Le pinson à gorge noire remporte l'oiseau australien de l'année 2019

Le pinson à gorge noire a été élu "oiseau de l'année" en Australie pour 2019, ce qui contribue à attirer l'attention sur le déclin de l'espèce alors que les activités humaines menacent de plus en plus son habitat. La victoire du pinson aurait été motivée par le soutien des écologistes, qui ont lié son sort à la déforestation et aux feux de brousse en Australie, ainsi qu'à l'opposition à un projet de mine de charbon.

Le pinson a remporté le vote en ligne lors d'un glissement de terrain, rapporte The Guardian, notant qu'il a reçu 11 153 votes lors du dernier tour de 10 oiseaux, soit environ 35% du total. Cela lui a valu 7 802 voix d'avance sur la bouche fauve, qui est arrivée en deuxième position. La troisième place est revenue au superbe Troglodyte des fées (2875 voix), suivi de la pie en quatrième (2725) et du kookaburra qui rit en cinquième (2650).

Les pinsons à gorge noire habitaient autrefois des zones boisées sèches et herbeuses dans le nord-est de l'Australie, se rassemblant en petits groupes pour chercher des graines et des insectes. Ils ont connu une forte baisse au 20e siècle, et ont été vus pour la dernière fois dans l'État de la Nouvelle-Galles du Sud en 1994, selon BirdLife Australia, laissant le Queensland comme refuge ultime. Il existe deux sous-espèces, et bien que les deux puissent être en danger, la plupart des préoccupations se concentrent sur la variété méridionale à croupion blanc, qui n'existe maintenant que sur quelques sites dispersés. Son aire de répartition a diminué d'environ 80% au cours des dernières décennies, et moins de 800 individus seraient laissés.

Le déclin des deux sous-espèces est largement dû à "la propagation et l'intensification du pastoralisme", selon l'Union internationale pour la conservation de la nature, ainsi qu'à l'évolution des modèles de feux de brousse et à la propagation des mauvaises herbes ligneuses dans les habitats des prairies. Alors que les gens continuaient de réutiliser les terres pour le pâturage du bétail et d'autres utilisations, des pans de l'habitat des oiseaux ont été nettoyés, fragmentés ou autrement modifiés, en particulier dans les parties sud de leur aire de répartition.

Le pinson à gorge noire, déjà victime de la perte d'habitat, pourrait bientôt perdre encore plus d'espace pour faire place à l'extraction du charbon. (Photo: markusmayer / Shutterstock)

Et maintenant, avec la sous-espèce sud limitée à quelques enclaves, les écologistes craignent qu'un nouveau danger ne soit en train de disparaître. Une grande partie de son aire de répartition restante fait partie de l'empreinte de la mine de charbon de Carmichael, un projet controversé qui est envisagé sous diverses formes depuis environ une décennie. Bien que le développeur Adani Mining ait réduit la portée initiale du projet, il serait encore l'une des plus grandes mines de charbon d'Australie. Adani a proposé de nettoyer progressivement la terre, donnant soi-disant aux pinsons le temps de se déplacer ailleurs, mais ce plan a été critiqué par les scientifiques.

Les inquiétudes croissantes à propos de la mine ont joué un grand rôle dans l'élévation des pinsons à gorge noire «oiseau de l'année», mais comme le dit Sean Dooley de BirdLife Australia au Guardian, ce n'est pas la seule raison pour laquelle ils ont gagné. En plus d'être menacés, affirme-t-il, ils sont également magnifiques. "En tant que personne qui est sortie et a vu cet oiseau dans la nature, elle est subtilement magnifique", dit Dooley. "Aucune illustration que j'ai vue n'a rendu justice à la beauté de l'oiseau dans la vraie vie. Ils sont littéralement à couper le souffle quand vous les voyez."

Le concours australien de l'oiseau de l'année n'a commencé qu'il y a quelques années, mais bien qu'il soit plus jeune qu'une compétition similaire en Nouvelle-Zélande, il est rapidement devenu un événement très médiatisé. Le sondage de cette année a même fait scandale, grâce à la découverte d'une opération sophistiquée de fraude électorale favorisant le cacatoès à huppe jaune. En quelques minutes, le cacatoès a reçu des milliers de votes automatisés du même endroit, ainsi que d'autres votes pour le pinson et le loriquet arc-en-ciel "dans le but de dissimuler la ruse", selon The Guardian, qui note que tous les votes frauduleux ont été "rapidement identifiés". et supprimé. "

Et en plus de ce genre d'attention indésirable, la popularité du concours l'a également aidé à grandir, dit Dooley, se concentrant moins sur les oiseaux déjà célèbres que sur ceux qui ont besoin de plus de sensibilisation. "Les gens pourraient être cyniques et dire que personne n'avait entendu parler de cet oiseau il y a cinq ans, et c'est exactement le point. Cela montre simplement comment la conscience des oiseaux australiens se développe", dit-il. "Lorsque nous avons effectué le premier sondage en 2017, nous nous sommes essentiellement concentrés sur les oiseaux que nous pensions que les gens reconnaîtraient. Mais la triste réalité est que beaucoup de nos oiseaux deviennent emblématiques pour toutes les mauvaises raisons; ils sont maintenant emblématiques de la crise d'extinction."

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