Les 13 plus grandes marées noires de l'histoire

Lorsque la plate-forme pétrolière Deepwater Horizon a coulé dans le golfe du Mexique le 22 avril 2010, personne n'était prêt pour la catastrophe environnementale massive qui a suivi. Nous pouvons voir comment la marée noire du Golfe, la pire catastrophe environnementale de l'histoire des États-Unis, se compare aux pires marées noires du monde.


13. La marée noire de Torrey Canyon

Quand: 18 mars 1967

Où: Scilly Isles, UK

Quantité déversée: 25 à 36 millions de gallons

Le Torrey Canyon a été l'un des premiers grands supertankers, et il a également été à l'origine de l'un des premiers déversements majeurs de pétrole. Bien que le navire ait été construit à l'origine pour transporter 60 000 tonnes, il a été agrandi à une capacité de 120 000 tonnes, et c'est la quantité que le navire transportait lorsqu'il a heurté un récif au large des côtes de Cornwall.

Le déversement a créé une marée noire de 270 milles carrés, contaminant 180 milles de côtes. Plus de 15 000 oiseaux marins et un nombre énorme d'animaux aquatiques ont été tués avant que le déversement ne soit finalement contenu.

Des agents de nettoyage toxiques à base de solvants ont été utilisés par les navires de la Royal Navy pour essayer de disperser le pétrole, mais cela n'a pas très bien fonctionné et a causé beaucoup de dommages à l'environnement. Il a alors été décidé de mettre le feu à l'océan et de brûler le pétrole en lâchant des bombes.


12. La marée noire de Sea Star

Quand: 19 décembre 1972

Où: Golfe d'Oman

Quantité déversée: 35, 3 millions de gallons

Le supertanker sud-coréen, Sea Star, est entré en collision avec un pétrolier brésilien, le Horta Barbosa, au large des côtes d'Oman le matin du 19 décembre 1972. Les navires ont pris feu après la collision et l'équipage a abandonné le navire. Bien que l'Horta Barbosa ait été éteinte en une journée, le Sea Star a coulé dans le golfe le 24 décembre à la suite de plusieurs explosions.


11. Odyssey Oil Spill

Quand: 10 novembre 1988

Où: Au large des côtes de la Nouvelle-Écosse, Canada

Quantité déversée: 40, 7 millions de gallons

Cette importante marée noire s'est produite à environ 700 milles marins au large de Terre-Neuve et a déversé plus de 40 millions de gallons de pétrole dans l'océan.

10. M / T Haven Tanker Oil Spill

Quand: 11 avril 1991

Où: Gênes, Italie

Quantité déversée: 45 millions de gallons

Ce pétrolier a explosé et a coulé au large des côtes italiennes, tuant six personnes et laissant s'échapper le reste de son pétrole en Méditerranée pendant 12 ans. La source de l'explosion serait le mauvais état de conservation du navire - le Haven aurait été détruit après avoir été touché par un missile pendant la guerre Iran-Irak, mais aurait été remis en service.

9. ABT Summer Oil Spill

Quand: 28 mai 1991

Où: à environ 700 milles marins au large des côtes angolaises

Quantité déversée: 51 à 81 millions de gallons

Ce navire a explosé au large des côtes angolaises, déversant d'énormes quantités de pétrole dans l'océan. Cinq des 32 membres d'équipage à bord sont décédés des suites de l'incident. Une grande nappe couvrant une superficie de 80 milles carrés s'est propagée autour du pétrolier et a brûlé pendant trois jours avant que le navire ne coule le 1er juin 1991. Les efforts ultérieurs pour localiser l'épave ont été infructueux.


8. Déversement de pétrole à Amoco Cadiz

Cette plage mazoutée en Bretagne est le résultat de la marée noire d'Amoco Cadiz. (Photo: Wikimedia Commons)

Quand: 16 mars 1978

Où: Portsall, France

Quantité déversée: 69 millions de gallons

Le massif Amoco Cadiz a été pris dans une tempête hivernale qui a endommagé le gouvernail du navire. Le navire a lancé un appel de détresse, mais bien que plusieurs navires aient répondu, aucun n'a pu empêcher le navire de s'échouer. Le 17 mars, le gigantesque supertanker s'est cassé en deux, envoyant ses 69 millions de gallons de pétrole dans la Manche. Plus tard, les Français ont coulé le navire.


7. Marée noire de Castillo de Bellver

Quand: 6 août 1983

Où: Saldanha Bay, Afrique du Sud

Quantité déversée: 79 millions de gallons

Le Castillo de Bellver a pris feu à environ 70 miles au nord-ouest du Cap et a dérivé en pleine mer jusqu'à ce qu'il se brise en deux à 25 miles au large des côtes. La poupe du navire a coulé avec les 31 millions de gallons de pétrole qu'il transportait. La section avant a été remorquée et délibérément coulée plus tard.


6. Déversement du champ pétrolifère de Nowruz

Quand: 10 février 1983

Où: Golfe Persique, Iran

Quantité déversée: 80 millions de gallons

La marée noire est le résultat d'une collision d'un pétrolier avec une plate-forme pétrolière. La plate-forme affaiblie a été fermée et s'est effondrée sous l'impact, déversant du pétrole dans le golfe Persique. La guerre en cours entre l'Iran et l'Irak a empêché la fermeture de la fuite rapidement.

5. Déversement de pétrole dans la rivière Kolva

Quand: 6 août 1983

Où: Rivière Kolva, Russie

Quantité déversée: 84 millions de gallons

Un pipeline mal entretenu a provoqué ce déversement de pétrole massif. Le pipeline fuyait depuis huit mois, mais une digue contenait le pétrole jusqu'à ce que le froid soudain provoque son effondrement. Des millions de gallons de pétrole accumulé ont été libérés et s'étalaient sur 170 acres de ruisseaux, de tourbières fragiles et de marais.

4. Déversement de pétrole Atlantic Empress

Quand: 19 juillet 1979

Où: au large des côtes de Trinité-et-Tobago

Quantité déversée: 90 millions de gallons

Ce pétrolier grec a été pris dans une tempête tropicale au large des côtes de Trinité-et-Tobago lorsqu'il est entré en collision avec le capitaine égéen. Le navire endommagé a commencé à perdre du pétrole et a continué à couler dans l'océan pendant qu'il était remorqué. Le réservoir d'huile a finalement coulé dans les eaux profondes le 3 août 1979, où la cargaison restante s'est solidifiée.


3. Ixtoc 1 Marée noire

Explosion d'un puits de pétrole Ixtoc I après que la plate-forme Sedco 135 a brûlé et coule dans la baie de Campeche, au Mexique. (Photo: Wikimedia Commons)

Quand: 3 juin 1979

Où: Baie de Campeche au large de Ciudad del Carmen, Mexique

Quantité déversée: 140 millions de gallons

Comme le déversement de pétrole dans le Golfe, ce déversement ne concernait pas un pétrolier, mais plutôt un puits de pétrole offshore. Pemex, une société pétrolière mexicaine appartenant à l'État, forait un puits de pétrole quand une éruption s'est produite, le pétrole s'est enflammé et la plate-forme de forage s'est effondrée. Le pétrole a commencé à jaillir du puits dans le golfe du Mexique à un rythme de 10 000 à 30 000 barils par jour pendant presque un an avant que les travailleurs ne soient enfin en mesure de boucher le puits.


2. Déversement de pétrole dans le golfe

Le Discoverer Enterprise et le Q4000 brûlent des gaz indésirables du puits Deepwater Horizon encore non bouché du golfe du Mexique. (Photo: DVIDSHUB / Wikimedia Commons)

Quand: 22 avril 2010

Où: Golfe du Mexique

Quantité déversée: environ 206 millions de gallons

La marée noire du Golfe est officiellement le plus grand déversement accidentel de l'histoire du monde. Tout a commencé lorsqu'un puits de pétrole à un mile sous la surface du golfe a explosé, provoquant une explosion sur la plate-forme Deepwater Horizon de BP qui a tué 11 personnes. BP a fait plusieurs tentatives infructueuses pour boucher le puits, mais le pétrole a coulé - peut-être à un rythme pouvant atteindre 2, 5 millions de gallons par jour - jusqu'à ce que le puits soit bouché le 15 juillet 2010. Le pétrole a jailli du puits cassé pendant plus de 85 jours, huilé 572 milles de rivage du Golfe, et tué des centaines d'oiseaux et la vie marine. Les effets à long terme du pétrole et des 1, 82 million de gallons de dispersant utilisés sur cet écosystème fragile restent inconnus, mais les experts disent qu'ils pourraient dévaster la côte du Golfe pour les années à venir.


1. Golfe Persique / Koweït

Quand: 19 janvier 1991

Où: Golfe persique, Koweït

Quantité déversée: 380-520 millions de gallons

Le pire déversement de pétrole de l'histoire n'était pas un accident - c'était délibéré. Pendant la guerre du Golfe, les forces irakiennes ont tenté d'empêcher les soldats américains d'atterrir en ouvrant les vannes d'un terminal pétrolier offshore et en déversant le pétrole des pétroliers. Le pétrole a entraîné une marée noire de 4 pouces d'épaisseur qui s'est étendue sur 4 000 milles carrés dans le golfe Persique.

Comment se compare la marée noire d'Exxon Valdez?

Lorsque le supertanker Exxon Valdez a heurté un récif au large des côtes de l'Alaska, 11 de ses citernes à cargaison se sont rompues, déversant 11 millions de gallons de brut dans Prince William Sound. Mais le déversement aurait pu être bien pire - le Valdez transportait 53 millions de gallons.

En termes de volume, le déversement d'Exxon Valdez est le 36e pire déversement de pétrole de l'histoire; cependant, le déversement était loin d'être faible. Malgré les tentatives d'utilisation d'agents dispersants et de navires écrémeurs d'hydrocarbures, le pétrole s'est déversé sur 1 300 milles de la côte de l'Alaska. Aujourd'hui, le pétrole reste à quelques centimètres sous la surface de nombreuses plages de l'Alaska.

Les répondants ont trouvé des carcasses de plus de 35 000 oiseaux et 1 000 loutres de mer, ce qui était considéré comme une fraction du nombre de morts d'animaux, car les carcasses coulent généralement sur le fond marin. On estime que 250 000 oiseaux de mer, 2 800 loutres de mer, 300 phoques communs, 250 aigles à tête blanche, jusqu'à 22 épaulards sont morts avec des milliards de saumons et d'œufs de hareng.

L'Exxon Valdez réparé a été rebaptisé SeaRiver Mediterranean et, bien qu'il soit interdit dans les eaux de l'Alaska, le pétrolier transporte toujours du pétrole dans le monde entier.

(La rédactrice en chef du MNN, Catie Leary, a contribué à cette histoire.)

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