Les chats en plein air sont des tueurs prolifiques, selon une étude

Les propriétaires de chats s'interrogent souvent sur la vie secrète de leurs animaux en plein air, mais peu sont assez curieux pour les suivre dans le quartier. Et grâce à une nouvelle étude de l'Université de Géorgie et du National Geographic, ce n'est pas nécessaire: les chercheurs ont attaché des caméras vidéo à 60 chats domestiques autorisés à l'extérieur, dans l'espoir d'apprendre comment les félins en liberté passent leur temps libre.

La réponse? Environ un tiers des chats de compagnie ont tué le temps en tuant la faune.

Cela ne surprendra peut-être pas les propriétaires de chats qui trouvent régulièrement de minuscules cadavres sur le pas de leur porte, mais l'étude suggère que les chats domestiques tuent de manière encore plus prolifique que de nombreuses personnes ne le pensent. Les chercheurs ont découvert que les chats tués le faisaient environ 2, 1 fois par semaine qu'ils passaient à l'extérieur, mais rapportaient à la maison moins de 25% de leurs abattages. Cela pourrait signifier que les chats américains tuent plus que l'estimation précédente de 1 milliard d'oiseaux indigènes et d'autres animaux chaque année - peut-être jusqu'à 4 milliards.

"Les résultats étaient certainement surprenants, sinon surprenants", déclare Kerrie Anne Loyd, chercheuse et auteure principale à l'UGA. "Dans le comté d'Athènes-Clarke, nous avons constaté qu'environ 30% des chats échantillonnés réussissaient à capturer et à tuer des proies, et que ces chats faisaient en moyenne environ une mise à mort toutes les 17 heures à l'extérieur, soit 2, 1 morts par semaine. Il était également surprenant de apprendre que les chats n'ont rapporté que 23% de leurs victimes dans une résidence. "

En collaboration avec le service d'imagerie à distance de National Geographic, Loyd et ses collègues ont attaché des caméras vidéo légères (appelées Crittercams ou "KittyCams" dans ce cas) à 60 chats domestiques en plein air à Athens, en Géorgie. Les propriétaires des chats se sont portés volontaires pour l'étude en répondant à des annonces dans les journaux locaux et téléchargé des images des caméras à la fin de chaque journée d'enregistrement. L'étude s'est étendue sur les quatre saisons et Loyd dit que les chats ont passé en moyenne cinq à six heures à l'extérieur par jour.

Les chats ont tué un large éventail d'animaux sauvages, notamment des lézards, des campagnols, des tamias, des oiseaux, des grenouilles et des serpents (voir le graphique ci-dessous). L'étude n'a pas inclus de chats sauvages, mais des recherches antérieures suggèrent que les félins sans propriétaire sont au moins aussi mortels que leurs cousins ​​plus choyés. Une étude réalisée en 2010 par l'Université du Nebraska, par exemple, a révélé que les chats sauvages ont conduit 33 espèces d'oiseaux à l'extinction dans le monde et qu'ils s'attaquent davantage à la faune indigène qu'à la faune non indigène. En fait, puisque les chats domestiqués ne sont pas originaires d'Amérique du Nord, cela amène certains défenseurs de la faune à considérer les chats eux-mêmes comme une espèce envahissante, au même titre que le kudzu ou la carpe asiatique.

"Si nous extrapolons les résultats de cette étude à travers le pays et incluons les chats sauvages, nous constatons que les chats tuent probablement plus de 4 milliards d'animaux par an, dont au moins 500 millions d'oiseaux", explique George Fenwick, président de l'American Bird Conservancy, dans un communiqué de presse sur l'étude. "La prédation des chats est l'une des raisons pour lesquelles une espèce d'oiseau américaine sur trois est en déclin."

"Je pense qu'il sera impossible de nier l'abattage continu d'animaux sauvages par des chats d'extérieur compte tenu de la documentation sur bande vidéo et de la crédibilité scientifique que cette étude apporte", ajoute Michael Hutchins, directeur exécutif et PDG de la Wildlife Society. "Il y a un énorme prix environnemental que nous payons chaque jour si nous tournons le dos à notre faune indigène en faveur de la protection à tout prix des chats prédateurs non indigènes, tout en ignorant la vérité gênante sur la mortalité qu'ils infligent."

Voir le site Web KittyCams pour les photos, vidéos et données de l'étude. Pour obtenir des conseils sur la façon de garder les chats à l'intérieur, consultez le programme Indoor Pet Initiative de l'Ohio State University ou le programme Cats Indoors d'American Bird Conservancy. Et si vous connaissez un chat qui ne peut tout simplement pas être clôturé, vous pouvez au moins attacher une cloche à son collier, ou même l'habiller dans un "bavoir pour chat" protégeant les oiseaux. (Juste avertissement: le chat peut alors vouloir vous tuer à la place).

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