Le scinque à langue bleue fait fuir les prédateurs avec sa langue UV horrible

Lorsqu'ils sont acculés par des prédateurs, certains animaux utilisent des "affichages déimatiques" pour effrayer leurs harceleurs en les laissant seuls. Ce sont des expositions surprenantes - comme des papillons qui ont des ocelles sur leurs ailes et des pieuvres qui giclent des jets d'eau - des actions et des détails destinés à surprendre momentanément le prédateur.

Le scinque à langue bleue a une variation colorée sur ce thème. Lorsqu'il est attaqué, le lézard ouvre grand la bouche et révèle sa langue bleu vif réfléchissant les ultraviolets. L'éclat de la couleur fait sursauter les prédateurs, donnant souvent au scinque une chance de s'échapper.

Une nouvelle recherche de l'Université Macquarie en Australie révèle que l'arrière de la langue du scinque à langue bleue du Nord est beaucoup plus intense aux UV et lumineux que l'avant. Généralement masquée, cette section n'est révélée que dans les dernières étapes d'une attaque imminente. Cela est important car certains ennemis du scinque, comme les oiseaux et les serpents, sont susceptibles de voir la lumière UV - ce qui signifie pour eux, une expérience beaucoup plus surprenante que ce que l'œil humain voit.

Le scinque à langue bleue du nord (Tiliqua scincoides intermedia) vit dans le nord de l'Australie et est le plus grand des scinques à langue bleue. Il a généralement un excellent camouflage en raison des larges bandes brunes qui traversent son dos. Mais les serpents, les oiseaux et les lézards de chasse le chassent toujours.

Les chercheurs ont découvert que le scinque attendait les derniers stades d'une attaque de prédateur pour montrer l'étalage complet de sa langue. Ils ont constaté que l'arrière de la langue du scinque était presque deux fois plus brillant que la pointe. (Vous pouvez voir les différences de langue sur la photo de droite, qui montre un scinque impliqué dans l'étude.)

"Le moment de l'affichage de leur langue est crucial", a déclaré l'auteur principal Arnaud Badiane dans un communiqué. "Si elle est effectuée trop tôt, une exposition peut briser le camouflage du lézard et attirer l'attention indésirable des prédateurs et augmenter le risque de prédation. Si elle est effectuée trop tard, elle ne peut pas dissuader les prédateurs."

L'étude est publiée dans la revue Behavioral Ecology and Sociobiology.

Photo d'un scinque à langue bleue du Nord à droite avec l'aimable autorisation de Peter Street.

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