Le secret du potager en pot

Si vous voulez cultiver votre propre nourriture mais que vous avez trop peu de temps et d'espace pour un jardin (ou trop de maux et de douleurs pour faire du sarclage et d'autres corvées), ne désespérez pas. Il existe une solution à votre dilemme, et c'est plus facile que vous ne le pensez.

C'est ce qu'on appelle le potager en pot, mais avec une légère torsion. Pour les conteneurs, pas n'importe quelle graine de légume fera l'affaire. L'astuce pour cultiver des légumes dans des conteneurs, a déclaré Renee Shepherd, propriétaire de Renee's Garden à Felton, en Californie, consiste à utiliser des semences de variétés exclusives sélectionnées spécialement pour la culture en pot. Ces variétés favorables à la famille, au budget et au dos sont l'une de ses spécialités.

"Ce que nous avons fait, c'est trouver des variétés de légumes, ou d'herbes d'ailleurs, qui sont élevées pour être compactes et produire des fruits de grande taille", a déclaré Shepherd. "Ils sont faciles à cultiver dans des conteneurs, et même s'ils peuvent tomber des côtés, ils ne s'étalent pas partout." Un autre avantage, dit-elle, est que le fruit est facile d'accès.

À titre d'exemple, elle a montré sa mascotte française de haricots verts. "Il est parfait pour les conteneurs car il est compact et les haricots poussent au sommet de la plante, ils sont donc faciles à récolter", a-t-elle déclaré. La mascotte, que Shepherd décrit sur le sachet de semences comme la première vraie variété de haricots verts en récipient, est également extrêmement résistante aux maladies, produit des rendements élevés et fait une plante attrayante car elle produit une abondance de fleurs violettes qui deviennent des haricots minces et croustillants.

Primaire pour jardin en pot

Avec un peu de patience et de planification, vous pouvez faire pousser une délicieuse laitue romaine pour bébé comme celle-ci dans un récipient. (Photo: Renee's Garden)

Mais ne pensez pas que la culture de légumes à partir de graines est difficile, elle exhorte les jardiniers jeunes et plus âgés: "Cela semble compliqué, mais ce n'est pas le cas." Pour réussir, dit-elle, il suffit de suivre plusieurs règles simples:

1. Ayez le bon récipient. En utilisant Mascotte comme exemple, elle recommande un récipient d'au moins 18 pouces de hauteur et de 18 à 20 pouces de largeur. Presque tout ce que vous pouvez imaginer - de grands pots en argile, des tonneaux de vin, des conteneurs recyclés de toutes sortes - fonctionnera. Ce qui ne fonctionnera pas, a-t-elle conseillé, ce sont de petits pots. C'est parce que, a-t-elle dit, ils n'auront pas assez de place pour être productifs, et ce sera tout ce que vous pouvez faire pour les garder humides.

2. Ne pas éclaircir les semis. Shepherd appelle cela l'erreur la plus courante dans le potager en pot. "Ce qui rend nos variétés spéciales, outre le fait qu'elles sont les bonnes variétés pour les conteneurs, c'est que nous indiquons sur le paquet la taille d'un conteneur à utiliser et la quantité d'espacement des plantes", a-t-elle déclaré. "En d'autres termes, vous devez les éclaircir, mais nous vous disons de combien."

Comme exemple de l'importance d'éclaircir les semis, elle utilise comme exemple sa courgette Astia compacte, qui a des feuilles vertes mouchetées et porte les courgettes au centre de la plante. "Je vais vous donner 20-25 graines. Si vous les plantiez toutes dans un pot et qu'elles arrivaient toutes et que vous les laissiez toutes pousser, vous n'obtiendrez probablement presque rien dans les fruits parce que toutes les plantes seraient en compétition pour l'espace et les nutriments. " Alors, comment décidez-vous lesquels conserver et lesquels éliminer? Shepherd dit de laisser les plantes les plus belles qui sont déjà à la bonne distance selon les directions du paquet et de jeter le reste. Tant qu'ils sont espacés uniformément, peu importe où ils se trouvent dans le pot, a-t-elle déclaré.

3. Une bonne alimentation. Shepherd soutient que même si les informations sur les conteneurs de terreau peuvent indiquer que le mélange contient de l'engrais, vous devrez toujours ajouter de l'engrais après environ les six premières semaines. Elle pense que c'est à peu près le moment où l'engrais dans le mélange commence à s'épuiser. Les plantes ont également besoin d'être nourries car elles sont contenues dans un petit volume et les racines ne peuvent pas atteindre et rechercher des nutriments. Elle suggère d'utiliser un bon engrais tout usage pour les légumes et de nourrir les plantes fréquemment, environ toutes les deux ou trois semaines.

4. Terreau. Un bon terreau est essentiel, et le sol acheté devrait bien fonctionner, a déclaré Shepherd, surtout si vous le modifiez avec des suppléments biologiques. N'utilisez pas de terre de jardin dans un récipient, a-t-elle conseillé. En effet, il deviendra probablement compacté par la chaleur estivale. Le sol commercial, a-t-elle dit, assure un drainage constant et est exempt de mauvaises herbes et de parasites.

5. Arrosage correct. Les pots s'assèchent à mesure que les jours s'allongent et que les températures augmentent. Le test du berger pour voir si les pots ont besoin d'être arrosés consiste à mettre son index dans le sol. Si le sol est sec en dessous du premier joint, elle arrose immédiatement.

La variété est l'épice (et l'herbe et le légume) de la vie

Avec le jardinage en pot, les tomates seront à portée de main, prêtes pour la récolte. (Photo: Renee's Garden)

D'autres graines de légumes, à côté de celles pour les haricots et les courgettes, les offres de Shepherd qui sont spécifiquement cultivées pour les conteneurs incluent les carottes (Chantenay Carrot Short Stuff), les concombres (Container Cucumber Bush Slicer), l'aubergine (Container Eggplant Little Prince), les poivrons doux (Container Sweet Pepper Pizza My Heart) et les tomates (Container Roma Inca Jewels) ainsi que plusieurs sortes de laitue pommée et en feuilles. Container Lettuce Garden Babies est une nouvelle variété de laitue à tête de beurre de bébé qui est lente à boulonner, tolérante à la chaleur et rend les têtes compactes de 5 à 6 pouces à maturité. Couper et revenir Laitue Baby Leaf Blend Renee est un mélange de laitues vertes et rouges dans une variété de couleurs, de saveurs et de formes. Shepherd leur a donné le nom Couper et revenir parce que si vous les coupez et quittez la base, ils produiront une deuxième poussée de croissance que vous pouvez couper pour une autre salade.

Shepherd propose également une grande variété d'herbes pour les pots - basilic, coriandre, aneth et persil, entre autres - ainsi que de nombreuses petites plantes à fleurs, y compris les capucines comestibles. En fait, elle a dit: "Si j'avais une très petite zone de culture en plein air comme un balcon, et que je n'avais de la place que pour trois ou quatre pots, je commencerais par un petit jardin d'herbes car il n'y a rien qui ajoute de la saveur aux aliments comme les herbes fraîches Ils ne prennent pas beaucoup de place et ils ont bon goût. Je ferais un potager et peut-être un pot de laitues Cut and Come Again pour que je puisse faire ma propre petite salade.

"Mais vous pourriez aussi avoir un jardin patio où vous avez cultivé du conteneur de concombre et un conteneur de courge et un haricot vert. C'est assez infini si vous prenez soin des plantes correctement. Il y a beaucoup à apprendre. Vous ne pouvez pas simplement coller des légumes dans un ce ne sont pas des plantes d'intérieur. "

Tests de qualité pour les semences

Renee's Garden teste ses graines spécifiques aux conteneurs dans des jardins d'essai. (Photo: Renee's Garden)

Shepherd sait que ses graines produiront et deviendront fidèles aux descriptions de paquets en raison de la façon dont elle s'approvisionne en graines et parce qu'elle cultive tout ce qu'elle vend dans des jardins d'essai. Les graines proviennent du monde entier dans des pays où les producteurs sont des experts dans des variétés particulières.

«Nous achetons tout dans de très petites exploitations familiales spécialisées dans une seule culture», a-t-elle déclaré. "J'achète beaucoup de graines d'Europe. Donc, j'achète du basilic d'Italie parce que je pense que les Italiens font le meilleur basilic. Et j'achète des panais des Anglais et des laitues des Français. Ensuite, je m'assure que c'est la [bonne] qualité et obtient le taux de germination que je veux avant de mettre la graine dans des paquets. "

Elle met également un énorme effort dans les descriptions et les instructions sur les paquets, qu'elle écrit elle-même. "Ces descriptions sont basées sur mon expérience grandissante. Je suis fier d'écrire des instructions vraiment complètes. C'est pourquoi nous pouvons dire sur le paquet de laitue sur les Garden Babies d'utiliser un récipient de cette taille et de les planter à part - parce que nous l'avons fait! "

Si vous décidez de faire pousser un jardin en pot pour gagner du temps et économiser du temps, Shepherd vous invite à choisir quelque chose que vous aimez vraiment manger. "C'est juste d'avoir le bon récipient et la bonne terre, d'éclaircir les plantes et de les nourrir. Je ne pense pas que ce soit compliqué, et c'est très amusant. C'est l'essentiel. En plus d'être une expérience vraiment satisfaisante", a-t-elle ajouté., "cela vous mettra en contact avec l'environnement et vous remarquerez des choses que vous n'auriez pas remarquées autrement."

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