Les chats atterrissent-ils toujours sur leurs pattes?

Vous avez probablement entendu dire que les chats atterrissent toujours sur leurs pattes, mais bien que les félins aient des capacités de défense contre la gravité extraordinaires, ils ne clouent pas toujours en toute sécurité l'atterrissage.

La plupart du temps, un chat qui tombe tombera sur ses pieds, mais la hauteur de la chute d'un chat joue un rôle dans la probabilité qu'il se redresse et absorbe le choc de l'atterrissage sans se blesser.

La capacité innée d'un chat à réorienter son corps lors d'une chute s'appelle le réflexe de redressement, et il est observable chez les chatons dès l'âge de 3 semaines. En 7 semaines, cette compétence est entièrement développée.

La physique d'un félin qui tombe

Le scientifique français Etienne Jules Marey a testé le réflexe en 1890 en faisant tomber un chat et en utilisant son appareil photo chronophotographique pour capturer jusqu'à 60 images consécutives une seconde de la chute du chat. Par la suite, il a pu regarder au ralenti comment le chat a commencé à changer d'équilibre dès le début de la chute.

Un appareil vestibulaire dans l'oreille interne d'un chat agit comme sa boussole d'équilibre et d'orientation afin qu'il sache toujours de quel côté il se trouve. Une fois qu'un félin en chute a déterminé quelle partie de son corps doit être orientée vers le haut, il tourne la tête pour voir où il va atterrir.

Ensuite, la colonne vertébrale du chat entre en jeu. Les chats ont une structure squelettique unique composée sans clavicule et un squelette exceptionnellement flexible avec 30 vertèbres (les humains en ont 24). L'épine dorsale d'un félin lui permet de corriger sa position lors d'une chute libre.

Alors que son dos se cambre, le chat positionne ses pieds avant sous lui avec les pattes avant près du visage pour le protéger des chocs. Lorsqu'il atterrit, les articulations des jambes supportent le poids de l'impact.

Comme les écureuils volants, les chats ont un faible rapport volume / poids, ce qui leur permet de ralentir leur vitesse en tombant.

Toutes les chutes ne sont pas égales

La capacité d'un chat à se redresser en l'air et à atterrir en toute sécurité sur ses pieds est certainement impressionnante, mais certaines chutes peuvent être dangereuses - voire mortelles - pour un chat.

En règle générale, les félins qui tombent de plus grandes hauteurs, comme plus de cinq étages, ont tendance à subir des blessures moins graves que ceux qui tombent de quelques étages. La chute libre plus longue donne aux chats plus de temps pour se redresser et positionner correctement leur corps.

En 1987, le Animal Medical Center de New York a mené une étude sur les félins tombés de grands immeubles. Alors que 90 pour cent des animaux ont survécu, la plupart ont subi des blessures graves, mais les chats qui sont tombés d'une hauteur de sept à 32 étages étaient moins susceptibles de mourir que ceux qui sont tombés de deux à six étages.

Pour garder votre chat en sécurité, découvrez comment vous pouvez protéger votre ami félin contre le syndrome des gratte-ciel.

Le paradoxe du chat beurré

Tout comme un chat atterrit presque toujours sur ses pattes, il est accepté de façon pessimiste que les toasts beurrés atterriront toujours le beurre vers le bas.

Le pain grillé, bien sûr, n'a pas de réflexe de redressement, de sorte que sa tendance à atterrir côté beurre peut être attribuée au fait qu'il tombe généralement en biais et que la plupart des tables à manger sont à peu près à la taille. Par conséquent, lorsque le toast beurré glisse d'une assiette, il ne peut gérer qu'une demi-rotation avant de toucher le sol.

Le paradoxe du chat beurré survient lorsque vous considérez ce qui se passerait si vous attachiez un morceau de pain grillé beurré au dos d'un chat, puis laissiez tomber le félin.

Selon le faux paradoxe, la chute du chat ralentira à l'approche du sol et l'animal commencera à tourner. Finalement, il s'arrêtera mais planera au-dessus du sol car il se transforme perpétuellement du côté pieds de chat en côté toast-toast.

Pour en savoir plus sur la façon dont les chats se redressent lorsqu'ils tombent, regardez la vidéo ci-dessous.

Photo: (dessin animé de chat) Wikimedia Commons

Plus d'histoires de chats sur le site:

  • 14 photos de chats en action
  • 8 super tours de chat capturés par la caméra
  • Protéger votre chat du syndrome des tours d'habitation

Articles Connexes