Les aquarelles fantaisistes de l'artiste attirent l'attention sur la conservation

Lorsque la course de rats d'entreprise l'a abattue, Cathy Zhang a ramassé un pinceau et n'a jamais regardé en arrière. Se détournant de la désillusion de l'escalade constante, elle a trouvé sa vocation en créant des portraits aquarelles modernes et fantaisistes d'animaux. Enveloppé dans son art est aussi un message. Zhang utilise ses images pour attirer l'attention sur les problèmes de conservation des espèces qu'elle peint.

Nous avons rencontré Zhang pour célébrer son travail et en savoir plus sur ce que cela a été de devenir un artiste à temps plein, et comment elle voit son travail faire une différence dans le monde.

MNN: Votre amour de la peinture est né de l'essai du mouvement # The100DayProject. À quoi ressemblait ce processus de découverte pour vous?

Cathy Zhang: Le principe de # The100DayProject était de choisir une activité - non limitée aux médiums artistiques - et de la faire tous les jours pendant 100 jours et de la partager sur Instagram avec une communauté plus large. Je suis tombé dessus sur Instagram à un moment où je me sentais vraiment privé de créativité de ma carrière dans un domaine analytique et technique. J'ai senti que la peinture était un médium accessible pour m'aider à combler ce vide. Même si je n'avais jamais peint à l'aquarelle avant ce projet, sa nouveauté m'a séduit.

J'ai commencé petit. Je ne voulais pas m'engager dans un projet qui prendrait tellement de temps qu'il me dissuaderait de le faire en premier lieu, alors je me suis permis d'avoir des jours faciles où je pouvais peindre n'importe quoi pendant 20 minutes. Certaines de mes premières illustrations du projet étaient des choses simples comme des feuilles, des formes ou un oiseau que j'ai copié d'une autre peinture en ligne. Finalement, j'ai pris l'habitude de me donner du temps pour peindre tous les soirs après le travail et je passais de plus en plus de temps à réfléchir et à rechercher des idées.

Avant la fin de la période de 100 jours, j'avais une idée que c'était plus qu'un projet unique. Certains jours, j'avais vraiment l'impression que mon travail faisait obstacle à mon art parce que j'avais hâte de rentrer à la maison et de commencer à peindre. Cependant, il était ridicule de penser que je pourrais faire une nouvelle carrière avec ce nouveau «passe-temps». Et voilà, j'ai décidé de le faire six mois plus tard.

Pourquoi les animaux sont-ils devenus votre sujet principal?

J'étais fière (et souvent ignorante) propriétaire de divers animaux domestiques: tortue, lapin, poisson, hamster, perruches et actuellement chien. J'ai toujours aimé les animaux, mais ma fascination pour les animaux sauvages a été superficielle en raison de leur inaccessibilité.

Cela me semblait naturel de choisir les animaux comme sujet de peinture principal, mais cela m'a aussi donné l'opportunité et la motivation d'en apprendre davantage à leur sujet. Beaucoup d'animaux sont encore comme des créatures mystiques pour moi, c'est donc une expérience constante de découverte. J'adore lire sur la façon dont ils vivent, communiquent, s'adaptent et les différentes façons dont ils établissent la hiérarchie familiale et l'ordre hiérarchique dans leurs tribus.

Récemment, j'ai été gêné d'admettre que je ne savais pas que les narvals étaient réels jusqu'à ce que plusieurs amis confessent la même chose. Parce qu'il est difficile pour nous d'accéder à leur habitat naturel, j'ai une grande appréciation pour les photographes et cinéastes de la nature extrêmement patients et robustes qui capturent des moments dans la nature pour que le reste d'entre nous puisse les savourer.

Créativement, mon objectif de peindre des animaux est de capturer leur essence ainsi que de les humaniser un peu avec des expressions et des personnalités sans les transformer en personnages comiques à part entière. En raison de la nature ludique et positive de beaucoup de mes animaux, bon nombre de mes impressions d'art sont des décorations murales populaires pour les pépinières et les chambres d'enfants. Cependant, j'ai également été chargé de peindre des animaux pour adultes, donc peaufiner mon style pour le public a été une façon amusante de développer mes compétences.

Vous utilisez souvent vos sujets pour aider à attirer l'attention sur les problèmes de conservation. Quels problèmes liés à la faune vous tiennent le plus à cœur?

Les effets du changement climatique sur les habitats fauniques et leur préservation me tiennent à cœur. Actuellement, je travaille sur une série d'alphabets animaux dans laquelle je peins un animal qui commence par chaque lettre de l'alphabet. J'accompagne souvent mes publications Instagram de la peinture avec des faits animaliers intéressants.

Il est horrible de voir combien de fois je rencontre une espèce en danger ou en danger critique d'extinction simplement en sélectionnant des noms d'animaux au hasard. Bien que beaucoup d'entre eux soient également menacés en raison du braconnage, je pense que les effets à long terme du changement climatique sur la faune sont moins compris que la chasse illégale aux animaux.

Ce que nous ignorons souvent, ce sont les rôles essentiels que jouent les animaux pour maintenir l'équilibre de notre écosystème. Lorsque nous perdons une espèce clé, elle jette hors de la chaîne alimentaire et peut être préjudiciable à tout un écosystème.

Avez-vous des espèces particulières que vous aimez peindre le plus?

Bien qu'il soit difficile de distinguer une espèce particulière, je suis devenu un amoureux des grands chats sauvages. Par exemple, le lynx espagnol et le guépard étaient deux de mes sujets préférés récents. Avant les grands félins, j'étais obsédé par les dinosaures pendant une courte période, en particulier en jouant avec le thème oxymoronique d'avoir des dinosaures préhistoriques parés de technologie moderne. La plupart des animaux que je peins ont au moins deux pattes et pas plus de quatre, ce qui élimine les serpents et les insectes pour des raisons que vous pouvez imaginer.

Votre art est un beau mélange de grâce et de plaisir. Comment as-tu trouvé ton style?

Je pense que le style d'un artiste et le choix du médium reflètent souvent sa personnalité. Perfectionner un style vraiment idiosyncrasique pour un artiste prend de nombreuses années. Personnellement, j'ai tendance à résister à trop de structure et à apprécier la spontanéité. Cependant, je suis aussi rationnel et aime rester organisé. Cela pourrait expliquer pourquoi je choisis de peindre des sujets de la vie réelle dans un style plus abstrait pour faire appel à mon côté logique et imaginatif. En reconnaissant qu'un style prend plusieurs années à se développer, je suis certain que mon style et mon sujet d'intérêt évolueront avec le temps, de même que ma réponse à cette question.

L'aquarelle est un médium relativement imprévisible. Qu'est-ce qui vous fait aimer utiliser ceci par opposition à d'autres types de peintures?

J'avais une exposition limitée à l'acrylique et à la peinture à l'huile auparavant, mais la nouveauté de l'aquarelle a piqué ma curiosité. C'était également un média très populaire sur Instagram car il est censé être le média le plus accessible pour les personnes qui ne sont pas formellement formées aux arts. Ce qui m'a attiré au fil du temps, c'est sa nature imprévisible. Alors que beaucoup expriment que l'aquarelle est un moyen difficile à contrôler, je pense que le manque de contrôle rend l'aquarelle très indulgente et jamais ennuyeuse car elle récompense ceux qui apprennent à l'apprécier pour ce qu'elle est et ne cesse de surprendre. Ces surprises s'accompagnent également de nombreuses frustrations, mais jusqu'à présent, les récompenses l'emportent largement sur les inconvénients.

Vous avez trouvé la peinture après avoir essayé une vie plus corporative. Qu'est-ce qui a changé pour vous personnellement après avoir trouvé une nouvelle profession et passion?

L'un des changements mentaux et émotionnels les plus clairs que j'ai connus depuis que j'ai exercé ce nouveau métier est que je ne redoute plus le dimanche soir et le lundi matin. L'art est devenu un sujet de conversation plus fréquent et une source de joie pour ma famille, mes beaux-parents et mes amis, car contrairement à de nombreux domaines de travail, les gens peuvent réellement voir les produits que je fabrique et les réponses qu'ils suscitent. Je suppose que la plupart soutiennent prudemment mon changement radical de carrière ou, heureusement, gardent leur scepticisme pour eux (je plaisante). En dehors de mes cercles d'amis qui sont principalement des professionnels, je suis également reconnaissant d'avoir gagné une communauté d'amis artistes et designers via Instagram. Ils ont été pour moi une source d'inspiration et d'optimisme.

Bien que je poursuive ma passion et que je chéris vraiment la liberté qui vient avec le travail indépendant, ce n'est pas le rêve ultime et il y a encore des défis auxquels je suis confronté quotidiennement. La peur de l'échec est présente tous les jours. Le syndrome de l'imposteur grimpe également de temps en temps lorsque je me compare inévitablement à d'autres pairs, artistes et entreprises qui existent depuis plus longtemps ou semblent avoir pris une chance. Contrairement à mes choix de carrière précédents, choisir une carrière créative qui ne promet aucune stabilité financière peut être effrayant.

Ce qui me fait traverser les jours difficiles, c'est cette boussole intérieure qui me rappelle que je voyage sur une route longue et venteuse, mais c'est dans la bonne direction.

Suivez le travail de Zhang sur Instagram et Facebook et consultez son site Web pour les impressions et les commissions.

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