Les 8 meilleures destinations de forêt tropicale que vous n'avez pas encore visité (encore)

Les forêts tropicales denses remplies de plantes exotiques et de créatures inhabituelles ont toujours séduit les amateurs d'aventure. L'essor de l'industrie moderne de l'écotourisme a permis aux amoureux de la nature décontractés de découvrir les paysages de la jungle sans casque ni machette. En fait, de nombreuses personnes ignorent les autres biomes et définissent «l'écotourisme» comme un voyage dans une forêt tropicale. Un éventail plus large de paysages naturels est, bien sûr, inclus dans les options de destination de l'industrie, mais la jungle exotique et grouillante est certainement la plus attrayante de toutes.

Les destinations phares de la forêt tropicale, comme la vaste Amazonie brésilienne, les jungles luxuriantes de Bornéo et le haut lieu du tourisme de nature en plein essor du Costa Rica sont bien connues dans les cercles d'écotourisme. Grâce à la couverture médiatique des chaînes câblées et des magazines sur papier glacé, ces lieux sont des noms familiers pour les personnes n'ayant qu'un intérêt passager pour le tourisme dans la forêt tropicale. Oui, ces grands noms ont leurs mérites, mais ce ne sont pas les seules options de vacances dans la forêt tropicale disponibles pour les explorateurs potentiels. Des intérieurs peu développés des îles des Caraïbes aux jungles vierges du sud-ouest de l'Afrique en passant par les forêts pluviales tempérées d'Océanie et du nord-ouest du Pacifique, il est possible de parcourir une grande variété de paysages de forêt tropicale. Le menu des destinations est aussi infini que les jungles de l'Amazonie.

1. Parc national de Darien

Bien qu'elle ne soit pas idéale pour la tyrolienne, la forêt tropicale de Darien est idéale pour les promenades guidées dans la nature. (Photo: lightbrigade / flickr)

Le parc national de Darien au Panama est l'une des plus grandes étendues d'aires protégées d'Amérique centrale. Un vaste territoire de jungle dense et de montagnes basses, il contient plusieurs espèces de mammifères uniques que l'on ne voit nulle part ailleurs, cinq espèces aviaires endémiques et des centaines d'autres types de mammifères et d'oiseaux. Les forêts pluviales des basses et hautes terres dominent le Darien, mais elles comprennent également des zones côtières rocheuses et des plages. S'étendant sur 90% de la frontière entre le Panama et la Colombie, le Darien est indéniablement un endroit très sauvage. Ce n'est pas le type de destination qui convient aux écotouristes en tyrolienne et en promenade. Néanmoins, des visites guidées, des escapades d'une journée aux expéditions de plusieurs jours, sont disponibles auprès des agences de voyages et dirigées par des guides locaux de la jungle. Le Darien est également une destination culturelle. Deux tribus indigènes vivent dans de petits villages disséminés dans la forêt.

2. Dominique

La Dominique est parfaite pour ceux fatigués de la scène de plage des Caraïbes. (Photo: National Geographic)

La petite île de la Dominique, située dans les Petites Antilles, est nettement moins développée que ses homologues caribéens qui aiment le tourisme. C'est une bonne chose pour les écotouristes, qui affluent vers les stations balnéaires sobres de l'île pour plonger, visiter les zones de nidification des tortues de mer, tremper dans des sources chaudes et parcourir les forêts intérieures et les hauts plateaux non développés. Des sentiers dans la jungle, beaucoup menant à des sites pittoresques comme des cascades ou des sources géothermiques, sillonnent les basses terres de l'île. Des complexes tels que le 3 Rivers Eco-Lodge proposent de petits chalets et des maisons dans les arbres entourés de forêt, tandis que le Papillote Wilderness Retreat, l'un des premiers complexes écologiques des Caraïbes, se trouve à flanc de montagne et offre un accès facile aux sentiers de la forêt tropicale qui mènent devant de superbes cascades. La Dominique est construite (ou non construite ) avec l'éco-tourisme à l'esprit, elle est donc idéale pour les personnes qui veulent éviter complètement la scène de la plage des Caraïbes et se concentrer sur les randonnées dans la jungle et les attractions sur le thème de la nature.

3. Manu Wilderness

La faune sauvage de Manu Wilderness est une excellente raison de visiter cette forêt tropicale. (Photo: zenquest / flickr)

La majeure partie de la forêt amazonienne se trouve au Brésil, mais l'une des destinations écotouristiques les plus excitantes de la forêt se trouve dans les basses terres du Pérou. Le Manu Wilderness abrite plus de plantes et d'animaux que presque toutes les autres zones naturelles de la Terre. Des centaines d'espèces de mammifères et 1 000 espèces d'oiseaux habitent ces forêts denses, tandis que 15 000 types de plantes ont été répertoriés à l'intérieur des frontières de Manu. Les forêts ici sont aussi vierges que toute autre destination de vacances dans la forêt tropicale, mais la faune est la vraie raison de venir à Manu. Les observations de jaguar, de tapir et de primates sont monnaie courante. Les perroquets et les aras colorés, ainsi que des espèces uniques comme les loutres géantes, offrent des prises de vue faciles pour les visiteurs photographiés. Le Manu Wildlife Center propose des programmes aux écotouristes, tandis que des visites guidées (un guide est un must absolu dans cette nature sauvage) font de Manu une option éloignée mais accessible pour ceux qui veulent se familiariser avec la flore et la faune de l'Amazonie.

4. Danum Valley

Le Borneo Rainforest Lodge est un endroit privilégié pour les éco-touristes. (Photo: Spanner Dan / flickr)

La vallée de Danum en Malaisie, à Bornéo, a des résidents végétaux et animaux inhabituels. Des pichet carnivores et de gigantesques fleurs de rafflesia (certaines pesant plus de 15 livres) donnent à cette vallée une sensation vraiment exotique, presque primitive. Les écureuils volants, les gibbons, les éléphants d'Asie et les rhinocéros de la jungle rares appellent tous la zone de conservation. L'une des premières véritables éco-stations d'Asie du Sud-Est, le Borneo Rainforest Lodge, opère toujours dans la vallée, offrant aux clients un endroit haut de gamme pour rester entre les randonnées dans la jungle, les visites de la canopée et les aventures fluviales.

5. Tasmanie

En raison de la petite population de Tasmanie, il est facile de profiter de ses forêts dans la solitude. (Photo: Anson Smart / Tourism Tasmania)

La Tasmanie est l'une des destinations les plus négligées d'Australie. La forêt pluviale tempérée couvre 10 pour cent de cette île, qui se trouve au sud du continent. Ces forêts reçoivent une grande quantité d'humidité, mais sont, comme leur étiquette le suggère, beaucoup plus fraîches que leurs homologues tropicaux. Les paysages humides, principalement trouvés sur le côté ouest de l'île, sont étonnamment pittoresques. Les arbres feuillus et la végétation grimpante des tropiques sont rares en Tasmanie, mais les arbres à feuilles persistantes et les paysages regorgeant de petits mammifères signifient qu'il s'agit d'un environnement de forêt tropicale très inhabituel. La Tasmanie est un endroit peu peuplé (elle ne compte que 500 000 habitants), il est donc possible de profiter des forêts dans une relative solitude. Certains parcs qui contiennent des paysages de forêt tropicale conservent leur attrait isolé en ne permettant à un certain nombre d'invités d'être à l'intérieur du parc à un moment donné.

6. Parc national olympique

Le parc national olympique est une forêt tropicale facilement accessible pour ceux aux États-Unis (Photo: Jupiterimages)

Le parc national olympique abrite une autre forêt pluviale tempérée attrayante. Situé dans le nord-ouest du Pacifique, relativement près de Seattle dans l'État de Washington, ce parc national présente une vaste forêt tropicale caractérisée par des conifères, des mousses à croissance rapide et un temps toujours humide. L'avantage évident d'Olympic est qu'il est facilement accessible pour les chercheurs de forêts tropicales basés aux États-Unis. Cependant, ce n'est pas parce qu'il est proche de chez lui qu'il s'agit simplement d'une destination d'éco-tourisme de ligue mineure pour ceux qui n'ont pas le temps ou l'argent pour voler à l'étranger. La forêt tropicale couvre les régions occidentales du parc. De longs sentiers en boucle permettent des randonnées de plusieurs jours, et les recoins intérieurs du parc sont suffisamment éloignés pour que les gens se sentent vraiment dans une aventure dans la forêt tropicale.

7. Gabon

Le parc national de Loango est l'attraction de conservation du Gabon. (Photo: julie.dewilde / Institut Max Planck)

Le Gabon, un pays du sud-ouest de l'Afrique avec une population estimée à environ 1, 5 million d'habitants, est un endroit idéal pour les chercheurs de forêt tropicale. La forêt couvre 80% du pays. Bien que l'exploitation commerciale soit une grande industrie au Gabon, la création de 13 parcs nationaux il y a une décennie et les efforts continus de conservation depuis lors ont valu au pays une grande crédibilité en matière de conservation et de durabilité. Le parc national de Loango est l'attraction phare du pays. Ce parc était autrefois surnommé le «dernier éden» car il contenait une partie de la forêt vierge la plus vierge du continent. Les terres à l'intérieur de Loango abritent des gorilles, des éléphants de forêt, des buffles d'eau et des centaines d'autres espèces d'oiseaux, de reptiles et de mammifères. Le Gabon est une nation relativement pacifique et prospère, donc l'instabilité politique qui caractérise certaines destinations en Afrique est absente ici, ce qui en fait une destination idéale pour les personnes qui souhaitent se présenter au continent et à sa nature sauvage.

8. Suriname

Des vacances écologiques dans la forêt tropicale du Suriname ont l'ambiance d'une expédition imprégnée d'aventure dans des terres inconnues. (Photo: maebflickrt / flickr)

Le Suriname est devenu une destination touristique grâce à la couverture médiatique et au buzz créés par Lonely Planet et d'autres membres prestigieux des médias du voyage. Les centres de population de ce pays du nord de l'Amérique du Sud sont concentrés le long de la côte, laissant les régions intérieures sous-visitées et presque inhabitées. Cependant, le Suriname a fait l'effort d'élargir ses offres d'écotourisme, et ces zones, bien que reculées, sont assez faciles d'accès. Les agences de voyages proposent des circuits dans l'arrière-pays des forêts tropicales du nord de l'Amazonie. Ces expéditions reposent sur des lodges de la jungle de base ou de simples tentes (ou même des hamacs) qui donnent à tout voyage au Suriname la sensation d'une expédition imprégnée d'aventure dans des terres inconnues.

Le tourisme dans la forêt tropicale se présente sous plusieurs formes. Certaines destinations ressemblent davantage à des parcs à thème axés sur la nature avec des tyroliennes, des zoos et des ponts de cime des arbres. D'autres ne sont que des backwaters de la jungle dense visités uniquement par des biologistes et quelques touristes à la recherche d'une véritable aventure et d'une nature sauvage intacte. Quelle que soit la catégorie dans laquelle ils appartiennent, les meilleures de ces destinations de vacances dans la forêt tropicale ont créé un équilibre entre la défense de la conservation et la construction des infrastructures nécessaires pour soutenir leur industrie de l'écotourisme.

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