Les 7 merveilles naturelles du monde

Seven Natural Wonders est un projet créé avec la mission de protéger et de promouvoir les sept merveilles naturelles originales du monde. La liste qui est communément acceptée comme les "merveilles naturelles" a été compilée par CNN; à l'époque, il y avait un débat sur la taille de la liste et aucun consensus officiel n'était atteint.

Une merveille naturelle doit être un site naturel clairement défini ou un monument naturel qui n'a pas été créé ou modifié de manière significative par l'homme. Chacune des sept merveilles naturelles originales existe aujourd'hui et elles offrent toutes aux visiteurs étonnement et émerveillement.

Image courtoisie de Bob Ribokas

1. Grand Canyon (Amérique du Nord)

Faits rapides:

  • Le canyon fait 277 milles de rivière.
  • La largeur varie de 4 à 18 milles.
  • La profondeur est supérieure à un mile.
  • La majorité est située dans le parc national du Grand Canyon.
  • Créé par l'érosion du fleuve Colorado.
  • PAS le canyon le plus raide ou le plus long du monde.
  • Reconnue comme une merveille naturelle en raison de l'échelle et de la taille globales combinées au paysage magnifiquement coloré.
  • Offre une variété de belvédères.
  • Fournit aux visiteurs une vue incomparable.

Les touristes admirent la vue le long du sentier de Nankoweap au Grand Canyon (Photo: Andy Blackledge / Flickr)

Façons d'explorer le canyon à pied

  • Randonnées jour / nuit
  • Voyages de randonnée de nuit
  • Au dos d'une mule
  • Rafting en eaux vives
  • Rampe d'observation
  • Randonnée sur les sentiers près des bords

Photo: Parc national du Grand Canyon / Flickr

Un certain nombre de coulées de lave sont d'âge cénozoïque, et certaines d'entre elles se déversent dans le canyon. Les parois du canyon sont principalement découpées en couches rocheuses horizontales du Paléozoïque. Il y a une discordance angulaire au bas des couches paléozoïques. Une discordance angulaire est le résultat de l'inclinaison et de l'érosion des couches inférieures avant le dépôt des couches supérieures. Ces couches inclinées et érodées sont d'âge précambrien.

2. Grande barrière de corail (Océanie)

Faits rapides:

  • Il s'agit du plus grand système de récifs coralliens au monde.
  • Se compose de plus de 2 900 récifs distincts.
  • S'étend sur 1600 miles.
  • Peut être vu de l'espace.
  • Les 133 000 milles carrés comprennent 900 îles.
  • Situé dans la mer de corail, au large des côtes du Queensland, dans le nord-est de l'Australie.
  • Structure de récif composée et construite par des milliards de minuscules organismes, appelés polypes coralliens.

Menaces sur le récif:

  • Une grande partie du récif est protégée par le parc marin de la grande barrière de corail, ce qui contribue à limiter l'impact de l'utilisation humaine, comme la surpêche et le tourisme.
  • Les autres pressions environnementales sur le récif et son écosystème comprennent la qualité de l'eau provenant du ruissellement, le changement climatique accompagné d'un blanchissement massif des coraux et des épidémies cycliques d'étoiles de mer à couronne épineuse (qui mangent des polypes coralliens).
  • Des épisodes de blanchissement massif des coraux dus à la hausse des températures océaniques se sont produits au cours des étés 1998, 2002 et 2006, et le blanchissement des coraux deviendra probablement une occurrence annuelle.

Photo: Mads Bødker / Flickr

Biodiversité dans le récif:

  • Prend en charge de nombreuses espèces vulnérables ou en voie de disparition, dont certaines peuvent être endémiques au système récifal.
  • Comprend: 30 espèces de baleines, de dauphins et de marsouins; 6 espèces de tortues marines; 15 espèces d'herbes marines; environ 125 espèces de requins, de raies pastenagues, de patins; près de 5 000 espèces de mollusques; 9 espèces d'hippocampes; 7 espèces de grenouilles; 17 espèces de serpent de mer; plus de 1 500 espèces de poissons; 400 espèces de coraux (durs / mous). (Et ce ne sont que des organismes aquatiques.)
  • Les algues marines ou les algues marines créent à leur surface des mini-écosystèmes qui ont été comparés à un couvert forestier tropical.

Photo: gjhamley / Flickr

3. Port de Rio de Janeiro (Amérique du Sud)

Faits rapides:

  • Situé autour de Rio de Janeiro, au Brésil.
  • Entouré de montagnes saillantes qui incluent le Pain de Sucre à 1296 pieds, le pic du Corcovado à 2310 pieds et les collines de Tijuca à 3350 pieds.
  • Rio de Janeiro traduit "Rivière de janvier" en portugais.
  • Créé par l'érosion de l'océan Atlantique.
  • Le port offre de nombreuses perspectives différentes aux visiteurs / touristes à différentes hauteurs.
  • Les habitants sont si fiers de leur maison géologiquement définie qu'ils disent: "Dieu a fait le monde en six jours et le septième il s'est concentré sur Rio."
  • C'était une forêt tropicale humide pleine de vie florissante, mais elle est maintenant utilisée par les supertankers et les yachts comme port.
  • L'immensité de la baie s'est rétrécie. Les terres utilisables étant très recherchées, la masse terrestre a été modifiée à deux reprises. Dans les années 1920 et de nouveau dans les années 1960, de petites collines avaient des tuyaux placés à travers et sur eux pour créer des terres plus habitables. Le terrain "mis à jour" abrite désormais un aéroport, une autoroute à six voies, un parc et des plages, le musée d'art moderne de la ville et d'autres monuments du XXe siècle tandis que Rio se tourne vers sa grande baie pour une chambre aux coudes.

Sugarloaf Mountain est une partie emblématique de la ligne d'horizon de Rio de Janeiro. (Photo: Halley Pacheco de Oliveira / Wikimedia Commons)

4. Mont Everest

Faits rapides:

  • La plus haute montagne du monde représente le point le plus élevé de la surface de la Terre.
  • Le sommet atteint un sommet de 29 029 pieds.
  • Situé dans les montagnes de l'Himalaya à la frontière entre le Népal et le Tibet, en Chine.
  • Aussi connu sous le nom de Chomolungma.

Photo: Jody McIntyre / Flickr

  • Les plaques tectoniques en mouvement continuent de pousser l'Everest vers le haut, avec toute la chaîne de montagnes de l'Himalaya, à 1, 6 à 3, 9 pouces par an.
  • La meilleure façon de découvrir le mont Everest est de faire la randonnée au pied de la montagne. Pour les individus plus expérimentés, une montée au camp de base supérieur. Mais cette expérience est coûteuse; le gouvernement du Népal exige maintenant que les grimpeurs potentiels achètent un permis d'escalade de 25 000 $ US.
  • La meilleure saison pour l'explorer est l'automne, pendant les mois d'octobre et novembre qui sont le début de la saison sèche (et bien sûr quand il ne neige pas).
  • Une expérience antérieure portant un sac lourd pendant plusieurs jours constitue une excellente préparation pour cette ascension. Les grimpeurs doivent être capables de transporter en moyenne 30 lb ou plus et être préparés physiquement et mentalement à faire face à des situations difficiles à haute altitude. Les grimpeurs doivent être en excellente condition physique pour le plaisir personnel et pour être des membres importants de l'équipe.

5. aurore

Faits rapides:

  • Aussi connu sous le nom d'aurores polaires
  • Les aurores boréales (aurora borealis) sont les plus remarquables, mais une aurore australe (aurora australis) se trouve dans l'hémisphère sud
  • Pas de mesures spécifiques ou cohérentes (conception, taille, motif, couleur)
  • Apparaissent sous forme de draps lumineux ou de vagues dansantes

Photo: Fredrik Bølstad / Flickr

  • Les chances de voir les aurores boréales augmenteront à mesure que l'on approche du pôle magnétique. Le pôle magnétique se trouve dans les îles arctiques du Canada.
  • Malheureusement, il ne peut pas prédire quand les lumières apparaîtront, mais les meilleures chances de voir les aurores boréales se produisent entre les mois de mars à avril et de septembre à octobre (équinoxes).
  • Nommé d'après la déesse romaine de l'aube, Aurora, et le nom grec du vent du nord, boreas.
  • Les aurores vues près du pôle magnétique peuvent être élevées au-dessus, mais de plus loin, elles illuminent l'horizon nord comme une lueur verdâtre ou parfois un rouge pâle, comme si le soleil se levait d'une direction inhabituelle.

Pourquoi tant de couleurs?

  • Les aurores sont le résultat des émissions de photons dans la haute atmosphère terrestre (80 km), des atomes d'azote ionisé regagnant un électron, et des atomes d'oxygène et d'azote revenant d'un état excité à l'état fondamental. Ils sont ionisés ou excités par la collision de particules de vent solaire dirigées vers le bas et accélérées le long des lignes de champ magnétique de la Terre.
  • Les émissions d'oxygène sont vertes ou rouge brunâtre, selon la quantité d'énergie absorbée.
  • Les émissions d'azote sont bleues ou rouges; bleu si l'atome retrouve un électron après s'être ionisé, rouge s'il revient à l'état fondamental à partir d'un état excité.

6. Volcan Parícutin

Faits rapides:

  • C'est un volcan à cône de cendre.
  • Situé dans l'État mexicain du Michoacán.
  • La hauteur officielle varie de 9 101 à 10 397 pieds.
  • Éclaté pour la dernière fois en 1952.
  • Connu comme le plus jeune volcan d'Amérique.

Cette photo prise en 1943 montre une vue spectaculaire d'une éruption de paricutine la nuit. (Photo: RE Wilcox / US Geological Survey / Wikipedia)

  • Établi comme une merveille naturelle parce que l'humanité a été témoin de sa naissance. Le volcan a également connu une croissance rapide, atteignant 3/4 de sa taille au cours de la première année.
  • Le volcanisme est une partie commune du paysage mexicain. Parícutin est la plus jeune de plus de 1 400 évents volcaniques qui existent dans la ceinture volcanique trans-mexicaine et en Amérique du Nord. Le volcan est unique dans le fait que sa formation a été observée depuis son tout début.
  • Trois personnes sont décédées des suites d'éclairs provoqués par des éruptions, mais aucun décès n'a été attribué à la lave ou à l'asphyxie.

Image: USGS.gov

7. Chutes Victoria (Afrique)

Faits rapides:

  • Il est aussi appelé Mosi-oa-Tunya qui signifie "brume qui gronde".
  • C'est la plus grande cascade basée sur la largeur et la hauteur.
  • Il mesure un mile de large et 360 pieds de haut.
  • Deux parcs nationaux (Zambie) et (Zimbabwe) protègent les chutes.

Photo: Carnie06 / Flickr

  • Les chutes Victoria sont situées en Afrique australe, aux frontières de la Zambie et du Zimbabwe. Le fleuve Zambèze sert de source d'eau aux chutes.
  • Il y a deux saisons dans la région des chutes Victoria. La saison des pluies s'étend de fin novembre à début avril et les mois restants représentent la saison sèche. On pourrait imaginer que la saison des pluies avec plus d'eau rendrait les chutes plus spectaculaires, mais l'eau supplémentaire rend impossible de voir la base des chutes.
  • L'arc-en-ciel peut être vu à n'importe quelle partie de la journée, mais il semble être le plus brillant au début de la journée. À la pleine lune, un «arc de lune» peut être vu dans le jet au lieu de l'arc-en-ciel de jour habituel.
  • Les embruns des chutes s'élèvent à plus de 1300 pieds, parfois même deux fois plus haut, et sont visibles à 30 miles de distance.
  • Les chutes Victoria mesurent environ trois fois la hauteur des chutes du Niagara et bien plus de deux fois la largeur de ses chutes Horseshoe. En hauteur et en largeur, les chutes Victoria rivalisent uniquement avec les chutes Iguazu d'Amérique du Sud.

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Maria Boland a initialement écrit ceci pour les rapports d'état du site.

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