Le mystère et le danger du puits de Jacob

Les étés dans le centre du Texas peuvent être une lutte entre être vraiment chaud et vraiment trop chaud. Le soulagement est partout où vous pouvez le trouver - votre voiture climatisée, votre bureau climatisé ou un Lone Star glacé ou trois.

Pour certains Texans à sang froid - et même pour certains étrangers en quête d'aventure - le soulagement de la chaleur du Texas n'est qu'à un petit saut, dans les eaux fraîches, propres et claires de Jacob's Well. Mais cela a un prix.

Aussi cool et aussi agréable que cela puisse être, vous devez être un peu fou pour faire ce saut.

Le puits de Jacob est une source dans le comté de Hays, à environ une heure au sud-ouest d'Austin, près des villes de Wimberley et de Dripping Springs. Le puits est alimenté par l'aquifère de la Trinité, qui pousse l'eau à travers le puits et la verse dans le ruisseau Cypress voisin.

Cette eau fraîche a attiré les habitants et les visiteurs du spot de Hill Country pendant des centaines d'années. Et, pendant presque aussi longtemps, Jacob's Well a également été une sirène pour les aventuriers. Les audacieux sautent d'un affleurement voisin dans la mince ouverture du puits. Les plongeurs libres sondent le puits, parfois jusqu'à 100 pieds de profondeur, manoeuvrant dans de minces ouvertures dans des grottes sous-marines. Même les plongeurs, à l'occasion, font des incursions dans ce que le projet d'exploration du puits de Jacob appelle un «environnement difficile et impitoyable». (La plongée récréative n'est pas autorisée.)

Ce qui est considéré comme un plaisir sérieux pour certains - se prélasser sur la lèvre du puits, échapper à la chaleur, passer du temps avec des amis - est un mode de vie pour d'autres. Et cela peut être un mode de vie mortel.

Diego Adame, 21 ans, originaire de San Antonio, a perdu une nageoire en plongée libre dans les grottes profondes du puits en juillet 2015 et a dû couper sa ceinture de poids pour remonter à la surface avant que son souffle ne s'épuise. Il a même capturé une partie de la plongée en vidéo.

"Pendant une fraction de seconde", a-t-il déclaré au San Antonio Express-News, "j'ai pensé à la mort et à moi-même en train de mourir ce jour-là".

Au moins huit ou neuf personnes sont mortes à Jacob's Well - le nombre exact est difficile à trouver - ce qui a incité certaines personnes à l'appeler l'un des spots de plongée les plus dangereux au monde. Deux jeunes hommes du Texas ont été capturés dans l'une des grottes du puits et se sont noyés en 1979. Les restes d'un plongeur ont été vidés du puits en 1981. Les restes de l'autre n'ont été retrouvés qu'en 2000.

L'écrivain Louie Bond raconte une partie de l'histoire du puits sur le site de visitwimberley, dans une pièce intitulée «L'attrait fatal du puits de Jacob». Il décrit au moins quatre grottes au fond du puits, certaines avec des ouvertures si étroites que les plongeurs doivent retirer leurs réservoirs pour passer. Bond décrit également le rétablissement d'une des victimes du puits en 2000, effectué par un plongeur de l'équipe de récupération de la région de San Marcos:

"On ne pouvait pas dire de haut en bas, de gauche à droite", explique Kathy Misiaszek. "Vous ne pouviez pas voir vos jauges. Vous grattiez le fond et frappiez vos chars sur le dessus. Vous n'aviez rien sur quoi vous rabattre sauf votre entraînement. Nous étions plutôt soulagés de sortir."

Le danger en dessous est démenti par la beauté de l'endroit. Mais même en haut, Jacob's Well peut être dangereux pour ceux qui le font de cette façon.

Le puits, selon au moins une estimation, ne mesure que 13 pieds de large à l'ouverture. Pourtant, de nombreux casse-cou en herbe grimpent sur les rochers surplombant l'ouverture et sautent directement dans le puits, dans le courant ascendant. Certains plongent. Certains font des flips. (C'est un environnement de baignade à vos risques et périls, selon le département des parcs du comté de Hays.)

Dans cette partie du Texas en août, les températures oscillent régulièrement autour de 97 degrés pendant la chaleur de la journée. De nombreux jours poussent au-dessus de 100. En fait, au plus chaud des étés, cette partie du Texas peut enchaîner des jours et des jours de plus de 100 températures.

Si vous cherchez un soulagement de la chaleur, Jacob's Well est un endroit idéal pour l'obtenir. Mais planifiez à l'avance car des réservations sont nécessaires. La baignade est autorisée de 10 h à 18 h, et tous les nageurs bénéficient de deux heures par réservation.

Si l'aventure est ce que vous recherchez, cependant, vous devez vous assurer que les têtes plus froides prévalent.

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