Le prédateur le moins connu au monde est mi-chat, mi-mangouste

Les animaux qui sont assis au sommet de la chaîne alimentaire passent rarement inaperçus, en particulier ceux avec des griffes rétractables, une dentition carnivore acérée, de grandes orbites et des réflexes rapides comme l'éclair. Le principal prédateur de Madagascar - la fosse - pourrait être l'exception.

Il y a de fortes chances que vous n'ayez jamais entendu parler de la fosse, une créature ressemblant à un couguar qui ressemble et agit comme un gros chat mais qui est plus étroitement liée à la mangouste. L'animal est si mystérieux que certains grands chercheurs de la faune n'en ont jamais entendu parler.

Ce fut le cas pour Mia-Lana Lührs, une chercheuse en faune sauvage qui se spécialise maintenant dans l'étude des fosses, avant de tomber sur la créature alors qu'elle travaillait dans un zoo.

«Je n'ai découvert les fossas que par coïncidence. Lorsque je travaillais dans un zoo, je me suis familiarisé avec le programme européen des espèces en voie de disparition (EEP). Quand j'ai vu les photos des fosses sur cette page, j'ai été absolument perplexe que je n'avais jamais entendu parler de cette espèce auparavant, même si j'ai toujours été intéressé par les carnivores. Je ne pouvais même pas dire à quelle famille de carnivores celui-ci pourrait appartenir ", a avoué Lührs à mongabay.com dans une récente interview sur la fosse.

Puisqu'il ressemble à un étrange croisement entre un chat, une civette et une mangouste, la classification taxinomique de la fosse est un casse-tête depuis que l'animal a été décrit pour la première fois par la science dans la dernière partie du XIXe siècle. Bien qu'à l'origine placé dans la famille des civettes, plusieurs taxonomistes à travers l'histoire ont également considéré la fosse comme un félin.

Ce n'est que récemment que le problème a été résolu, grâce à des preuves ADN qui suggèrent que la fosse est en fait la plus proche des mangoustes. Même ainsi, la relation est suffisamment éloignée pour que des fosses aient été attribuées à leur propre famille, les Eupleridae, ainsi qu'au reste des carnivores inhabituels de Madagascar.

Il a des griffes rétractables comme un chat et est autant à l'aise dans les arbres que sur le sol, mais la fosse est inhabituelle en ce qu'elle chasse en coopération en meutes capables d'abattre de grands primates. Lührs pense que la chasse coopérative était un comportement évolutif qui restait du passé de Madagascar lorsque les lémuriens géants, maintenant éteints, auraient été une délicatesse de fosse préférée.

Malheureusement, le statut de la fosse en tant que prédateur supérieur le moins connu au monde a réduit les efforts de conservation. Lührs espère que la sensibilisation à l'animal pourrait aider à déclencher un mouvement de conservation bien nécessaire à Madagascar.

"Les Fossas sont des créatures si fascinantes qu'elles devraient être populaires dans le monde entier malgré leur distribution limitée", a-t-elle déclaré.

Outre la fosse, Madagascar abrite un certain nombre d'espèces endémiques, y compris toutes les espèces de lémuriens du monde. Malheureusement, une grande partie de cette biodiversité se perd à un rythme alarmant. Depuis l'arrivée des humains il y a 2000 ans, Madagascar a perdu plus de 90% de sa forêt d'origine.

"J'ai toujours été beaucoup plus préoccupé par les espèces qui s'éteignent secrètement sans que personne ne sache qu'elles existaient. La fossa est certainement l'une de ces espèces. Par souci de conservation de la biodiversité mondiale, je voudrais donc encourager davantage les chercheurs se concentrent sur les «espèces oubliées en arrière-plan», a déclaré Lührs.

Vous pouvez en savoir plus sur la fosse et lire l'interview complète avec Lührs sur mongabay.com.

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