Le polyester est-il biodégradable?

La plupart des tissus en polyester ne sont pas biodégradables.

Le polyester, ou polyéthylène téréphtalate, est fabriqué à partir d'une réaction chimique impliquant du pétrole brut, de l'air et de l'eau. L'idée des polymères synthétiques a été conçue pour la première fois en 1926 dans les laboratoires de l'IE du Pont de Nemours and Co. aux États-Unis, mais les premières recherches ont échoué. Ce travail de WH Carothers, qui impliquait le mélange d'éthylène glycol et d'acide téréphtalique, a été repris plus tard par les scientifiques britanniques John Whinfield et James Dickson, qui ont breveté le polyéthylène téréphtalate (PET) ou PETE en 1941, selon What is Polyester.

Il n'est pas considéré comme biodégradable car la plupart des polyester mettent de 20 à 40 ans à se décomposer, selon l'environnement dans lequel ils se trouvent.

Comment est fabriqué le polyester?

La chaleur élevée appliquée à des ingrédients spécifiques crée ces fibres longues et résistantes. (Photo: RecycleMan / Shutterstock)

Pour comprendre pourquoi elle dure si longtemps, il est utile de savoir comment elle est fabriquée. Le polyester est fabriqué à très haute température sous vide. L'acide carboxylique et l'alcool de pétrole sont mélangés pour former un composé appelé ester, qui est chauffé et étiré en longues fibres, selon Plastic Insight. Ceci est coupé en copeaux ou en granulés, qui sont vraiment solides.

Pour fabriquer de la fibre de polyester, les granulés sont forcés à travers de petits trous ou filières. Lorsqu'elles traversent l'autre côté, les fibres se solidifient, créant une ligne continue qui ressemble à une ligne de pêche. Cette ligne peut alors devenir à peu près n'importe quoi.

Pouvez-vous recycler le polyester?

Le molleton peut être fabriqué à partir de tissu «vierge» ou de plastique recyclé et même de polyester recyclé. (Photo: memorypast bkk / Shutterstock)

Oui, vous pouvez recycler le polyester. En fait, l'utilisation de plastique recyclé dans l'industrie de la mode a augmenté, rapporte FashionUnited, grâce aux efforts de groupes tels que la Textile Exchange à but non lucratif, qui ont mis au défi les entreprises de textile et de vêtements d'augmenter leur utilisation de plastique recyclé. Le défi a fonctionné.

L'organisation à but non lucratif prévoit que 20% de tout le polyester sera recyclé d'ici 2030.

Le processus de fabrication du tissu à partir de polyester recyclé ou d'un autre plastique est similaire - il est chauffé et repoussé en nouvelle fibre. La Patagonie a été la première à fabriquer de la toison de cette manière en 1993, et le concept a depuis fleuri.

"L'utilisation de polyester recyclé diminue notre dépendance au pétrole comme source de matières premières", explique le site Internet de Patagonia. "Il utilise les déchets et réduit les émissions de gaz à effet de serre provenant de la fabrication. Il contribue également à promouvoir de nouveaux flux de recyclage pour les vêtements en polyester qui ne sont plus portables."

La pratique permet de garder plus de plastique hors de la décharge, mais le plastique et le polyester ne sont pas recyclables à l'infini. Bien qu'elle réduise l'utilisation de tissu «vierge» ou nouveau polyester, même une veste polaire en plastique recyclé créera des microfibres ou des microplastiques dans votre lave-linge, et ces microfibres finissent dans nos cours d'eau, un problème que la vidéo Story of Stuff ci-dessus explique dans détail.

Des tissus durables à essayer à la place

Les tissus comme la laine et le lin sont plus frais près de la peau et ne perdent pas de microplastiques lorsque vous les lavez. (Photo: Androlia / Shutterstock)

L'une des façons les plus efficaces mais négligées de réduire l'impact de vos vêtements est de choisir des tissus naturels comme la soie, le coton biologique, le lin et la laine.

Ces choix de tissus perdent des fibres lorsque vous les lavez, mais ces fibres se dégradent beaucoup plus rapidement que le polyester.

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