Le top 10 des sons les plus ennuyeux

Un hochet dans le tableau de bord, une fourchette raclant une assiette, le grincement de styromousse - ce sont les sons de notre défaite. Pourquoi sont-ils si ennuyeux?

Une équipe de neuroscientifiques s'est mise à répondre aux questions sur le sujet en menant une étude des réponses humaines aux sons désagréables. En utilisant l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle liée à l'événement (IRMf) pour mesurer les réponses du cerveau à un ensemble de 74 sons, ils ont pu développer un modèle de la façon dont le cerveau traite les bruits qui dérangent.

La conclusion? «Le stimulus est d'abord traité à un niveau élevé dans le cortex auditif (STG), ce qui laisse présager l'attribution de la valence dans l'amygdale. L'amygdale, à son tour, module le cortex auditif en fonction de la valence des sons. »

Le truc de l'excitation pour les neuroscientifiques. Mais pour le reste d'entre nous, dans le processus de cartographie du «comment», ils se sont également retrouvés avec une liste du «quoi».

Bien que le son malheureux des ongles traînés le long d'un tableau noir ait longtemps détenu la distinction déshonorante de Worst Sound in the World, l'étude a trouvé deux autres sons encore plus intolérables. Voici la répartition (avec les fichiers audio pour les cinq premiers, cliquez si vous osez):

10. Une perceuse électrique

9. Un bébé qui pleure

8. Freins qui grincent sur un vélo

7. Un moulin à disque

6. Un cri féminin

5. Clous sur un tableau noir

4. Une règle sur une bouteille

3. Craie sur un tableau noir

2. Une fourchette sur un verre

1. Un couteau sur une bouteille

Il était intéressant de constater qu'en plus de l'activité observée dans le cortex auditif (la partie du cerveau qui traite les sons), il y avait également une activité dans l'amygdale (la partie du cerveau qui produit des émotions). Les IRM ont révélé que l'amygdale communiquait avec les signaux provenant du cortex auditif, augmentant le degré de désagrément véhiculé par les sons les plus gênants.

«Il semble qu'il y ait quelque chose de très primitif qui entre en jeu», explique Sukhbinder Kumar, l'auteur principal de l'étude. "Bien qu'il y ait encore beaucoup de débats sur la raison pour laquelle nos oreilles sont les plus sensibles dans cette gamme, cela inclut des sons de cris que nous trouvons intrinsèquement désagréables."

Ce qui aurait du sens, étant donné notre instinct de sécurité et de survie, etc. Selon Smithsonian.com, certaines théories suggèrent que nous avons une sensibilité innée aux «appels d'alarme» que des sons gênants pourraient signifier. Pourtant, des recherches récentes peuvent ignorer cette théorie et la remplacer par une autre plus physiologique: la forme réelle de l'oreille humaine amplifie certaines fréquences à un degré tel qu'elles provoquent réellement des douleurs physiques, et donc, les chiens de Pavlov que nous sommes, nous commençons automatiquement à les considèrent comme désagréables par association.

Quoi qu'il en soit, il y a peu de débat sur le facteur de rang des sons jugés les plus désagréables. Mais qu'en est-il des beaux bruits? Les chercheurs ont découvert que les sons de l'eau qui coule, du tonnerre et du rire d'un bébé étaient les moins désagréables, les applaudissements étant le son le plus agréable.

L'article a été publié dans The Journal of Neuroscience.

Articles connexes sur le site:

  • Une étude recense le comportement d'ascenseur le plus ennuyeux et le plus bizarre
  • 15 inventions environnementales bizarres
  • 6 animaux incroyables

Articles Connexes