la chaleur du soleil font fondre la tuile dans l'asphalte. Finalement, le trafic épuise le papier goudronné, permettant au message de devenir visible.

Ironiquement, l'intégration de carreaux dans les routes entraîne également leur destruction éventuelle. De nombreux carreaux Toynbee se sont usés des millions de pneus de voiture qui les roulaient et de l'entretien routier. Les carreaux situés plus près des passages pour piétons et des trottoirs ont mieux résisté.

Les observateurs de tuiles Toynbee ont tendance à les diviser en deux catégories: l'ancien et le nouveau style. Les carreaux à l'ancienne (apparus à peu près de 1985 à 2001 dans 25 villes des États-Unis et d'Amérique du Sud) étaient généralement colorés et comprenaient des images et d'autres éléments de conception non textuels.

Après 2001, des carreaux de nouveau style ont commencé à apparaître presque exclusivement à Philadelphie et dans les régions proches. Ils étaient plus petits avec moins de fioritures artistiques. Cependant, après 2007, les anciens éléments de conception ont commencé à réapparaître.

Après une interruption en 2011 (certains disent que le documentaire a temporairement effrayé le carreleur), de nouvelles tuiles ont recommencé à apparaître dans la région de Philadelphie mais aussi à Baltimore, New York et Wilmington, Delaware.

Consultez cette carte des emplacements des tuiles Toynbee.

Il convient de noter qu'un certain nombre de tuiles de copie qui ressemblent à des tuiles Toynbee mais portent des messages différents sont également apparues dans le pays depuis des années.

House of Hades est un groupe anonyme qui pose des tuiles Toynbee Copycat depuis des années. Celui-ci est situé à l'intersection des rues H et 4th NW à Washington, DC (Photo: evrik / Wikimedia Commons)

Artiste inconnu?

Les carreaux sont-ils l'œuvre d'une ou de plusieurs personnes? Personne n'a jamais revendiqué la responsabilité, mais cela n'a pas empêché les gens de rassembler certains indices.

En 1983, un homme de Philadelphie nommé James Morasco a commencé à contacter des talk-shows et a été interviewé dans un article de Philadelphia Inquirer sur ses idées pour coloniser Jupiter avec des habitants de la Terre ressuscités. Il a également fondé une organisation dédiée à cet objectif appelée l'Association des minorités.

En 1996, un journaliste du nom de Doug Worgul a trouvé une tuile Toynbee dans sa ville natale de Kansas City, Missouri. En 2003, après des années de recherche, il a appelé le seul James Morasco inscrit dans l'annuaire téléphonique de Philadelphie. La femme de l'homme a déclaré qu'il était décédé plus tôt cette année-là à l'âge de 88 ans et n'avait aucune connaissance des carreaux. Pourtant, les tuiles ont continué à apparaître depuis.

Les cinéastes de «Resurrect Dead» ont conclu que James Morasco est en fait un pseudonyme utilisé par un homme reclus de Philadelphie nommé Severino «Sevy» Verna, et ont dévoilé son identité dans leur documentaire. Une chose qui les a conduits à Verna était son adresse à Philadelphie, qui correspond à celle écrite sur une tuile trouvée en Amérique du Sud il y a des années.

Verna n'a jamais parlé aux cinéastes. Il ne s'est jamais non plus manifesté publiquement ou n'a admis aucun lien avec les carreaux. Cependant, selon une interview de 2014 avec Steve Weinik, qui a travaillé sur le film, lui et ses collègues restent "extrêmement confiants" que Verna est le gars.

Devinette résolue? Peut-être pour certains. Mais sans confirmation absolue, ce mystère de tuile ne peut jamais être mis au repos.

Plongez plus profondément ici.

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