Le pin bristlecone est l'un des plus anciens organismes vivants du monde

Si seuls les pins bristlecone pouvaient parler, les histoires qu'ils raconteraient incluraient des dizaines de siècles de changement. Ces arbres peuvent atteindre plus de 5 000 ans malgré le fait qu'ils poussent dans des environnements impitoyables.

LiveScience écrit: "Le Pin Bristlecone du Grand Bassin ( Pinus longaeva ) est considéré comme l'un des organismes vivants les plus anciens que l'on puisse trouver sur Terre. Avec ses cousins ​​génétiques, le Sierra Foxtail Pine ( Pinus balfouriana ) et le Rocky Mountain Bristlecone Pine ( Pinus aristata ), ces anciennes sentinelles se trouvent aux plus hautes altitudes des montagnes Rocheuses, juste en dessous de la limite des arbres. Elles sont dispersées dans les hautes régions montagneuses des États de Californie, du Nevada, de l'Arizona, de l'Utah, du Colorado et du Nouveau-Mexique. "

À ces altitudes élevées, les températures froides et les vents violents sont courants. La saison de croissance est courte et certaines années, les arbres ne montrent même pas un nouvel anneau de croissance. Ils se développent en moyenne de seulement 1 / 100e de pouce de plus chaque année. Ils ne font même pas pousser de cônes de graines chaque année. Il faut deux ans pour que les cônes mûrissent afin que les graines puissent se propager.

L'environnement hostile présente certains avantages que les arbres ont utilisés à leur avantage. Les bristlecones du sol peuvent prospérer en limitant la croissance des autres plantes, il y a donc peu de concurrence pour les nutriments précieux et l'eau. Sans beaucoup de croissance environnante, il y a peu de risques d'incendies de forêt. Et le bois des arbres à croissance lente est très dense, ce qui les aide à éloigner les maladies et les insectes.

Ces arbres sont faits pour être des survivants et ils survivent souvent jusqu'à un âge incroyablement avancé. La bristlecone la plus ancienne a 5 065 ans, et peut-être l'un des arbres les plus célèbres est Methuselah, qui a environ 4 846 ans. Un autre bristlecone, appelé Prométhée, qui avait peut-être plus de 5000 ans a été tristement célèbre coupé dans les années 1960 par un chercheur. On peut facilement supposer qu'il existe d'autres arbres plus âgés, dont l'âge n'a tout simplement pas encore été mesuré.

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