Le temps aux pôles de Jupiter est vraiment affreux

Les orages tourbillonnants et massifs qui font rage à travers les pôles nord et sud de Jupiter ne ressemblent à rien d'autre jamais rencontré dans notre système solaire, ont annoncé des chercheurs de la NASA début mars. L'agence a fourni cette déclaration, ainsi que de nouvelles images étonnantes de la planète, dans le cadre d'un trésor de nouvelles découvertes recueillies par le vaisseau spatial Juno.

"Avant Juno, nous ne savions pas à quoi ressemblait la météo près des pôles de Jupiter. Maintenant, nous avons pu observer le temps polaire de près tous les deux mois", Alberto Adriani, co-investigateur Juno de l'Institut d'astrophysique spatiale et Planétologie, Rome, a déclaré dans un communiqué. "Chacun des cyclones du nord est presque aussi large que la distance entre Naples, l'Italie et New York City - et ceux du sud sont encore plus grands que cela. Ils ont des vents très violents, atteignant, dans certains cas, des vitesses allant jusqu'à 220 mph (350 km / h). Enfin, et peut-être le plus remarquable, ils sont très proches les uns des autres et durables. Il n'y a rien d'autre comme ça que nous connaissons dans le système solaire. "

Le pôle nord de Jupiter (illustré ci-dessus) comprend un cyclone entouré de huit cyclones de taille similaire avec des diamètres pour tous en moyenne entre 2 500 et 2 900 milles. Les zones sombres représentent des températures d'environ moins 181 degrés Fahrenheit (moins 188 C), tandis que les zones plus claires sont aussi chaudes que 9 degrés Fahrenheit (moins 12 C). Son pôle sud, illustré ci-dessous lors d'un survol antérieur, comprend un seul cyclone entouré de cinq homologues tourbillonnants d'un diamètre compris entre 3 500 et 4 300 milles.

Visite du pôle nord de Jupiter

À la mi-avril, des scientifiques de la NASA ont partagé une animation qui descend les téléspectateurs au-dessus du pôle nord de Jupiter, montrant les cyclones densément emballés de la région.

"Avant Juno, nous ne pouvions que deviner à quoi ressembleraient les pôles de Jupiter", a déclaré Adriani dans un communiqué. "Maintenant, avec Juno survolant les pôles à une distance proche, il permet la collecte d'images infrarouges sur les modèles météorologiques polaires de Jupiter et ses cyclones massifs dans une résolution spatiale sans précédent."

Une grande énigme soulevée par cette étude sans précédent des pôles de Jupiter est la raison pour laquelle les cyclones continuent de faire rage en tant qu'entités distinctes.

"La question est, pourquoi ne fusionnent-ils pas?" a ajouté Adriani. "Nous savons avec les données de Cassini que Saturne a un seul vortex cyclonique à chaque pôle. Nous commençons à réaliser que toutes les géantes gazières ne sont pas créées égales. "

Vous pouvez voir une vue rapprochée de certaines des autres tempêtes colorées et tourbillonnantes dans le survol composite capturé par Juno à sa périphérie, ou le point de son orbite le plus proche du centre de la planète, dans la magnifique vidéo ci-dessous.

En plus des cyclones, la NASA a également révélé que les instruments avancés de Juno ont pu pour la première fois scruter profondément l'intérieur de Jupiter. Ils ont découvert que les bandes colorées du géant du gaz, stimulées par des vents intenses, s'étendent à environ 1 900 milles sous la surface. Ils sont également assez denses, contenant environ 1% de la masse totale de la planète.

"En revanche, l'atmosphère terrestre représente moins d'un millionième de la masse totale de la Terre", Yohai Kaspi, co-chercheur Juno de l'Institut Weizmann des sciences, Rehovot, Israël, et auteur principal. "Le fait que Jupiter ait une région aussi massive tournant dans des bandes est-ouest distinctes est certainement une surprise."

L'autre surprise? Juno a détecté que sous son linceul violent et coloré, la planète tourne presque comme un corps rigide.

"C'est vraiment un résultat incroyable, et les mesures futures de Juno nous aideront à comprendre comment la transition fonctionne entre la couche météorologique et le corps rigide en dessous", a déclaré Tristan Guillot, co-chercheur Juno de l'Université Côte d'Azur, Nice, France. "La découverte de Juno a des implications pour d'autres mondes de notre système solaire et au-delà."

Ces découvertes et d'autres sont détaillées dans une série d'articles publiés ce mois-ci dans la revue Nature.

Quant à Juno, la NASA prévoit actuellement de continuer à utiliser le vaisseau spatial pour révéler plus de secrets de Jupiter au moins jusqu'en juillet 2018. Si la mission n'est pas prolongée, Juno effectuera une désorbitation contrôlée et se désintégrera dans l'atmosphère de la planète pour empêcher la contamination de tout à proximité des lunes qui pourraient abriter la vie.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication en mars 2018

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