Le problème avec les faux chiens d'assistance

Le terme «chien d'assistance» est beaucoup utilisé en public ces jours-ci. Ce qui était autrefois un animal d'assistance pour les aveugles ou les sourds, les chiens d'assistance hautement qualifiés aident maintenant les personnes ayant un large éventail de handicaps, agissant comme des chiens d'alerte aux crises, des chiens d'assistance pour le SSPT, alertant un gestionnaire diabétique du moment où sa glycémie baisse, et tellement plus.

Cependant, comme une compréhension de l'éventail élargi de ce que peut faire un animal d'assistance formé atteint le grand public, et avec l'important travail accompli par l'Americans with Disabilities Act (ADA) pour accroître l'accessibilité et l'intimité du public pour les personnes avec des animaux d'assistance, il est devenu courant pour les gens d'appeler leurs animaux de compagnie des animaux de service même lorsqu'ils ne répondent pas à la définition légale.

Beaucoup de gens sont intéressés à appeler leurs chiens de compagnie pour des raisons qui ont peu à voir avec l'atténuation des effets d'un handicap. Peut-être que c'est pour qu'ils puissent emmener leur animal de compagnie lors de ses courses, les emmener dans l'avion avec eux pendant les vacances ou contourner les restrictions de logement pour les animaux de compagnie. Quelle que soit la raison, prétendre que votre chien est un animal d'assistance n'est pas une mince affaire. Ceux qui veulent avoir un chien comme compagnon constant ou comme animal de travail doivent être conscients de tout ce que la revendication implique légalement - sans mentionner comment cela peut affecter la réputation des animaux d'assistance formés partout.

Chien d'assistance contre chien de thérapie contre animal de soutien émotionnel

Les chiens d'assistance sont autorisés dans les endroits où les autres chiens ne peuvent pas aller. (Photo: Garuna Liu / Shutterstock)

Il peut y avoir beaucoup de confusion sur les différents titres pour chiens, en particulier en ce qui concerne l'accès du public. Cependant, chacun de ces chiens a un travail très différent des autres et les termes ne sont pas interchangeables.

Les chiens d' assistance ont été formés pour effectuer des tâches spécifiques qui aident à atténuer le handicap d'un conducteur.

Un chien de thérapie réconforte les gens, en particulier dans les hôpitaux, les maisons de soins infirmiers et les écoles. Bien que les chiens de thérapie reçoivent une formation sur la façon de se comporter en public et autour des personnes qu'ils réconfortent, ils ne sont pas formés pour effectuer des tâches spécifiques pour aider avec un handicap.

Les animaux de soutien émotionnel (ASE) sont des animaux de compagnie qui offrent un haut niveau de confort au propriétaire et n'ont pas besoin de formation.

Le seul animal qui peut légalement se rendre dans n'importe quel endroit public où le conducteur se rend est un chien d'assistance.

Les AES bénéficient d'une protection juridique supplémentaire en vertu de la Fair Housing Act; une personne dont le médecin a recommandé d'avoir une ESA peut avoir son animal de compagnie vivant avec eux, même dans un logement qui a des restrictions pour animaux de compagnie. Ils bénéficient également d'une certaine protection en vertu de la Loi sur l'accès des transporteurs aériens, qui permet à une personne munie de documents de faire voyager son animal avec elle. Cependant, une ESA est toujours un animal de compagnie, pas un animal d'assistance, et n'a pas le même accès public qu'un animal d'assistance. En d'autres termes, même si vous pouvez vivre avec votre ESA dans un appartement sans animaux, vous ne pouvez pas apporter votre ESA à l'épicerie ou au café.

L'American with Disabilities Act a une excellente FAQ qui aide à clarifier les différences entre les chiens d'assistance, les chiens de thérapie et les ASE. Cela peut être un peu déroutant même pour ceux qui connaissent le territoire, il est donc facile d'imaginer la confusion et la frustration des propriétaires d'entreprise ou d'autres fournisseurs de services qui doivent traiter avec des personnes qui prétendent qu'un chien de thérapie ou l'ESA est un animal d'assistance.

Un chien de travail aide un conducteur malvoyant. (Photo: Cylonphoto / Shutterstock)

Alors, comment savoir si un chien est légalement considéré comme un animal d'assistance? En fin de compte, c'est assez simple: un chien est considéré comme un chien d'assistance en vertu de la loi lorsqu'il est formé pour effectuer des tâches spécifiques qui atténuent le handicap du conducteur. Peu importe le type d'incapacité du gestionnaire ou si cette incapacité est physique ou psychologique.

Pour pouvoir aller partout avec un conducteur, non seulement un chien doit être en mesure de faire un travail, mais le chien doit également rester sous le contrôle du conducteur à tout moment. En d'autres termes, le chien doit être tenu en laisse ou attelé et doit être capable de s'occuper de ses manières. Une quantité importante de formation va dans la capacité d'un chien d'assistance à être poli en public. L'Association internationale des partenaires de chiens d'assistance a une norme pour les exigences minimales de formation pour l'accès du public.

Il n'y a aucune organisation globale qui considère un chien comme un chien d'assistance et qui fournit une certification en tant que telle. Si vous avez un handicap physique ou psychologique, votre chien exécute de manière cohérente et fiable des tâches qui vous aident avec un handicap, et votre chien a la formation d'obéissance pour se comporter en public, alors votre chien est légalement considéré comme un chien d'assistance - pas de paperasse, certifications spéciales ou inscription dans un registre obligatoire.

Mais comme avec tout système, il y a ceux qui respectent les règles et ceux qui ne le font pas. Beaucoup de gens "certifient" volontiers leurs chiens pour obtenir les documents officiels qui pourraient faire taire un propriétaire d'entreprise en question. Et c'est là que les choses peuvent devenir velues.

Les faux chiens d'assistance sont un gros problème

Les gens diront souvent qu'un chien est un chien de thérapie juste pour lui permettre de voler avec eux dans un avion. (Photo: Javier Brosch / Shutterstock)

Il y a eu une réaction publique contre les personnes qui emmènent de faux chiens d'assistance dans des lieux publics, et à juste titre. Il ne s'agit pas seulement de mentir pour votre propre bénéfice; il s'agit également du danger que le propriétaire crée pour l'animal, pour d'autres personnes et pour les chiens d'assistance légitimes qui peuvent se retrouver à côté d'un animal indiscipliné.

«Les faux chiens d'assistance posent un problème aux équipes de chiens d'assistance légitimes de plusieurs façons», explique Erin Kramer, dresseur de chiens professionnel et propriétaire de Tug Dogs. "Le premier et le plus répandu est qu'en emmenant des chiens non entraînés dans les espaces publics et en les masquant comme chiens d'assistance, lorsqu'ils agissent de manière inappropriée, il est plus difficile pour les chiens d'assistance légitimes d'être accueillis."

L'un des espaces publics les plus utilisés par les faux chiens d'assistance se trouve à bord d'un avion.

Les compagnies aériennes sont tenues d'autoriser les animaux de soutien émotionnel à bord des vols en vertu de l'Air Carrier Access Act tant que les propriétaires ont une note d'un médecin ou d'un thérapeute agréé. Mais la loi est vague; il ne définit pas quelles affections humaines nécessitent un animal de soutien émotionnel. Par conséquent, plus de gens prétendent à tort que leurs animaux de compagnie fournissent un soutien émotionnel avec une simple note du médecin.

Mais les avions ne sont pas les seuls endroits où les faux chiens d'assistance sont un problème.

Par exemple, de nombreuses personnes mettent leurs chiens dans des paniers d'achat ou leur permettent de s'asseoir sur des chaises dans les restaurants. Aucune de ces activités n'est autorisée pour les chiens d'assistance. Ou le propriétaire peut autoriser le chien à renifler d'autres personnes, ou à rechercher l'attention d'étrangers ou à aboyer excessivement - également des comportements considérés comme inacceptables chez les chiens d'assistance formés. Les personnes qui prétendent avoir un animal d'assistance mais qui ont vraiment un animal non formé avec elles nuisent à la réputation des chiens d'assistance légitimes et rendent plus difficile pour les personnes ayant un chien de travail de gagner le respect des propriétaires d'entreprise, des personnes qui autorisent l'accès aux lieux publics et de la public en général.

Les chiens d'assistance ne sont pas assis à la table, sauf pour une tâche très spécifique qui nécessite un contact avec leur maître. Lorsque vous voyez des gens laisser leurs chiens s'asseoir à table avec eux, c'est une bonne indication que le chien est probablement un animal de compagnie. (Photo: Olesia Bilkei / Shutterstock)

"Les chiens d'assistance illégitimes finissent souvent par enseigner au grand public de mauvaises habitudes au grand public en [les maîtres] permettant aux gens de caresser ou d'interagir avec leur (soi-disant) chien d'assistance." Kramer déclare: «Si votre chien n'effectue pas une tâche pour vous, ce n'est pas grave de les avoir occupés à saluer des étrangers. Cependant, lorsque vous avez un chien d'assistance réel qui est là pour vous aider d'une manière ou d'une autre, vous en avez besoin Les maîtres-chiens doivent déjà traiter avec le grand public qui essaie d'interagir avec leur chien et de le distraire d'une autre manière. Lorsqu'une personne a pu caresser et interagir avec ce qu'elle croit être un chien d'assistance légitime, cela peut être déroutant. ou dérangeant quand vous devez leur dire que votre chien ne peut pas être caressé. "

Les faux chiens d'assistance peuvent également causer des problèmes aux équipes légitimes de chiens d'assistance et de maîtres-chiens en étant réactifs ou en approchant d'autres chiens pour jouer.

"Les faux chiens d'assistance peuvent créer des problèmes lors de leurs déplacements pour de vrais chiens d'assistance en réagissant négativement, tels que des coups de poing, des aboiements, des grognements et d'autres comportements inappropriés dans des espaces confinés tels que les restaurants et les magasins", explique Kramer. "Si un chien d'assistance doit s'inquiéter qu'un autre chien agisse agressivement envers lui, il ne peut pas se concentrer sur les besoins de son maître, ce qui peut être carrément dangereux."

En conséquence, les chiens d'assistance qui ont suivi des années de formation peuvent devoir être réhabilités ou retirés après avoir été attaqués par de faux chiens d'assistance - et une telle perte est importante pour le conducteur qui a besoin d'un chien de travail pour naviguer dans le monde.

Les problèmes des faux chiens d'assistance vont bien au-delà du problème de perception. Il y a aussi l'impact sur le bien-être des faux chiens d'assistance.

Colt Rosensweig écrit: «Les chiens d'assistance sont spécialement formés pour faire face à des choses comme les enfants qui se précipitent vers eux et envahissent leur espace, les adultes atteignant aléatoirement la tête, les caddies qui claquent à quelques centimètres de leur visage et les foules qui les pressent de toutes les directions. . Ces choses peuvent stresser les chiens de compagnie au-delà de leur seuil. Certains chiens de compagnie s'arrêteront face à un tel stress - c'est très désagréable pour le chien. Mais certains chiens seront tellement stressés qu'ils fouetteront. Ce n'est pas seulement désagréable pour le chien, mais dangereux pour le chien, le propriétaire et le public. "

Le problème ne se limite pas aux personnes qui propagent le mythe du faux chien d'assistance, mais également aux sites Web qui prétendent enregistrer des chiens en tant qu'animaux d'assistance ou ASE. Non seulement cela déroute les propriétaires d'animaux, qui pourraient penser qu'ils respectent les règles en enregistrant leur animal, mais les certificats ou les cartes d'identité envoyés aux propriétaires d'animaux qui les flashent en public peuvent créer encore plus de confusion.

Les États répriment les faux animaux d'assistance

À la mi-2019, 25 États et plusieurs villes des États-Unis ont adopté des lois interdisant de revendiquer un animal de compagnie comme animal d'assistance sans certification appropriée.

Washington est le dernier État à avoir un projet de loi dans la législation. Le projet de loi définit un animal d'assistance comme «tout chien qui est individuellement formé pour travailler ou effectuer des tâches au profit d'une personne handicapée, y compris une déficience physique, sensorielle, psychiatrique, intellectuelle ou autre». En outre, le projet de loi reconnaît que le travail d'un animal aidant certifié consiste à effectuer des tâches pour son propriétaire et non pas seulement de la compagnie pour son propriétaire. La sanction pour violation de la loi serait une amende maximale de 500 $.

L'une des raisons pour lesquelles les législateurs de Washington ont écrit le projet de loi était la présence croissante d'animaux de compagnie étiquetés comme animaux de thérapie et de soutien émotionnel. «Sachez simplement que parce que votre chien est thérapeutique et que vous vous sentez mieux avec lui, cela ne suffit pas», a déclaré Joan KBrPQ, représentante de Washington House à KCPQ.

À l'heure actuelle, aucune loi fédérale n'interdit le faux étiquetage d'un animal comme animal d'assistance, de thérapie ou de soutien émotionnel.

Les registres des animaux d'assistance en ligne sont-ils légitimes?

Il existe de nombreux sites d'arnaque en ligne qui vous permettront d'enregistrer votre chien comme animal d'assistance. (Photo: George Rudy / Shutterstock)

Malheureusement, la plupart des sites Web qui proposent l'enregistrement ou la certification des animaux d'assistance ou des animaux de soutien émotionnel sont là pour gagner de l'argent et ne vous donnent rien de valeur juridique. Non seulement il n'y a pas d'organisme de certification officiel pour les chiens d'assistance, mais vous n'avez même pas besoin d'avoir une certification pour votre chien d'assistance. L'Americans with Disabilities Act n'exige pas que les animaux d'assistance soient certifiés ou enregistrés auprès d'une entreprise ou d'une organisation.

Service Dog Central écrit: "Il n'y a pas de certification ou d'enregistrement légitime de chien d'assistance aux États-Unis. Certains programmes certifient les chiens qu'ils entraînent et testent, et d'autres non. Ces certificats sont les seuls qui signifient réellement quelque chose, et ils signifie n'importe quoi si vous devez aller au tribunal et prouver que votre chien est dressé. Ils ne sont pas requis; ils sont simplement des documents utiles pour la formation du chien, qui pourraient être justifiés par d'autres moyens. Vous n'en avez pas besoin pour l'accès public, ou logement, ou vol, ou toute autre chose. "

Certains sites Web offrent une lettre du médecin moyennant des frais à ceux qui souhaitent que leur animal de compagnie soit considéré comme un animal de soutien émotionnel ou un animal d'assistance pour diverses raisons. D'autres enregistreront l'animal dans leur base de données et enverront des cartes d'identité et un certificat afin que tout semble officiel, même s'il ne l'est pas. Certains services factureront même des frais de renouvellement annuels pour garder l'animal enregistré ou pour renouveler la lettre du médecin chaque année. En fin de compte, même si cela peut vous aider à vous sentir plus officiel, l'enregistrement de votre animal auprès de l'un de ces services d'enregistrement ne vous donne aucune protection juridique ou statut supplémentaire pour votre animal de compagnie. Pourtant, certains propriétaires veulent cette carte.

Service Dog Central a une liste de sites Web d'enregistrement des arnaques et note: «Aucun des services énumérés ci-dessus ne teste les chiens qu'ils certifient, enregistrent ou identifient. Ils ne font rien pour vérifier la formation du chien ou le handicap du propriétaire. Tout ce qui est requis est que l'acheteur remplisse un formulaire avec les informations pour le certificat et où le poster, et inclue un paiement allant de 35 $ à plus de 200 $ selon le forfait acheté. "

"Très honnêtement, l'inscription du chien sur un site Web est la plus faible de nos priorités lorsque nous formons ou fournissons un chien d'assistance", a déclaré Kramer. "Mettre cet objectif en premier est un grand mélange de propriétés. Je pense que trop se concentrer sur comment et où acheter un gilet ou enregistrer un chien manque l'élément le plus important de l'expérience d'un chien d'assistance: avoir un chien qui peut faire son travail . "

Parfois, le fait d'avoir une carte d'identification à accrocher au gilet de votre chien permet à ceux qui forment un chien d'assistance de naviguer plus facilement dans les espaces publics sans être harcelés par les propriétaires de magasins. Mais parfois, fouetter cette identification au moindre questionnement fait plus de mal que de bien.

Légalement, un propriétaire d'entreprise ne peut demander que deux choses: votre chien est-il un animal d'assistance? Et quelles tâches le chien est-il formé pour effectuer? C'est tout. Les personnes présentant l'identification aux propriétaires d'entreprise interrogées au sujet de leur chien apprennent sans le savoir au propriétaire de l'entreprise que la documentation est disponible et doit être présentée. Lorsqu'une équipe de chiens d'assistance légitime refuse de montrer des documents - parce que légalement, ils ne sont pas obligés - le propriétaire de l'entreprise peut penser que cette équipe légitime est en fait une fausse.

Pouvez-vous entraîner votre animal à devenir un chien d'assistance?

Alors que la plupart des chiens peuvent être entraînés à exécuter des commandes simples, la plupart ne sont pas conçus pour être des chiens d'assistance. (Photo: Mat Hayward / Shutterstock)

Légalement, quelqu'un peut entraîner un chien à devenir un animal d'assistance, mais il y a une grande mise en garde ici: la plupart des animaux domestiques ne sont pas conçus pour être des animaux d'assistance. En plus d'être formé pour effectuer des tâches spécifiques pour aider à atténuer le handicap d'un conducteur, un chien d'assistance doit avoir un excellent comportement en public et être calme malgré tout ce qui se passe autour d'eux. Le monde peut être un endroit stressant et effrayant pour un chien - des voitures bruyantes au bruit de la construction, au chaos d'un magasin occupé, aux enfants qui courent, aux gens qui essaient d'attirer leur attention pour leur donner de l'affection ou de la nourriture, à devoir découvrir quelque chose de nouveau, comme rouler avec un nouveau moyen de transport.

Un chien d'assistance doit avoir les outils mentaux pour naviguer dans ce monde bruyant et agité tout en prêtant attention aux besoins du conducteur et en étant capable de faire les tâches pour lesquelles il a été formé. Ce n'est pas un travail pour un animal de compagnie. Même les chiens élevés spécifiquement pour le tempérament d'une école de dressage de chiens d'assistance «échouent» pour diverses raisons.

Par conséquent, même si vous avez la possibilité de former votre chien en tant qu'animal d'assistance, il est important de réaliser que votre chien n'a probablement pas ce qu'il faut pour être un assistant efficace. Vous devez également réaliser qu'il faut plus d'un an d'entraînement quotidien intense de votre chien, et une formation continue tout au long de la vie du chien pour maintenir ces compétences, donc cela pourrait aussi être quelque chose que vous, en tant que propriétaire de chien, ne souhaitez pas assumer - surtout si votre seul objectif est de pouvoir légalement emmener votre animal partout avec vous.

Former votre chien à devenir un chien d'assistance doit provenir du bon endroit et se produire pour les bonnes raisons, car il s'agit d'un engagement sérieux à long terme - et cela affecte également la réputation des chiens d'assistance légitimes partout dans le monde.

Comment former votre chien à devenir un chien d'assistance (légal)

La formation est la meilleure façon de voir si votre animal possède ce qu'il faut pour être un chien d'assistance. (Photo: SpeedKingz / Shutterstock)

«Il y a beaucoup de confusion sur ce qu'il faut pour avoir un chien d'assistance qui répond aux exigences légales et peut accomplir les tâches qui lui sont requises, ou pour transformer votre propre chien en chien d'assistance», explique Kramer. "Avec des réglementations régionales différentes, des informations Internet contradictoires et même de nombreux formateurs ne connaissant pas certains détails, il peut être difficile de comprendre comment commencer."

Si vous et un professionnel de la santé estimez qu'un chien d'assistance vous serait bénéfique et que vous pensez que votre chien est un candidat idéal, le meilleur endroit pour commencer est de trouver un entraîneur fiable qui a de l'expérience dans la formation des chiens d'assistance et des maîtres-chiens. Non seulement il est important que l'entraîneur ait d'excellentes compétences avec les chiens, mais parce que vous suivrez pratiquement toute la formation pratique, ils doivent également être bons pour enseigner aux gens. Le formateur vous guidera sur la formation quotidienne et comment développer des compétences avancées pour votre chien.

Faites vos recherches pour trouver le bon formateur pour vous. Ensuite, configurez une évaluation afin que le formateur puisse vous faire savoir s'il pense que votre chien sera en mesure d'assumer la responsabilité. Soyez prêt à entendre que votre animal doit rester un animal de compagnie. Cependant, si vous avez tous les deux ce qu'il faut pour aborder la formation, alors vous pourrez avancer dans ce qui sera probablement plusieurs mois, sinon un an ou deux, de travail quotidien.

Kramer donne un aperçu de ce à quoi s'attendre avec son programme: "Nous nous assurons d'abord que nos clients respectent les exigences légales en ayant une note du médecin indiquant qu'en fait, ils bénéficieraient de l'utilisation d'un animal d'assistance. Nous regardons ensuite l'équipe (gestionnaire et chien) pour voir comment ils interagissent, quelles sont les faiblesses présentes et quelles tâches doivent être formées. "

Un chien d'assistance en formation n'est pas encore légalement reconnu comme chien d'assistance. Cependant, certains États sont plus indulgents en ce qui concerne l'accès du public aux chiens d'assistance lors de la formation pour les aider à se comporter en public. Par exemple, la Californie permet à une personne handicapée qui forme un chien d'assistance ou à un entraîneur agréé d'avoir le chien avec lui dans un lieu public à des fins de formation. Vérifiez auprès de votre ville et de votre état pour connaître les lois sur l'accès public.

Le développement des compétences de service de votre chien est un long processus. "Nous travaillons en vue du test Canine Good Citizen (CGC) dans les premiers stades de la formation, puis des normes d'accès public définies par Assistance Dogs International", explique Kramer. "Si, à la fin de ce processus rigoureux, un client choisit de s'inscrire auprès de une ressource en ligne, ils peuvent le faire en sachant que leur chien a satisfait à toutes les exigences et peut réellement faire le travail dont ils ont besoin. "

En fin de compte, l'examen final pour un chien d'assistance est le suivant: un chien d'assistance peut-il effectuer des tâches qui aident un conducteur à faire face à un handicap et à être avec lui à tout moment, tout en restant calme dans n'importe quelle situation publique? La loi fédérale autorise les entreprises et les organisations à retirer un chien d'assistance qui est hors de contrôle ou qui n'est pas brisé. La formation de votre chien d'assistance et vos capacités en tant que maître-chien sont le véritable laissez-passer d'accès aux lieux publics, pas un certificat acheté en ligne.

"Les certifications et les cartes d'identité peuvent être truquées", écrit Rosensweig. "Un comportement impeccable ne peut pas être acheté pour 50 $ sur un site Web frauduleux. Il ne peut pas être obtenu en une journée. Cela prend un temps et un dévouement incroyables. Les gens qui veulent" emmener Fluffykins avec moi partout! " ne sont pas le genre de personnes qui mettront deux ans en formation pour s’assurer que Fluffykins peut y faire face. "

Cependant, si vous et votre chien pouvez mettre des années à la formation, vous avez certainement le potentiel de devenir une équipe légitime qui peut ajouter du respect à la réputation des chiens d'assistance et des maîtres partout.

Note de l'éditeur: l'article a été mis à jour depuis sa publication initiale en février 2016.

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