Le réchauffement climatique rend à nouveau l'Antarctique verte, et c'est magnifique

Quand vous pensez à l'Antarctique, vous imaginez probablement un domaine glacial, balayé par le vent, glacial et inhospitalier; la toile la plus blanche et la plus stérile de la Terre. C'est à peu près la façon dont le continent sud a été pendant au moins les 3 derniers millions d'années, depuis la dernière fois que les niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique se sont approchés de leurs niveaux actuels. Mais les temps changent.

Les effets du réchauffement climatique commencent à modifier radicalement le paysage antarctique de manière surprenante. Les scientifiques disent que c'est comme regarder en arrière dans le temps, à une époque où ce terrain blanchi était en fait vert. Les tapis moussus se répandent rapidement sur les sols décongelés et exposés à des taux sans précédent, transformant la terre d'un lieu de désolation en un lieu de viridescence.

À tout le moins, nous avons un aperçu de l'avenir de l'Antarctique, qui, comme son passé était vert et rempli de vie végétale, rapporte le Washington Post.

"Ceci est un autre indicateur que l'Antarctique recule dans le temps géologique - ce qui est logique, étant donné que les niveaux de CO2 atmosphérique ont déjà atteint des niveaux que la planète n'a pas vus depuis le Pliocène, il y a 3 millions d'années, lorsque la calotte glaciaire de l'Antarctique était plus petite. et le niveau de la mer était plus élevé », a déclaré Rob DeConto, glaciologue à l'Université du Massachusetts à Amherst.

«Si les émissions de gaz à effet de serre continuent de ne pas être contrôlées, l'Antarctique remontera encore plus loin dans le temps géologique ... peut-être que la péninsule redeviendra un jour boisée, comme c'était le cas pendant les climats de serre du Crétacé et de l'Éocène, lorsque le continent était libre de glace. "

Jusqu'à présent, le verdissement de l'Antarctique est principalement limité à la péninsule, où deux espèces différentes de mousses se déploient sur un plan étonnant, à quatre à cinq fois le taux observé il y a seulement quelques décennies. Ils prennent pied en été, lorsque le sol gelé dégèle, puis gèlent en hiver. Mais ces couches sur couches s'épaississent, générant un enregistrement de plus en plus détaillé du réchauffement climatique de l'Antarctique.

Ce n'est peut-être qu'une question de temps avant que les graminées, les buissons, peut-être même les arbres commencent à germer. Aussi beau qu'un Antarctique boisé puisse être imaginé, il est important de se rappeler que ce n'est pas nécessairement une bonne chose. Le changement climatique est une bête ambiguë; L'Antarctique pourrait devenir plus vert, mais les déserts ailleurs dans le monde se développent, le niveau des mers monte et les conditions météorologiques deviennent plus rigoureuses.

"Ces changements, combinés à l'augmentation des zones de terres libres de glace à cause du recul des glaciers, entraîneront une altération à grande échelle du fonctionnement biologique, de l'apparence et du paysage de la [péninsule Antarctique] pendant le reste du 21e siècle et au-delà", écrit le auteurs de l'étude, publiée dans la revue Current Biology.

L'auteur principal Matthew Amesbury a ajouté: «Même ces écosystèmes relativement éloignés, que les gens pourraient penser être relativement épargnés par le genre humain, montrent les effets du changement climatique induit par l'homme.»

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