Le plus haut phare de l'Oregon a une histoire hantée

Sur un promontoire rocheux de basalte pittoresque qui s'avance près d'un mile dans l'océan Pacifique se dresse un magnifique phare blanc. À 93 pieds de haut, le phare de Yaquina Head, situé à Newport, Oregon, est le plus haut phare de l'État. Il guide des navires depuis 145 ans.

Allumé pour la première fois le 20 août 1873, le phare a acquis une longue histoire. Et cela comprend deux histoires de fantômes.

Un conte raconte un ouvrier du bâtiment aidant à construire la tour qui tomba à sa mort. Son corps s'est logé entre les doubles parois, pour ne jamais être retrouvé. Depuis, lui et son fantôme sont scellés.

La deuxième histoire est que dans les années 1920, le gardien Smith est allé en ville et a laissé le gardien Higgins aux commandes. Mais Higgins est tombé malade et a demandé à Keeper Story de prendre le relais. Lorsque Smith a vu de Newport que la balise du phare n'était pas allumée, il s'est précipité pour trouver Higgins mort et ivre Story. Story, accablé de culpabilité, craignait le fantôme de Higgins et, à partir de là, emmènerait son bouledogue avec lui dans la tour.

Comme pour la plupart des histoires de fantômes, l'authenticité de celles-ci est fortement mise en doute. La première histoire n'est pas authentifiée et la deuxième histoire est impossible. Comme le précise Lighthouse Friends:

Une grande histoire, mais malheureusement pas étayée par les faits que Story et Higgins n'ont pas servi en même temps à Yaquina Head et Higgins n'a pas rencontré sa disparition dans la tour. Higgins a plutôt quitté le Lighthouse Service avant 1920 et est retourné vivre avec sa mère à Portland. Le deuxième assistant-gardien est décédé d'une crise cardiaque dans la salle de surveillance au sommet de la tour en mars 1921, mais il a également servi avant l'arrivée de Frank Story.

Heureusement, bien plus que des fantômes peuvent être vus au phare de Yaquina Head. Le phare se dresse sur ce qui est maintenant la zone naturelle exceptionnelle de Yaquina Head, l'un des endroits les plus spectaculaires de la côte pour observer la faune océanique comme les oiseaux de mer et les phoques communs à courte distance, ainsi que pour parcourir les bassins de marée à marée basse. Un centre d'interprétation met en évidence des informations sur ces habitants sauvages et présente des expositions sur les détails historiques du phare.

La lumière d'origine alimentée au pétrole a cédé la place à une lentille de Fresnel de premier ordre automatisée et à un globe de 1 000 watts. Il clignote avec son propre motif spécifique: deux secondes allumées, deux éteintes, deux allumées et 14 éteintes. Le motif est répété 24h / 24.

Alors qu'un peu d'éclairage fait disparaître les histoires de fantômes, les visiteurs peuvent encore en voir beaucoup lors d'une visite à Yaquina Head. Qu'il s'agisse de baleines grises à courte distance lors de leur migration, ou du coucher de soleil sur l'océan et de la silhouette de la haute structure, les visiteurs sont toujours heureux d'avoir arrêté à la fois la scène et l'histoire de ce lieu spécial.

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