Les arguments en faveur d'un traitement éthique des plantes

Le livre de 1973 "La vie secrète des plantes" de Peter Tompkins et Christopher Bird a avancé la notion que les plantes sont sensibles et peuvent ressentir des émotions et de la douleur. Le livre a été largement considéré comme une pseudoscience depuis sa publication, mais des études récentes indiquent que les plantes sont plus conscientes que nous ne le pensons.

Je suis tombé sur le livre au lycée après avoir rencontré mon premier végétalien qui m'a expliqué qu'elle ne mangeait rien qui puisse ressentir de la douleur. Étant un contrarian né naturel, je me suis mis à prouver que même si les plantes n'avaient pas de système nerveux central, elles pouvaient en effet ressentir de la douleur. "La vie secrète des plantes" est un excellent livre si vous voulez y croire - et je le fais.

La «perception primaire» (parfois appelée «perception des plantes») est une théorie avancée par Cleve Backster après avoir attaché des plantes à des machines polygraphiques dans les années 1960. Il a indiqué que l'appareil détecteur de mensonge était enregistré lorsque les plantes étaient endommagées et même lorsqu'il n'y avait que la menace de dommage. Au fil des ans, ses conclusions ont été discréditées. Même l'émission de télévision populaire "MythBusters" a abordé l'expérience et l'a étiquetée "Busted" après que les conclusions de Backster n'ont pas pu être reproduites.

7 signes que les plantes sont plus sensibles que nous ne le pensons

La science moderne peut prouver que Backster et d'autres étaient sur quelque chose.

Dans une étude publiée dans la revue Science en 2010, les chercheurs ont rapporté que les plantes émettaient des «volatiles des feuilles vertes» (GLV) en réponse aux dommages causés par les herbivores. Ce «SOS botanique» porté par les composés modifiés attire les insectes prédateurs pour faire face à la menace en les mangeant.

Des scientifiques de l'Université Ben-Gurion en Israël ont découvert que le pois commun utilisait ses racines pour signaler les plantes voisines lorsqu'il subissait des conditions de sécheresse. Cela a fait réagir les plantes environnantes comme si elles aussi souffraient de la sécheresse et se préparer à la sécheresse.

Les plantes parlent aux insectes et autres plantes; nous ne pouvons tout simplement pas les entendre à l'oreille nue. L'odeur d'une pelouse fraîchement coupée, le romarin arôme émet lorsque vous écrasez les feuilles entre vos doigts: c'est l'odeur des plantes hurlant à l'agonie.

À l'aide d'un microphone laser, les scientifiques de l'Institut de physique appliquée de l'Université de Bonn ont également documenté que les plantes «crient» lorsqu'elles sont soumises à la douleur. Lorsqu'une feuille ou une tige de plante est coupée, elle libère de l'éthylène gazeux sur toute sa surface. À l'aide de lasers spécialement calibrés, les scientifiques ont pu faire vibrer les molécules d'éthylène. Les microphones pourraient enregistrer le résultat des molécules vibrantes. "Plus une plante est soumise au stress, plus le signal que nous recevons sur notre microphone est fort", a déclaré Frank Kühnemann, de l'Institut de physique appliquée de Bonn, à propos de leurs résultats. Lorsque les plantes sont heureuses et en bonne santé, elles émettent un gargouillis.

Vous n'avez pas besoin d'un laboratoire de recherche sophistiqué pour observer les plantes qui communiquent entre elles. Prenez une pomme et scellez-la dans un sac en plastique avec une broméliacée, une plante d'intérieur courante, pendant 10 jours. À mesure que la pomme vieillit, elle libère de l'éthylène qui, à son tour, incite la broméliacée à envoyer une pousse et une fleur. La broméliacée, ayant reçu un message de détresse de la pomme, fleurira dans l'espoir d'attirer un pollinisateur qui l'aidera à semer afin d'assurer la survie de son matériel génétique.

Regardez une plante sensible réagir au toucher

Vous connaissez cette sensation étrange qui vous traverse le corps lorsque quelqu'un touche de façon inattendue la nuque? Mimosa pudica réagit de manière similaire pour se protéger des butineuses. Lorsqu'elles sont déclenchées, les feuilles de la plante se replient et se rétractent pour paraître moins appétissantes aux herbivores.

Les jardiniers qui jouent de la musique et parlent à leurs plantes ont toujours eu la réputation d'être excentriques. Cependant, la recherche montre que les plantes peuvent émettre et répondre au son. Les plantes peuvent même reconnaître les membres de la famille et les plantes savent quand fleurir en suivant le temps en utilisant la lumière du soleil.

Bien que ces études ne valident pas complètement Tompkins et Bird, elles démontrent la nécessité de recherches et de discussions supplémentaires. Les plantes, comme les animaux, sont capables d'apprendre et de communiquer de base. Ils éprouvent de la douleur; ils communiquent avec d'autres espèces et ont des états heureux et stressés. Si nous observions ce niveau de sensibilité dans un organisme avec un visage, nous lui étendrions des droits.

Les droits des plantes sont des droits égaux

Si l'argument en faveur des droits des plantes ne peut pas être fondé sur l'éthique, alors il devrait peut-être s'agir d'un problème environnemental.

Comme Michael Marder, professeur de recherche à Ikerbasque en philosophie à l'Université du Pays basque, Vitoria-Gasteiz, l'a récemment publié dans un éditorial, The Time is Ripe for Plant Rights: "La défense des droits des plantes est, paradoxalement, à la fois simple Il ne fait aucun doute que les plantes comptent parmi les êtres vivants les plus vulnérables de la planète: même selon des estimations assez prudentes, une espèce végétale sur cinq est actuellement au bord de l'extinction.

"Compte tenu de cette situation mondiale désastreuse, les droits des plantes pourraient être un instrument juridique utile pour ralentir la perte de biodiversité et atténuer la destruction de la flore, pierre angulaire de tout environnement naturel."

Après tout, si les sociétés se voient attribuer des droits, pourquoi pas un chêne majestueux? Une friche industrielle un quartier mal desservi transformé en jardin communautaire? Ou même un pré à la manière d'une onramp pour une autre subdivision?

Nous sommes actuellement à la recherche de signes de vie sur Mars, mais nous ne comprenons pas et ne respectons pas pleinement la vie sur cette planète. Il est temps de changer cela.

Ramon Gonzalez est le blogueur masculin d'origine du jardin urbain qui adopte une philosophie de bricolage pour les projets de jardinage et de jardinage. Mieux connu en ligne sous le nom de MrBrownThumb, il démystifie les secrets du jardinage pour les jardiniers moyens en ligne depuis 2005. En plus d'écrire le populaire blog de jardin MrBrownThumb, il est co-fondateur de @SeedChat sur Twitter, le directeur créatif de One Seed Chicago et fondateur de Chicago Seed Bibliothèque.

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