Les boissons pour sportifs sont-elles sûres pour les enfants?

Je me suis demandé celui-ci il y a quelque temps, quand la seule façon pour mon enfant de 3 ans de participer à son match de football était de le soudoyer avec une Gatorade orange lors du match. (Certes, si je dois soudoyer mon tout-petit pour jouer au football, je n'aurais probablement pas dû l'enregistrer, mais comment étais-je censé le savoir?) Comme d'autres parents (à en juger) le regardaient, il a avalé toute la boisson pour sportifs en une seule est tombé - et a dû quitter le jeu pour faire pipi quelques instants plus tard. Mais je ne pouvais m'empêcher de me demander, plutôt coupable, si tout ce Gatorade était trop pour mon petit homme.

Alors, quel est le problème? Clarifions d'abord la différence entre les boissons pour sportifs et une autre boisson populaire parmi les adolescents - les boissons énergisantes. Les boissons énergisantes, comme les boissons pour sportifs, contiennent une tonne de sucre. La principale différence? Teneur en caféine. Ces boissons, bien que consommées par de nombreux adolescents, sont considérées comme dangereuses pour ce groupe d'âge, en particulier en raison des niveaux de caféine, explique l'American Academy of Pediatrics. Des niveaux élevés de caféine peuvent provoquer des nausées, des étourdissements, des vomissements et peuvent même entraîner un retrait de la caféine. La quantité de caféine contenue dans les boissons énergisantes est souvent 3 ou 4 fois supérieure à une plus grande canette de soda. Un autre ingrédient potentiellement dangereux dans les boissons énergisantes est le guarana, un extrait d'arbre d'Amérique du Sud qui contient également de la caféine. Des niveaux élevés de guarana peuvent entraîner des nausées, des diarrhées et même des vomissements. Alors acheteur, méfiez-vous. Surtout si cet acheteur est un enfant ou un adolescent.

Les boissons pour sportifs, en revanche, ne contiennent pas de caféine. Ils contiennent des électrolytes, que les cellules de notre corps utilisent pour maintenir des impulsions électriques entre elles. Lorsque vous transpirez beaucoup pendant un exercice rigoureux, votre corps perd ces électrolytes. Les boissons pour sportifs remplacent ces électrolytes perdus et rétablissent l'équilibre des systèmes de votre corps. Ils sont donc inoffensifs et nous pouvons les donner à nos enfants, non? Pas si vite. L'American Academy of Pediatrics dit que les boissons pour sportifs ne sont vraiment pas destinées aux adolescents après une heure de pratique de basket-ball (ou, je suppose, pour mon enfant de 3 ans après 10 minutes de course après un ballon de football). Ils sont destinés aux athlètes qui font de l'exercice intense pendant une heure ou plus. Pourquoi? Eh bien, pour commencer, ces boissons pour sportifs contiennent beaucoup plus de sucre et de calories que, disons, de l'eau. À cet âge, dit l'AAP, les enfants devraient tirer leurs calories d'une alimentation saine et non de boissons pour sportifs. Pour aggraver le problème, la consommation régulière de ces boissons peut entraîner une carie dentaire.

Récemment, Gatorade a présenté une version biologique de sa boisson sportive populaire. Bien que le produit ne contienne pas de colorants alimentaires artificiels, il contient toujours beaucoup de sucre. Lindsay Moyer, nutritionniste senior au Center for Science in the Public Interest, explique au New York Times que chaque bouteille de 16, 9 onces du nouveau G Organic contient sept cuillères à café de sucre ajouté, ce qui est plus que le maximum de six cuillères à café par jour recommandée par l'American Heart Association, souligne-t-elle. Donc, le bio est bon, mais la boisson pour sportifs bio n'est probablement pas nécessaire pour la plupart des enfants.

Il y a un moment et un lieu pour les boissons pour sportifs, comme lorsque votre enfant a besoin d'une réhydratation après une maladie. Mais même dans ce cas, de nombreux médecins disent utiliser Pedialyte, qui contient plus d'électrolytes que de nombreuses boissons pour sportifs et moins de sucre. (Bien que la vérité soit dite, mon fils préfère de loin boire du Powerade quand il est malade que du raisin Pedialyte, et à ce moment-là, je suis juste heureux de recevoir quelque chose en lui.)

Alors, quel est le résultat? Les boissons énergisantes sont un grand non-non pour les enfants. Les boissons pour sportifs peuvent être oui, en quantités très limitées. Il est important de habituer votre petit athlète à l'eau potable lorsqu'il a soif. C'est une bonne chose que le football soit terminé pour la saison. Je vais boire à ça!

Note de l'éditeur: cette histoire a été initialement publiée en novembre 2012 et a été mise à jour avec de nouvelles informations.

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