Le vrai sens des «journées canines de l'été»

Les journées canines de l'été sont connues pour être parmi les plus chaudes de la saison. De tels jours évoquent une apathie flottant dans la piscine, se bousculant pour trouver de l'ombre et, bien sûr, des chiens haletants même s'ils n'ont pas couru. Il fait trop chaud pour courir, après tout.

Malgré l'association de la phrase avec les canines frappées par la chaleur, cela n'a rien à voir avec eux. Eh bien, cela n'a rien à voir avec les chiens terrestres de toute façon.

L'été sous l'étoile Sirius

Ces journées chaudes étaient considérées comme les pires de l'Antiquité occidentale, à une époque où, selon la spécialiste du folklore Eleanor R. Long, "tous les liquides sont toxiques, lorsque le bain, la natation ou même l'eau potable peuvent être dangereux, et un moment où aucune plaie ou la plaie guérira correctement. C'est aussi un moment où nous sommes susceptibles d'être «fatigués par les chiens», sinon «malades comme des chiens», de les «chien» au travail et «d'aller voir les chiens» pendant nos heures de loisirs. -en bref, mener une "vie de chien" jusqu'à la fin de la misérable période. "

Les anciens Grecs et les Romains ont remarqué que l'étoile Sirius - l'étoile canine, Canis major dans la constellation d'Orion - a commencé à se lever avec le soleil peu de temps après le solstice d'été. Bien que ce soit souvent la période la plus chaude de l'été, et des publications comme le Farmer's Almanac ont placé les journées des chiens entre le 3 juillet et le 11 août de chaque année, Long souligne que Sirius ne se lève et ne se couche pas avec le soleil avant la mi-journée. Août maintenant.

Sirius n'est pas responsable des journées canines de l'été. (Photo: Tragoolchitr Jittasaiyapan / Shutterstock)

L'écart entre les dates est toutefois à prévoir, tout comme l'hypothèse d'une chaleur estivale coïncidant avec le lever du soleil lié à Sirius. Pendant la période qui suit le solstice d'été, l'inclinaison de la Terre expose l'hémisphère Nord plus directement aux rayons du soleil. Cela signifie les jours plus longs et plus chauds qui viennent après le solstice d'été; il n'y a aucun lien avec Sirius et son rayonnement.

Quant à la différence de dates, le mouvement des corps célestes est à nouveau en jeu.

"Le calendrier est fixé en fonction de certains événements, mais les étoiles ont changé en fonction de la façon dont la Terre vacille", a déclaré l'astronome Larry Ciupik à National Geographic en 2015. "Donc, dans environ 50 ans, le ciel se déplace d'environ un degré. "

Fondamentalement, nos journées canines ne sont pas les journées canines des anciens Grecs, et, comme le souligne National Geographic, dans quelques milliers d'années, la hausse de Sirius ne se produira même pas en été.

Toutes les cultures n'ont pas de journées canines

Bien sûr, certains endroits ont une journée différente pour les chiens. L'ascension de Sirius dans le ciel de l'hémisphère sud signifie que les choses sont sur le point de devenir assez froides en raison de l'arrivée de l'hiver.

Comme l'explique Long, l'expression «journées canines» ne se retrouve pas non plus dans un certain nombre d'autres cultures. Ce n'est que lors de l'introduction des almanachs allemands en Scandinavie au XVIe siècle que l'expression est même entrée dans les traditions culturelles là-bas, et dans les endroits où Sirius n'est pas appelé l'étoile canine, il n'y a pas de jours d'été pour les chiens, ou au moins, on ne les appelle pas comme ça.

Alors que les Grecs ont surnommé Sirius l'étoile canine, d'autres cultures l'ont nommée différemment. Les anciens Babyloniens l'appelaient Kak-sidi ou Kak-sisi, ce qui signifie «flèche». Les anciens Chinois et les Égyptiens appelaient également l'étoile une forme de flèche, bien que les Égyptiens se réfèrent plus tard à elle comme l'âme d'Isis, la sœur et l'épouse d'Osiris. L'arrivée de Sirius est devenue associée à l'inondation annuelle du Nil, contrant la croyance grecque et romaine selon laquelle la montée de Sirius marque une période d'hydrophobie.

L'étoile a également des associations positives avec l'eau dans d'autres cultures. Dans l'ancienne culture perse, Sirius est appelé Tishtrya, du nom de la divinité qui a combattu un démon de la sécheresse et provoqué de nombreuses précipitations. Lubhdaka, l'identification hindoue de Sirius, signifie soit "chasseur" ou "chien", selon Long, mais il est aussi appelé Ardra-Lubhd, ou "le chien producteur d'eau". Ici, le nom fait référence à Sarama, le chien qui a aidé la divinité Indra à récupérer l'eau volée.

Ainsi, alors que nos journées canines sont associées à une chaleur insupportable qui nous fait chuter, l'apparition de Sirius a de nombreuses significations différentes, selon l'endroit sur Terre où vous l'observez.

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