Le temps existait réellement avant le Big Bang, selon une nouvelle théorie

L'un des aspects les plus déconcertants de la théorie du Big Bang consiste à comprendre comment expliquer ce qui s'est passé "avant" que le temps et l'espace ne commencent. La langue elle-même est maladroite. Comment est-il sensé de se référer même à un temps "avant" que le temps lui-même existe?

La physique n'aide pas non plus. Nos théories scientifiques n'expliquent pas mieux ce qui se passe lorsque toute l'existence est resserrée en un point infiniment dense, connu sous le nom de singularité, où le temps et l'espace cessent d'exister, ce que nos théories du Big Bang suggèrent que cela devait être le cas avant le coup.

Il y a cependant une nouvelle théorie sur le bloc qui semble échapper à cette énigme tout en conservant une grande partie de la cosmologie du Big Bang que nous connaissons déjà. En fait, la théorie, appelée nonchalamment "l'univers inversé", prétend être une interprétation simple de la relativité générale, et elle affirme que le temps n'a pas commencé avec le Big Bang - le temps existait avant le Big Bang, selon un Communiqué de presse de l'Université d'Oxford par David Sloan, associé de recherche postdoctorale au Département de physique d'Oxford.

Contrairement à d'autres théories qui tentent de résoudre le problème de la singularité du Big Bang en retravaillant les fondamentaux du Big Bang lui-même, la théorie de l'univers inversé conserve les fondamentaux. Aucune modification de la théorie d'Einstein de la relativité générale n'est nécessaire. Plutôt que de contester le Big Bang, il remet simplement en question la position du Big Bang comme début des temps. Il s'agit d'interpréter la théorie différemment, plutôt que de la retravailler.

Bien sûr, ce changement d'interprétation n'est pas aussi simple qu'il y paraît. Si le Big Bang n'est pas le début des temps, alors il change beaucoup la façon dont nous pourrions concevoir l'univers. Par exemple, si le temps existait avant le Big Bang, cela signifie qu'il doit exister quelque chose de l'autre côté du Big Bang; un autre univers. En fait, c'est notre univers, seulement inversé.

Cet univers inversé devrait ressembler qualitativement au nôtre, avec quelques inversions excentriques. Par exemple, il y aurait une inversion de la «chiralité», ce qui signifie que les objets qui semblent droitiers dans notre univers émergent à la place de gauche de l'autre côté. L'entropie doit également être inversée, et pour quelqu'un qui vit de l'autre côté, le temps semble fonctionner différemment du nôtre. De leur point de vue, notre univers serait leur passé.

C'est une façon époustouflante de penser les choses, mais c'est aussi une théorie qui ne tombe pas dans certains des pièges paradoxaux bouleversants que la physique de la singularité tente de saisir.

Et donc, peut-être que le Big Bang s'est produit, mais plutôt que d'être un début, ce n'était qu'une transition en quelque sorte, une porte vers une existence en miroir, un trou de lapin tordant dans l'esprit à travers lequel le temps passe mais où la réalité elle-même est inversée.

C'est un monde d'Alice au pays des merveilles, la physique. Jusqu'à ce que nous résolvions définitivement ces mystères, ce sera certainement une course folle.

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