Les chiens peuvent-ils dire l'heure?

Tout propriétaire de chien qui a essayé de dormir le week-end connaît la réponse à cette question. Les chiens de compagnie (et beaucoup de chats) semblent avoir une sorte d'horloge interne qui leur permet de savoir quand il est temps de manger, de dormir et certainement quand il est temps pour vous de sortir du lit le matin.

La plupart des propriétaires de chiens vous diront que leurs animaux de compagnie semblent toujours savoir quand il est temps de manger, quand les gens doivent partir et rentrer à la maison et quand il est temps de dormir la nuit.

De toute évidence, les chiens ne peuvent pas lire les horloges ou compter les minutes, alors comment ont-ils une notion du temps?

Neurones horlogers dans le cerveau

Une nouvelle étude de l'Université Northwestern a trouvé des preuves que les animaux jugent le temps. Les chercheurs ont examiné le cortex entorhinal médial du cerveau (MEC), qui est associé à la mémoire et à la navigation. Ils ont trouvé un ensemble de neurones encore inconnus qui s'allument comme une horloge chaque fois qu'un animal est en attente.

"Votre chien sait-il qu'il vous a fallu deux fois plus de temps pour obtenir sa nourriture qu'hier? Il n'y avait pas de bonne réponse à cela auparavant", a déclaré le chef de l'étude Daniel Dombeck, dans un communiqué. "C'est l'une des expériences les plus convaincantes pour montrer que les animaux ont vraiment une représentation explicite du temps dans leur cerveau lorsqu'ils sont mis au défi de mesurer un intervalle de temps."

Pour l'étude, qui a été publiée dans la revue Nature Neuroscience, les chercheurs ont installé un tapis roulant avec des souris dans un environnement de réalité virtuelle. Les souris ont appris à courir dans un couloir de la scène de réalité virtuelle jusqu'à une porte. Après environ six secondes, la porte s'ouvre et la souris peut descendre le couloir et obtenir une récompense.

Après plusieurs séances d'entraînement, les chercheurs ont rendu la porte invisible dans la scène de réalité virtuelle, mais la souris a quand même attendu six secondes au même endroit avant de dévaler la piste pour récupérer sa récompense.

"Le point important ici est que la souris ne sait pas quand la porte est ouverte ou fermée parce qu'elle est invisible", a déclaré James Heys, boursier postdoctoral et premier auteur du journal. "La seule façon dont il peut résoudre cette tâche efficacement est d'utiliser le sens interne du temps de son cerveau."

Odorat

Le secret du sens du temps d'un chien peut résider dans son odorat. (Photo: bimka / Shutterstock)

Alexandra Horowitz, auteur de «Être un chien: suivre le chien dans un monde d'odeurs», dit que les chiens détectent le temps avec leur nez.

"Les odeurs indiquent l'heure, en d'autres termes, une forte odeur est probablement une odeur plus récente, déposée plus récemment. Une odeur plus faible est quelque chose qui a été laissée dans le passé. Donc, étant capable de détecter la concentration d'une odeur, ils ne voient vraiment pas seulement ce que c'est, mais combien de temps il en reste ", a-t-elle expliqué à NPR.

"Les odeurs dans une pièce changent au fil de la journée. L'air chaud monte, et il monte généralement en courants le long des murs et va monter au plafond et aller en quelque sorte au centre de la pièce et tomber. Si nous pouvions visualiser le mouvement de l'air à travers la journée, ce que nous visualisons vraiment, c'est le mouvement des odeurs à travers la journée. En milieu d'après-midi, vous pourriez ressentir de façon tangible sur votre peau, ou voir à travers la lumière dans la fenêtre, que c'est l'après-midi et la le soleil est à mi-chemin au milieu du ciel. Le chien, je pense, peut le sentir grâce au mouvement de cet air dans la pièce. "

Avez-vous déjà remarqué que votre chien semble vous attendre à la porte lorsque vous rentrez du travail?

Votre odeur personnelle commence à se dissiper plus vous vous absentez et il y a une chance que votre animal garde une trace de combien votre odeur s'estompe. Regardez cette expérience alors qu'un chien, Jazz, est renvoyé en attendant l'arrivée de son propriétaire, à l'aide de vêtements particulièrement malodorants.

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