Le Thundershirt fonctionne-t-il vraiment?

Voyager avec mon chien Lulu est un exercice de patience. Les choses commencent assez innocemment. Quand je prends les clés, elle se lance dans sa danse joyeuse, se précipitant vers la porte d'entrée et remuant tout son corps. Elle saute même sur le siège arrière de la voiture, attendant avec impatience que je baisse un peu sa vitre pour qu'elle puisse sentir la brise.

De là, les choses se dégradent - vite.

À quelques pâtés de maisons de notre subdivision, Lulu devient une boule de nerfs gémissant et pleurnichant. Elle halète, elle fait les cent pas et parfois, elle fait même caca. J'ai essayé de la musique classique apaisante, des promenades rapides dans notre quartier et même un spritz de phéromones apaisantes pour chiens sur son bandana. Rien ne semble calmer ses nerfs, alors je limite nos trajets en voiture, monte la stéréo et garde une bouteille de Febreze cachée sous mon siège. Désespéré de trouver une solution pour rendre nos trajets en voiture plus tolérables, j'ai été fasciné par des clips avant et après de chiens anxieux qui semblaient se calmer immédiatement après que les propriétaires ont mis un vêtement appelé Thundershirt sur leurs chiens.

Ces chemises ajustées ciblent divers points de pression, créant une sensation similaire à emmailloter un bébé. Les vétérinaires et les dresseurs de chiens recommandent fréquemment cette option sans drogue pour les chiens qui souffrent d'anxiété de séparation, de peur des bruits forts (d'où le nom Thundershirt) et d'anxiété de voyage. Mais cela fonctionnerait-il pour mon pit-bull inquiet? Lorsque la société a appelé et offert des échantillons pour les tests, j'étais prêt à essayer le Thundershirt et j'ai enrôlé quelques autres animaux de compagnie sur le site pour me rejoindre. Découvrez nos résultats.

Premier coup d'oeil

Thundershirts commencent à 39, 95 $ sur Thundershirt.com et Amazon. La plupart des points de vente d'animaux de compagnie portent également le produit. Toute expérience Thundershirt commence par la sélection d'un vêtement. La taille est vraiment importante car vous voulez que le Thundershirt épouse la silhouette de votre animal de compagnie, assurant ainsi un ajustement parfait sous son torse. Sept tailles sont disponibles pour les chiens, avec des options allant de XXS pour les chiots anxieux pesant moins de 7 livres à XXL pour les chiens jusqu'à 110 livres. Les chats ont trois options: petit est recommandé pour les chats pesant moins de 9 livres, moyen fonctionne pour les chats qui pèsent 9 à 13 livres, et une grande version couvre les chats qui pèsent plus de 13 livres.

Le diagramme de Thundershirt était assez simple pour que je réussisse la première fois.

Les longues bandes velcro super collantes du vêtement aident à assurer un ajustement sûr. Mon Lulu emballe 48 livres de muscle sur un très petit cadre, donc la grande version que nous avons commandée était un peu trop grande. Mais j'ai quand même réussi à le faire fonctionner en pliant le long rabat qui s'enroule autour de son ventre. Si votre animalerie a des échantillons en main, essayez le Thundershirt avant de commander, ou optez pour une taille plus basse.

La version standard est disponible en gris chiné avec le joli logo orange Thundershirt, qui représente un chien - ou un chat - se serrant contre lui-même. Des versions bleues et roses sont également disponibles pour les chiens, et il y a des frais de 10 $ pour faire broder le nom de votre animal. Il existe également des versions polo et sport avec un tissu différent. Le sport est fait d'un matériau plus respirant et pourrait être une meilleure option pour les chiens qui ont tendance à avoir chaud. Le produit comprend également des instructions détaillées.

Ce qui fonctionne

J'ai souvent du mal avec les diagrammes, mais le guide en quatre étapes de Thundershirt (voir ci-dessus) et les photos m'ont aidé à comprendre comment obtenir un emmaillotage sécurisé la première fois. Je l'ai fait deux fois juste pour m'assurer. Lulu se tortilla un peu lors de la première application et sembla beaucoup plus calme une fois son Thundershirt en place une deuxième fois. Siri, notre testeur de chats, a été sauvé de l'ensemble "The Vampire Diaries" et était très nerveux, se cachant sous des couvertures au son du tonnerre, des motos ou d'autres bruits forts.

"Les premières fois que nous avons mis la chemise, Siri ferait le gel et le flop", a déclaré la propriétaire Laura Moss, rédactrice en chef de Site. "Cela nous rappelait ces chèvres qui s'évanouissaient. Les instructions indiquaient que c'était une réaction courante pour les chats parce que la sensation était nouvelle pour eux et que cela nécessitait un certain ajustement, mais nous étions toujours inquiets alors nous le regardions toujours attentivement lorsque nous mettons la chemise sur lui." "

Holly Roseberry, un autre éditeur du site, a également acheté un Thundershirt pour son toutou Josie, qui se débat avec une foule de problèmes, notamment l'anxiété à propos des lampes de poche, des téléphones, des appareils photo et des bruits soudains. Josie a partagé la réaction de Siri dans les phares au port du Thundershirt au début, mais cela a diminué avec le temps. Roseberry a déclaré que le Thundershirt réduit la tendance de Josie à sauter pendant les voyages en voiture et empêche également un halètement excessif.

"Chaque fois que j'ai mis la chemise, cela l'a calmée", a expliqué Roseberry. "Elle ne se tient plus au même endroit. Cela l'empêche de haleter et de 'yeux sauvages.'"

Siri a également montré une amélioration. Avec la chemise, Moss a remarqué que son chat semblait se calmer. "Il ne s'est pas enfui comme il l'avait fait auparavant", a-t-elle déclaré.

Lulu est également moins susceptible de sauter sur les visiteurs, et nos promenades sont un peu moins mouvementées avec le Thundershirt. Une voisine a même pris le temps de la complimenter lors d'une promenade quotidienne, affirmant que Lulu semblait tellement différente dans son nouveau pull. Les thundershirts sont également assez sportifs, similaires aux gilets portés par les lévriers de course. Après plusieurs tours dans la machine à laver, ces bandes Velcro n'ont pas perdu leur adhérence.

Alors, quelle est la mauvaise nouvelle?

Ce n'est pas une panacée. Lulu gémit encore un peu pendant les trajets en voiture, mais elle est beaucoup plus calme dans le Thundershirt. Alors que Siri réagit moins aux bruits forts, Moss a déclaré qu'il ne semblait jamais à 100% à l'aise dans le vêtement. Heureusement, le félin nerveux a surmonté bon nombre de ses problèmes au fil du temps.

"Même s'il va mieux en termes d'anxiété, je n'hésiterais pas à lui remettre [le Thundershirt] s'il semblait effrayé ou anxieux", a-t-elle déclaré.

Le verdict

Trois pattes sur quatre. Considérez le Thundershirt comme une option valable pour les animaux qui souffrent d'anxiété. Nous avons fait don du Thundershirt original de Lulu à un chien de sauvetage nerveux qui ne mange plus à travers sa caisse par anxiété de séparation. Lulu arbore maintenant une version moyenne en rose avec son nom brodé dessus. Les longs trajets en voiture sont un peu plus tolérables.

Photo de Siri: Laura Moss

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